L'offre d'abeilles sauvages ne correspond pas à la demande

La nouvelle étude identifie les comtés 139 dans les régions agricoles clés qui présentent le déséquilibre le plus inquiétant entre la baisse de l'offre d'abeilles sauvages et la hausse de la demande de pollinisation des cultures. (Crédit: Insects Unlocked / Flickr) La nouvelle étude identifie les comtés 139 dans les régions agricoles clés qui présentent le déséquilibre le plus inquiétant entre la baisse de l'offre d'abeilles sauvages et la hausse de la demande de pollinisation des cultures. (Crédit: Insects Unlocked / Flickr)Une étude qui cartographie les abeilles sauvages aux États-Unis suggère qu'ils disparaissent dans plusieurs des terres agricoles les plus importantes du pays.

Si les pertes de ces pollinisateurs cruciaux continuent, la nouvelle évaluation nationale indique que les agriculteurs devront faire face à des coûts croissants - et que le problème peut même déstabiliser la production agricole du pays, dit Rufus Isaacs, coauteur de l'étude dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

L'équipe de recherche estime que l'abondance des abeilles sauvages entre 2008 et 2013 a diminué dans 23 pour cent des États-Unis contigus. L'étude montre également que 39 pour cent des terres cultivées des États-Unis qui dépendent des pollinisateurs - des vergers de pommiers aux patchs de citrouilles - font face à un déséquilibre menaçant entre la demande croissante de pollinisation et la diminution des abeilles sauvages.

"Nous voyons discordances frappantes dans de nombreux endroits entre la demande pour la pollinisation et la capacité des pollinisateurs sauvages pour soutenir ce besoin», explique le co-auteur de l'étude et la pollinisation écologiste Neal Williams, professeur agrégé à l'Université de Californie, le département Davis de l'entomologie et de nématologie.

En Juin 2014, la Maison Blanche a publié un mémorandum présidentiel avertissant que "au cours des dernières décennies, il y a eu une importante perte de pollinisateurs, y compris les abeilles, les abeilles indigènes, les oiseaux, les chauves-souris et les papillons." Le mémo note plusieurs milliards contribution en dollars des pollinisateurs aux États-Unis économie et appelle à une évaluation nationale des pollinisateurs sauvages et de leurs habitats.

Les chercheurs ne disposent pas d'un tableau national mappé sur l'état des abeilles sauvages et de leurs impacts sur la pollinisation-même si chaque année, plus de 3 milliards $ de l'économie agricole des États-Unis dépend des services de pollinisation des pollinisateurs indigènes, comme les abeilles sauvages, dit chef de l'étude Insu Koh de l'Université du Vermont.

La nouvelle étude identifie les comtés 139 dans les régions agricoles clés de la Californie, le nord-ouest Pacifique, le Midwest et Great Plains, à l'ouest du Texas, et la vallée sud du fleuve Mississippi qui ont le décalage le plus inquiétant entre la baisse de l'offre d'abeilles sauvages et la demande croissante des cultures de pollinisation. Ces comtés ont tendance à être des lieux qui poussent les cultures telles spécialité que les amandes, les bleuets et les pommes qui sont fortement tributaires des pollinisateurs. Ou ils sont les comtés qui poussent des cultures telles que le soja moins dépendantes, le canola et le coton-en grandes quantités.

Il est particulièrement préoccupant, l'étude montre que certaines des cultures les plus dépendantes des pollinisateurs, y compris les citrouilles, les pastèques, les poires, les pêches, les prunes, les pommes et les bleuets-ont la plus forte disparité de la pollinisation, avec une baisse simultanée de l'offre d'abeilles sauvages et augmentation la demande de la pollinisation.

«En mettant en évidence les régions où les abeilles sauvages ont perdu leur habitat, les agences gouvernementales et les organisations privées peuvent concentrer leurs efforts à l'échelle nationale, régionale et nationale pour soutenir ces importants pollinisateurs pour des paysages agricoles et naturels plus durables», explique Isaacs, chef de Initiative de recherche sur les cultures spéciales de l'Institut national pour l'alimentation et l'agriculture du ministère de l'Agriculture des États-Unis, qui a appuyé l'étude.

La confiance du modèle est plus grand dans les zones agricoles à la baisse des abeilles, correspondant à la fois le consensus des opinions des experts et des données de terrain disponibles. Toutefois, l'étude présente également plusieurs régions avec une plus grande incertitude sur les populations d'abeilles. Cette connaissance peut orienter la recherche future, en particulier dans les zones agricoles où les besoins pour la pollinisation est élevée.

La source: Michigan State University, UC Davis