Maximiser "Moi" dépend de la maximisation de "Nous"

Maximiser "Moi" dépend de "Maximiser"

L'Amérique a un sérieux problème "Nous" - comme dans "Pourquoi devrait we payer pour leur? "

La question surgit partout. Il sous-tend le débat sur l'extension des prestations de chômage aux chômeurs de longue durée et l'octroi de coupons alimentaires aux pauvres.

Il se trouve dans la résistance de certaines personnes jeunes et en bonne santé à l'obligation d'acheter une assurance santé afin d'aider à payer pour les personnes ayant des problèmes de santé préexistants.

On peut l'entendre parmi les habitants des quartiers huppés qui ne veulent pas que leurs impôts soient versés aux habitants des quartiers pauvres des environs.

"Nous" et "Ils": le plus important de tous les mots politiques

Les pronoms "nous" et "ils" sont les plus importants de tous les mots politiques. Ils délimitent qui est dans la sphère de la responsabilité mutuelle, et qui ne l'est pas. Quelqu'un dans cette sphère qui est dans le besoin est l'un des «nous» - une extension de notre famille, des amis, de la communauté, de la tribu - et qui mérite de l'aide. Mais les personnes dans le besoin en dehors de cette sphère sont "elles", présumées indignes, à moins d'une preuve contraire.

La question politique centrale à laquelle est confrontée une nation ou un groupe est celle où sont tracées les frontières de cette sphère de responsabilité mutuelle.

Pourquoi, ces dernières années, tant d'Américains riches et bourgeois ont-ils rapproché les frontières?

Les citoyens de la classe moyenne et aisés de la paroisse d'East Baton Rouge, en Louisiane, par exemple, essaient de se séparer du district scolaire qu'ils partagent maintenant avec les habitants les plus pauvres de la ville, et mettent en place leur propre district financés par les taxes foncières de leurs maisons de plus grande valeur.


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Des efforts similaires sont en cours à Memphis, Atlanta et Dallas. Au cours des deux dernières années, deux banlieues riches de Birmingham, en Alabama, ont quitté le système scolaire du comté dans le but de créer leur propre.

Ailleurs, les districts scolaires haut de gamme votent contre les plans de l'Etat pour augmenter leurs impôts afin de fournir plus d'argent aux districts pauvres, comme ils l'ont fait récemment au Colorado.

"Pourquoi devrions-nous les payer?"

"Pourquoi devrions-nous payer pour eux?" Réverbère également dans les endroits riches comme le comté d'Oakland, Michigan, cette frontière dévastatrice des endroits pauvres comme Detroit.

"Maintenant, tout à coup, ils ont des problèmes et ils veulent donner une partie de la responsabilité à la banlieue?" dit L. Brooks Paterson, l'exécutif du comté d'Oakland. "Ils ne vont pas me convaincre d'être le bon gars. "Prenez votre part?" Ha ha. "

Mais si la frontière officielle avait été tracée différemment pour englober à la fois le comté d'Oakland et Detroit - pour créer une région du Grand Detroit - ces deux endroits formeraient un «nous» dont les citoyens les plus aisés auraient la responsabilité.

Que se passe-t-il?

Maximiser "Moi" dépend de "Maximiser"Que se passe-t-il? Une explication évidente implique la race. Detroit est principalement noir; Comté d'Oakland, principalement blanc. Les districts scolaires sécessionnistes du Sud sont presque entièrement blancs; les quartiers qu'ils laissent derrière eux, la plupart noirs.

Mais le racisme existe depuis le début. Bien que certains districts scolaires du sud fassent sécession à la suite de la fin de la déségrégation ordonnée par les tribunaux, la race à elle seule ne peut expliquer le schéma national plus large. Selon les chiffres du Bureau du recensement, les deux tiers des Américains en dessous du seuil de pauvreté à un moment donné s'identifient comme étant blancs.

Un autre coupable est le stress économique croissant ressenti par la plupart des Américains de la classe moyenne. Les revenus des ménages médians sont en baisse et plus des trois quarts des Américains rapportent qu'ils vivent salaire à chèque de paie.

Il est plus facile d'être généreux et expansif sur la sphère du «nous» lorsque les revenus augmentent et que les perspectives d'avenir semblent meilleures, comme durant les trois premières décennies après la Seconde Guerre mondiale où l'Amérique déclarait la guerre à la pauvreté et élargissait les droits civils. Mais depuis la fin 1970s, comme la plupart des chèques de paie ont aplati ou diminué, ajusté pour l'inflation, beaucoup dans le milieu stressé ne veulent plus payer pour "eux".

Pourtant, cela n'explique pas pourquoi tant d'Américains riches sortent aussi. Ils n'ont jamais été plus riches. Ils peuvent certainement se permettre un plus grand «nous». Mais la plupart des riches d'aujourd'hui refusent catégoriquement de payer quelque chose proche du taux d'imposition que les riches américains ont accepté il y a quarante ans.

Peut-être est-ce parce que, à mesure que les inégalités se sont creusées et que les divisions de classes se sont durcies, les riches américains n'ont plus aucune idée de la façon dont l'autre moitié vit.

Ne vois rien, n'entends rien, ne sait rien

Être riche dans l'Amérique d'aujourd'hui signifie ne pas avoir à rencontrer quelqu'un qui ne l'est pas. Les écoles de préparation exclusives, les collèges d'élite, les jets privés, les communautés fermées, les stations de tony, les salles de concert et les maisons d'opéra, et les maisons de vacances dans les Hamptons et d'autres sites de vacances exclusifs les isolent de la canaille.

Les riches d'Amérique habitent de plus en plus un pays différent de celui qu'ils «habitent», et les moins fortunés d'Amérique semblent aussi étrangers que les habitants dans le besoin d'un autre pays.

La première étape pour élargir la sphère du «nous» est de faire tomber les barrières - non seulement de race, mais aussi, de plus en plus, de classe et de ségrégation géographique par le revenu - qui poussent «nous Américains» de plus en plus loin.

* Sous-titres ajoutés par InnerSelf.com

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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