Les villes peuvent-elles montrer la voie en inversant l'inégalité?

Les villes peuvent-elles montrer la voie en inversant l'inégalité?

Après que Bill de Blasio a été élu maire de New York sur la promesse de réduire l'écart entre les riches et les pauvres, l'ancien gouverneur du Montana, Brian Schweitzer (D) conférences lui sur les faits de la vie du gouvernement local. "Le fait est, vous êtes un maire, buster, vous devez vous assurer que la neige est labourée. Vous devez vous assurer que les déchets sont ramassés. Vous devez vous assurer que les méchants sont enfermés. Les maires doivent gérer des villes. Les gouverneurs doivent équilibrer les budgets. Washington, DC, ils parlent de l'inégalité. "

Peut-être M. Schweitzer peut-il être pardonné son point de vue étroit sur l'autorité locale parce que son pays d'origine maintient ses villes sur une laisse très serrée. Mais de nombreux États ne le font pas, et un nombre croissant d'entre eux se dirigent vers le vide de pouvoir laissé par un gouvernement dysfonctionnel de Washington et un gouvernement trop prudent pour s'attaquer aux inégalités. Jusqu'à présent, ils ont poursuivi une stratégie à trois volets.

1. Affronter des sociétés: exiger un salaire vital

Le plus long effort local visant à lever le revenu familial a commencé il y a vingt ans quand Baltimore a exigé que les entreprises recevant l'argent des contribuables paient un salaire décent. Aujourd'hui fini Villes et comtés 140 ont des ordonnances similaires sur les salaires de subsistance et au moins 20 pour cent de la population du pays vit quelque part qui a une telle loi dans ses livres.

Les premières ordonnances sur les salaires décents portaient sur les entreprises qui recevaient des contrats municipaux, mais elles ont ensuite été élargies pour inclure les entreprises qui reçoivent des subventions telles que des abattements fiscaux ou des prêts à faible taux d'intérêt et des entreprises municipales (par exemple, dans les centres de congrès, cours de golf). UNE Ordonnance de Los Angeles couvre les compagnies aériennes opérant à LAX, un aéroport appartenant à la ville. La loi de San Francisco couvre les travailleurs de soins à domicile financés par l'argent de l'État Medicaid.

San José revendique le salaire vital le plus élevé de la nation. Les employeurs couverts doivent payer au moins $ 17.03 s'ils n'offrent pas d'avantages pour la santé et $ 15.78 s'ils le font. De Blasio est proposer un salaire de subsistance de $ 11.75 incluant l'argent et les avantages sociaux.

Cependant, les lois sur les salaires décents ne couvrent toujours qu'une petite fraction de la population active locale. Il y a une dizaine d'années, les villes ont commencé à appliquer plus largement le principe d'un salaire juste en adoptant des lois sur le salaire minimum dans toute la ville.

Aujourd'hui, une douzaine de villes exigent que les entreprises paient un salaire minimum supérieur au minimum national. Le salaire minimum de 10.51 de Santa Fe dépasse de loin le $ 7.50 du Nouveau-Mexique. Le $ 10.55 de San Francisco surpasse le $ 8 de la Californie. Des lois importantes sur le salaire minimum plus élevé font une grande différence pour les familles à court de ressources. La loi de San José, par exemple, a augmenté le revenu annuel de certains 40,000 travailleurs à temps plein par 25% ou environ $ 4,000.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


L'an dernier, lorsque les législateurs du Maryland ont refusé d'agir pour augmenter le salaire minimum de l'État à 10, les comtés Prince Georges et Montgomery se sont joints au district de Columbia pour créer le premier contrat régional de salaire minimum à 11.50 par heure. L'ensemble de la région métropolitaine pourrait bien avoir été couvert si les comtés de Virginie n'étaient pas interdits par la loi de l'État de fixer un salaire minimum. "Personnellement, si j'avais le pouvoir de le faire, je le proposerais dans une minute à New York", J. Walter Tejada, président du conseil du comté d'Arlington dit le Washington Post.

L'automne dernier, les électeurs de la petite ville entourant l'aéroport de Seattle, SeaTac, ont approuvé un salaire minimum de 15-heure. Seattle et San Francisco envisagent des niveaux similaires.

Malheureusement, le maire de Blasio aura besoin de la permission d'Albany pour promulguer un salaire minimum à New York supérieur au dollar 8 de l'heure. Mais cela peut être l'exception, pas la règle. Une analyse juridique de 2006 a conclu que «les gouvernements locaux dans environ les trois quarts des États disposent d’une base légale assez solide pour l’adoption de normes salariales locales».

2. Prendre sur les banques: Garder les gens dans leurs maisons

Depuis l'effondrement financier de 2008 environ 10 millions de personnes ont été expulsé de leurs maisons. Dans les banques 2013 seules repris sur les maisons 460,000 tout en initiant des procédures de saisie contre 1.36 millions.

Les gouvernements fédéral et des États ont fait peu pour arrêter ce tsunami de tragédie personnelle, tels que forcer les banques à écrire le principal. Le problème est aggravé par le fait que la majeure partie des hypothèques profondément sous-marines (où la valeur de la maison est largement inférieure à celle de l'hypothèque) ont été titrisées et regroupées avec de nombreuses autres hypothèques pour soutenir des obligations détenues par des millions d'investisseurs. accepter de modifier les prêts.

Parlant à Worcester, Massachusetts, une ville durement touchée par les saisies, la sénatrice Elizabeth Warren a récemment encouragés participation du gouvernement. "L'idée que les deux seules parties qui ont un intérêt dans les saisies sont la banque qui détient l'hypothèque et la famille qui est sur le point de perdre la maison est tout simplement faux. »Les saisies déstabilisent les familles et les quartiers. Ils font baisser la valeur des propriétés des maisons voisines non-en détresse. Une étude a conclu que chaque saisie pourrait coûter aux gouvernements locaux jusqu'à 19,000 en taxes foncières perdues, en frais judiciaires et, dans certains cas, en frais de démolition.

"Les responsables locaux ... sont en fin de compte responsables de leurs communautés", a affirmé Warren. "Cela signifie qu'ils ont non seulement le droit de s'exprimer, mais aussi la responsabilité de s'exprimer."

Dans 2013, la ville de Richmond, en Californie, a pris la parole. Avec près de la moitié de ses hypothèques résidentielles sous l'eau et des saisies de 900 l'an dernier, cette ville de 100,000 a décidé d'utiliser ses pouvoirs traditionnels de domaine éminent d'une manière résolument non traditionnelle.

Historiquement, les villes ont saisi des maisons et détruit des quartiers pour faire place à des autoroutes, des stades ou des centres de congrès. Entre 1949-1973 seul, plus de projets 2,500 dans les villes 992 ont été réalisés par un domaine éminent - déplaçant un million de personnes, selon un institut 2007 pour la justice rapport par Mindy Fullilove, professeur de psychiatrie clinique à l'Université Columbia. Les deux tiers d'entre eux étaient afro-américains.

"Ce que le gouvernement prend des gens n'est pas une maison, avec un petit" h "", écrit Fullilove, "mais au sens le plus large du terme: un lieu dans le monde, une communauté, des voisins et des services, un milieu culturel, un ancrage économique qui assure la sécurité pendant les hauts et les bas de la vie, un bien commun qui soutient le groupe en offrant des biens et des services partagés. "

En Juillet 2013 Richmond fonctionnaires ont adopté une stratégie d'abord Avancée par Cornell Law Professeur Robert C. Hockett. La ville a envoyé des lettres aux sociétés de prêts hypothécaires 32 offrant d'acheter plus de 600 hypothèques sous-marines et menacé d'utiliser l'autorité de domaine éminent pour les saisir et modifier les hypothèques si les banques ont refusé.

Les banques ont refusé et sont allées en cour pour empêcher le plan d'aller de l'avant. Richmond a commencé à établir des contacts avec d'autres villes pour établir une Autorité des pouvoirs conjoints qui peut partager les frais de litige dans le cas et élargir l'impact géographique. Pendant ce temps Seattle et San Francisco explorent le concept.

Nous ne pouvons pas prédire ce que les tribunaux décideront, mais nous pourrions nous réjouir d'une décision de la Cour suprême 1984 8-0 qui a confirmé le droit d'Hawaï d'utiliser un domaine éminent pour diviser des propriétés géantes et donner la terre aux locataires.

'' Lorsque l'exercice du pouvoir du domaine éminent est rationnellement lié à un objectif public concevable '', la juge Sandra Day O'Connor écrit , "la Cour n'a jamais tenu une prise compensatoire à proscrire par la clause d'usage public. Sur cette base, nous n'avons aucune difficulté à conclure que la loi d'Hawaï est constitutionnelle. »

Pour Richmond, l'objectif public est clair: garder les gens chez eux, stabiliser les quartiers et éviter le fléau.

3. Prendre sur les banques: Générer un crédit abordable

Depuis l'effondrement financier, les plus grandes banques sont devenues encore plus grandes et moins utiles socialement. Ils ont réduit leurs prêts aux petites entreprises et élargi leurs investissements dans des dérivés très risqués. Et ils ont mis en faillite plusieurs villes avec leurs swaps de taux d'intérêt agressivement commercialisés.

Tout cela amène certains fonctionnaires à jeter un coup d'œil à la remarquable Banque du Dakota du Nord. La banque appartenant à l'État, établie à 1919, a été depuis lors un pilier de l'économie du Dakota du Nord.

L'État dépose tous les impôts et taxes dans la Banque du Dakota du Nord (BND). La BND joue le rôle de banque de gros, de service et de partenariat avec les banques communautaires 104 de l'État, augmentant leur capacité de prêt, partageant les risques et consentant des prêts plus importants. Un résultat est que le Dakota du Nord abrite beaucoup plus de banques communautaires que le reste du pays et offre plus de prêts aux petites entreprises. Au cours des dernières années 13, aucune banque n'a échoué au Dakota du Nord, alors que plus de 500 l'ont fait dans le reste du pays.

En plus d'être un outil essentiel pour le développement économique, la BND génère un beau rendement sur l'investissement de l'État: des dividendes en moyenne de 30 millions de dollars par an au cours des dernières années 10.

Selon le Institut bancaire public Les États 20 ont présenté des projets de loi visant à créer une banque d'État. Mais la nouvelle banque publique peut être née d'une ville et non d'un état. Les défenseurs d'une banque publique de Philadelphie font un cas convaincant. La population de la ville est trois fois celle du Dakota du Nord. Son portefeuille d'investissement actuel ne rapporte pas très bien. Les frais de gestion sont élevés. La plus grande partie de l'argent est investie ou prêtée en dehors de la ville. Les partisans proposent de prendre une petite partie du milliard $ 12.4 investi par les agences municipales et municipales pour capitaliser une banque. Si juste 2 pour cent ont été investis de cette façon, le montant de capitalisation de 250 $ résultant pourrait soutenir un montant considérable de 2.5 milliards de dollars en prêts.

Une banque de la ville pourrait générer un rendement plus élevé en versant des dividendes à la ville. Ses prêts renforceraient l'économie locale. Les remboursements de dette resteraient dans la ville.

Mike Krauss, qui est le fer de lance du projet, considère Philadelphie comme un excellent endroit pour le projet, en partie à cause de son statut financier désespéré et en partie à cause de son histoire. "C'est la maison de la première révolution, pourquoi pas la seconde?" demande.

"Nous avons l'intention de mettre sur le bureau du conseil en février un plan d'affaires complet pour une banque publique à Philadelphie. Pas une proposition vague ", dit Krauss. Nous approchons le conseil comme s'ils étaient des investisseurs dans une entreprise en démarrage. En fait, nous les invitons à le faire. »Le plan comprendra cinq années de projections de flux de trésorerie, de bilans, de retour sur investissement et de création d'emplois.

Les conversations initiales de Krauss l'ont convaincu que «nous aurons une audience très équitable» du conseil municipal. Si elle approuve la proposition, un futur historien pourrait encore écrire sur le «court-circuit autour du monde» comme Ralph Waldo Emerson l'a fait à propos du début de la Révolution américaine à Lexington et Concord.

- Cet article est apparu à Sur les communes


Morris DavidA propos de l'auteur

David Morris est co-fondateur et vice-président de Minneapolis et DC Institut pour l'autonomie locale et dirige son initiative de bien public. Ses livres incluent «Les nouvelles villes-États» et «Nous devons nous hâter lentement: le processus de la révolution au Chili».


Livre recommandé

Au-delà Outrage: Qu'est-ce qui a mal tourné avec notre économie et de notre démocratie, et comment y remédier -- par Robert B. Reich

Au-delà de OutrageDans ce livre, en temps opportun, Robert B. Reich affirme que rien de bon ne se passe à Washington si les citoyens sont sous tension et organisé pour s'assurer que les actes de Washington dans l'intérêt public. La première étape consiste à voir la grande image. Au-delà Outrage relie les points, en montrant pourquoi la part croissante des revenus et des richesses allant vers le haut a entravé emplois et de croissance pour tout le monde, mine notre démocratie, provoquée Américains à devenir de plus en plus cynique de la vie publique, et se tourna de nombreux Américains contre l'autre. Il explique également pourquoi les propositions du «droit régressive» sont tout à fait tort et fournit une feuille de route claire de ce qui doit être fait à la place. Voici un plan d'action pour tous ceux qui se soucie de l'avenir de l'Amérique.

Cliquez ici pour plus d'information ou pour commander ce livre sur Amazon.