Pouvons-nous réinitialiser les écosystèmes endommagés de la Terre?

Pouvons-nous réinitialiser les écosystèmes endommagés de la Terre?

La Terre est dans une crise de dégradation des terres. Si nous devions prendre le gros un tiers des terres du monde qui ont été dégradées de leur état naturel et combinées en une seule entité, ces «États fédérés de Degradia» auraient une masse plus grande que la Russie et une population de plus de 3 milliards, composée en grande partie des populations les plus pauvres et les plus marginalisées.

L'ampleur et l'impact de la dégradation des terres ont incité de nombreux pays à proposer des objectifs ambitieux pour restaurer la situation: restaurer la faune et les écosystèmes dégradés par la désertification, la salinisation et l'érosion, mais aussi la perte inévitable d'habitat due à l'urbanisation et à l'expansion agricole.

Dans 2011, l' Partenariat mondial pour la restauration des forêts et des paysages, un réseau mondial de gouvernements et de groupes d'action, a proposé Défi de Bonn, qui visait à restaurer 150 millions d'hectares de terres dégradées par 2020.

Cet objectif était étendue à 350 millions ha par 2030 lors du sommet 2014 des Nations Unies sur le climat en septembre à New York. Et au point de repère de l'année dernière négociations sur le climat de Paris, Les nations africaines se sont engagées à 100 million ha de restauration par 2030.

Ces objectifs ambitieux sont essentiels pour concentrer l'effort mondial sur des défis aussi importants. Mais sont-ils concentrés sur les bons résultats?

Pour les projets de restauration, mesurer le succès est crucial. De nombreux projets utilisent des mesures trop simplistes, telles que le nombre d'arbres plantés ou le nombre de tiges par hectare. Cela peut ne pas refléter le fonctionnement effectif de l'écosystème.

Pendant ce temps, à l'autre extrémité de l'échelle, il y a des projets qui visent des résultats tels que «améliorer l'intégrité de l'écosystème» - des énoncés de maternité dénués de sens pour lesquels le succès est trop complexe à quantifier.


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Une réponse à ce problème a été une recommandation largement répandue selon laquelle les projets de restauration devraient viser à rétablir les écosystèmes dans l'état où ils se trouvaient avant le début de la dégradation. Mais nous suggérons que cette ligne de base est une aspiration nostalgique, semblable à la restauration du "Jardin d'Eden".

Beau, mais pas particulièrement réaliste. Wenzel Peter / Wikimedia CommonsUne approche irréaliste

L'émulation des habitats avant la dégradation est irréaliste et excessivement coûteuse, et ne tient pas compte des changements environnementaux actuels et futurs. Si une base de référence qui prescrit une liste d'espèces avant la dégradation est un bon point de départ, elle ne tient pas compte de la nature en constante évolution des écosystèmes.

Au lieu d'une base de référence "Garden of Eden", nous suggérons que les projets de restauration se concentrent sur la création d'écosystèmes fonctionnels service d'écosystème. Cela peut se faire en améliorant la stabilité du sol pour lutter contre l'érosion et la désertification, ou en plantant des espèces profondément enracinées pour maintenir la nappe phréatique et réduire la salinité des terres sèches ou en créant des habitats pollinisateurs sauvages autour des cultures pollinisatrices comme les pommes, les amandes et la luzerne. la graine.

Les écosystèmes naturels ont toujours été en mouvement - mais plus encore depuis que les humains ont dominé la planète. Les espèces migrent, évoluent et disparaissent constamment. Les espèces envahissantes peuvent être si répandues et naturalisées qu'elles sont incroyablement coûteuses à enlever.

En conséquence, les terres allouées aux projets de restauration sont souvent tellement modifiées par rapport à leur état avant la dégradation qu'elles ne serviront plus d'habitat pour les espèces qui y vivaient autrefois. De nombreuses espèces indigènes locales peuvent être extrêmement difficiles à reproduire et à relâcher.

Et le changement climatique actuel peut nécessiter l'utilisation de génotypes non locaux et même d'espèces indigènes non locales pour améliorer les résultats de la restauration. Des approches plus récentes et avant-gardistes peuvent aboutir à la génération de nouveaux pools de gènes ou même de nouveaux écosystèmes.

Les projets doivent être axés sur des objectifs pertinents à leurs objectifs généraux. Par exemple, si un projet de restauration est mis en place pour améliorer les services de pollinisation, alors l'abondance et la diversité des insectes pollinisateurs pourraient être ses indicateurs de succès. Comme nous le soutenons correspondance à la revue scientifique Nature, la restauration devrait viser à aider à créer des écosystèmes fonctionnels et autosuffisants qui résistent aux changements climatiques et qui procurent des avantages mesurables aux populations ainsi qu'à la nature.

Le projet en cours au Brésil est un excellent exemple de projet de restauration à grande échelle réussi et aboutissant à des résultats ciblés. Pacte de restauration de la forêt atlantique. Cela s'est engagé à restaurer 1 million d'hectares de forêt atlantique par 2020 et 15 millions d'hectares par 2050.

Ce projet a des objectifs clairs. Il s'agit notamment de restaurer la biodiversité locale (à des fins de conservation et d'utilisation humaine, y compris les produits forestiers ligneux et non ligneux); améliorer la qualité de l'eau pour les communautés locales; augmenter le stockage de carbone; et même la création de vergers à graines qui peuvent être récoltés de manière durable ou utilisés pour fournir plus de graines pour l'ensemencement dans le cadre de la restauration.

Ce projet a des objectifs sociaux clairs aussi bien qu'écologiques. Il a créé de nouveaux emplois et des opportunités de revenus. Les communautés locales contribuent à la collecte et à la propagation des semences, tandis que le projet incite les propriétaires à respecter les lois contre la déforestation. Pour les forêts, c'est le type d'approche pragmatique qui portera le plus de fruits.

À propos des auteurs

Martin Breed, boursier ARC DECRA, Académie des sciences de Chine

Andrew Lowe, professeur de biologie de la conservation des plantes, Académie des sciences de Chine

Nick Gellie, candidat au doctorat, Académie des sciences de Chine

Peter Mortimer, professeur associé, Académie des sciences de Chine

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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