Pourquoi la colère?

Pourquoi la colère?

Pourquoi la nation est-elle plus amèrement divisée aujourd'hui qu'elle ne l'a été en quatre-vingts ans? Pourquoi y a-t-il plus de colère, de vitupération et de polarisation politique que même pendant les chasses aux sorcières anticommunistes de Joe McCarthy contre les 1950, la lutte tumultueuse pour les droits civils dans les 1960, la guerre du Vietnam ou le scandale du Watergate?

Si quoi que ce soit, vous penseriez que ce serait une ère de calme relatif. L'Union soviétique a disparu et la guerre froide est terminée. La lutte pour les droits civiques se poursuit, mais au moins nous avons maintenant une classe moyenne noire et même un président noir. Alors que les guerres en Irak et en Afghanistan ont été controversées, l'armée de volontaires signifie que les jeunes Américains ne sont pas entraînés dans la guerre contre leur gré. Et bien que les politiciens continuent à générer des scandales, les transgressions ne menacent pas l'intégrité de notre gouvernement comme l'a fait Watergate.

Et pourtant, à presque tous les égards, les Américains sont plus en colère aujourd'hui. Ils sont plus méprisants de presque toutes les grandes institutions - le gouvernement, les affaires, les médias. Ils sont plus convaincus que la nation est sur la mauvaise voie. Et ils sont beaucoup plus polarisés.

Les politologues disent que le fossé entre l'électeur républicain médian et le démocrate médian est plus large aujourd'hui sur toute une série de problèmes que depuis les 1920.

Sans aucun doute, les médias sociaux jouent un rôle - permettant aux gens de sauter sans porter beaucoup de responsabilité pour ce qu'ils disent. Et la plupart d'entre nous peuvent cohabiter dans des communautés virtuelles ou réelles dont les membres confirment tous nos préjugés et suppositions.

Pendant ce temps, les nouvelles de câble et la radio jaune concurrencent pour des téléspectateurs et des auditeurs en étant toujours plus strident. Il n'y a pas longtemps, j'ai débattu d'un conseiller économique républicain sur un programme de télévision par câble. Pendant le bref arrêt de la station, le producteur de l'émission m'a dit d'être plus en colère. Je lui ai dit que je ne voulais pas être plus en colère. "Vous devez", elle a dit. "Les téléspectateurs surfent sur des centaines de chaînes et s'arrêteront pour un concours de gladiateurs."

Dans cette cacophonie, nous avons perdu des arbitres de confiance - les Edward Murrows et Walter Cronkites qui pouvaient expliquer ce qui se passait de la manière la plus convaincante des Américains.

Nous avons également perdu le souvenir le plus vivant d'une époque où nous étions tous ensemble - la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale - lorsque nous avons réussi ou échoué ensemble. Dans ces années, nous étions manifestement dépendants l'un de l'autre, et nous comprenions combien nous nous devions de nous appartenir en tant que membres de la même société.

Mais je pense que l'explication la plus profonde de ce qui s'est passé a des racines économiques. De la fin de la Seconde Guerre mondiale à la fin des 1970, l'économie a doublé de taille, tout comme le revenu de presque tout le monde. Presque tous les Américains ont grandi ensemble. En fait, ceux qui se situent dans le cinquième inférieur de l'échelle des revenus ont vu leurs revenus plus que doubler. Les Américains ont connu une mobilité ascendante à grande échelle.

Pourtant, depuis trois décennies et demie, la classe moyenne a perdu du terrain. Le salaire médian des travailleurs masculins est maintenant inférieur à celui de 1980, ajusté en fonction de l'inflation.

En outre, tous les mécanismes que nous avons utilisés au cours des trois dernières décennies pour minimiser les effets de cette descendance - de jeunes mères qui se retrouvent dans un emploi rémunéré dans les derniers 1970 et 1980, tout le monde travaille de plus longues heures dans les 1990, puis en empruntant à la hausse. valeurs de nos maisons - sont maintenant épuisés. Et les salaires continuent à baisser: la médiane est maintenant inférieure de 4 à ce qu’elle était au début de la soi-disant reprise.

Entre temps, le revenu, la richesse et le pouvoir sont devenus plus concentrés au sommet qu’ils ne l’ont été en 90 ans.

En conséquence, beaucoup sont venus à croire que le pont est empilé contre eux. Fait important, les mouvements du Tea Party et de l'Occupier ont commencé avec les renflouements de Wall Street - lorsque les deux groupes ont conclu que le gouvernement et la grande finance avaient comploté contre le reste d'entre nous. Le premier a blâmé le gouvernement; ce dernier a blâmé Wall Street.

Les politologues ont également découvert une forte corrélation entre l'inégalité et la division politique.

La dernière fois que l'Amérique était aussi divisée, c'était dans les 1920, ce qui était la dernière fois que les revenus, la richesse et le pouvoir étaient concentrés.

Quand les gens moyens pensent que le jeu est truqué, ils se mettent en colère. Et cette colère peut facilement trouver son chemin dans de profonds ressentiments - des pauvres, des noirs, des immigrés, des syndicats, des gens instruits, du gouvernement.

Cela ne devrait pas être surprenant. Les démagogues à travers l'histoire ont utilisé la colère pour cibler les boucs émissaires - divisant ainsi et conquérant, et distrayant les gens des vraies sources de leurs frustrations.

Ne vous méprenez pas: l'inégalité sauvage que connaît l'Amérique aujourd'hui est profondément dangereuse.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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