Nous pouvons fabriquer des produits chimiques courants à partir du bois au lieu du pétrole

Nous pouvons fabriquer des produits chimiques courants à partir du bois au lieu du pétrole

L'industrie chimique d'aujourd'hui mise sur le pétrole pour tout fabriquer, des plastiques aux détergents en passant par les médicaments. Les scientifiques disent que les déchets de bois sont une alternative plus durable.

Ils ont récemment démontré les possibilités en fabriquant de l'acide succinique en utilisant des déchets de bois et des bactéries. Ils ont montré que le procédé pouvait être nettement moins cher ou considérablement plus respectueux de l'environnement que les méthodes conventionnelles à base de pétrole.

L'acide succinique est ajouté au carburant et aux lubrifiants pour protéger les moteurs contre la corrosion. Il est sous le nom de E 363 dans l'industrie alimentaire, où il est utilisé comme acidifiant et exhausteur de goût. Il est également utilisé pour fabriquer des vitamines, des médicaments, des solvants, des produits phytosanitaires, des polymères et des substances aromatiques pour les parfums.

Pour fabriquer de l'acide succinique à l'aide de bactéries, les scientifiques ont eu besoin de glucose (sucre de raisin) comme matière première. Il peut être extrait de la betterave à sucre ou de la canne à sucre, mais le bois est également une option.

«La cellulose, que l'on trouve dans le bois, peut être transformée en glucose en ajoutant de l'acide», explique Merten Morales, doctorant à l'ETH Zurich et auteur principal de l'étude.

Les scientifiques ont comparé la méthode de fabrication de l'acide succinique à partir de la betterave à sucre ou des déchets de bois. En termes de rentabilité, d'impact environnemental et de sécurité, les différences étaient négligeables. Ils ont pris en compte l'énergie totale nécessaire à la fabrication, y compris l'énergie grise (qui couvre également l'énergie indirecte nécessaire à la fabrication des produits primaires, à la gestion des infrastructures et des déchets), pour mesurer l'impact environnemental.

«S'il est possible d'utiliser les déchets de bois, autrement dit les déchets de l'industrie forestière, c'est ce que nous devrions faire», affirme M. Morales. "Ensuite, il n'y a pas de concurrence avec la chaîne d'approvisionnement alimentaire."


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La nouvelle méthode pourrait s'appliquer à l'industrie du papier. Un déchet produit - une solution alcaline qui contient de la cellulose - n'est pas actuellement recyclé, mais serait une source idéale de glucose.

«L'industrie papetière européenne pourrait une fois de plus espérer rivaliser avec une forte concurrence à l'étranger si elle réussissait à recycler les déchets et à les vendre avec une valeur ajoutée», déclare Morales.

L'étude apparaît dans le journal L'énergie et des sciences de l'environnement.

La source: ETH Zurich

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