Detroit, et la banqueroute du contrat social de l'Amérique

Detroit, et la banqueroute du contrat social de l'Amérique

Une façon de voir la banqueroute de Detroit - la plus grande banqueroute de toute ville américaine - est l'échec des négociations politiques sur la façon dont les sacrifices financiers devraient être répartis entre les créanciers, les travailleurs municipaux et les retraités municipaux. Cela pourrait aussi être considéré comme le point culminant inévitable de décennies d'accords syndicaux offrant des prestations de retraite et de santé inabordables aux travailleurs des villes.

L'histoire de Detroit est dupliquée à travers l'Amérique

Mais il y a une histoire plus fondamentale ici, et elle est reproduite à travers l'Amérique: les Américains se séparent par revenu plus que jamais auparavant. Il y a quarante ans, la plupart des villes (y compris Detroit) avaient un mélange de riches, de classe moyenne et de pauvres. Maintenant, chaque groupe de revenu a tendance à vivre séparément, dans sa propre ville - avec ses propres assiettes fiscales et philanthropes qui soutiennent, à l'extrême, d'excellentes écoles, parcs resplendissants, sécurité d'intervention rapide, transport efficace et autres services de premier ordre; ou, à l'extrême opposé, des écoles terribles, des parcs délabrés, un crime élevé et des services de troisième ordre.

Le fossé géopolitique est devenu si palpable qu'être riche en Amérique aujourd'hui signifie ne pas avoir à rencontrer quelqu'un qui ne l'est pas.

Détroit est une île terriblement pauvre, la plupart noire, de plus en plus abandonnée, au milieu d'une mer d'affluence comparée, principalement blanche. Ses banlieues sont parmi les plus riches de la nation. Comté d'Oakland, par exemple, est le quatrième comté le plus riche des États-Unis, des comtés avec un million ou plus de résidents. Le Grand Detroit - qui comprend la banlieue - figure parmi les cinq premiers centres financiers du pays, les quatre premiers centres d'emploi de haute technologie et la deuxième plus grande source de talent en ingénierie et en architecture. Bien sûr, tout le monde n'est pas riche, mais le ménage médian de la région gagne près de 50,000 par an et le chômage n'est pas plus élevé que la moyenne nationale. Le ménage médian à Birmingham, Michigan, juste de l'autre côté de la frontière qui délimite la ville de Detroit, a gagné plus de $ 94,000 l'année dernière; dans les environs de Bloomfield Hills - toujours dans la région métropolitaine de Detroit - la médiane était supérieure à $ 150,000.

Le chômage à Detroit est incroyablement élevé

Le revenu médian des ménages dans la ville de Detroit est autour de $ 26,000, et le chômage est incroyablement élevé. Un des résidents de 3 est dans la pauvreté; Plus de la moitié des enfants de la ville sont appauvris. Entre 2000 et 2010, Detroit a perdu un quart de sa population alors que la classe moyenne et les Blancs s'enfuirent en banlieue. Cela l'a laissé avec des valeurs de propriété déprimées, des quartiers abandonnés, des bâtiments vides, des écoles minables, un taux de criminalité élevé et une base d'imposition qui diminue considérablement. Plus de la moitié de ses parcs ont fermé au cours des cinq dernières années. Quarante pour cent de ses lampadaires ne fonctionnent pas.

En d'autres termes, beaucoup dans l'Amérique moderne dépend de l'endroit où vous tracez les limites, et qui est à l'intérieur et qui est à l'extérieur. Qui est inclus dans le contrat social? Si «Detroit» est définie comme la grande région métropolitaine qui comprend ses banlieues, «Detroit» a assez d'argent pour fournir à tous ses résidents des services publics adéquats sinon bons, sans tomber en faillite. Sur le plan politique, il faudrait se demander si les quartiers les plus aisés de ce «Detroit» étaient disposés à subventionner les pauvres des quartiers déshérités grâce à leurs impôts et à l'aider à rebondir. plutôt ne pas avoir à faire face.

En dessinant la limite pertinente pour inclure juste le pauvre centre-ville, et en exigeant que ceux dans cette limite prennent soin de leurs problèmes composés par eux-mêmes, les banlieues plus blanches et plus riches sont hors du crochet. "Leur" ville n'est pas en difficulté, c'est l'autre - appelée "Detroit".

C'est à peu près l'équivalent d'une banque de Wall Street qui délimite ses mauvais actifs, les vend au prix de bravoure et annule la perte. Seulement ici, nous traitons avec des êtres humains plutôt que du capital financier. Et la prochaine vente de feu entraînera probablement des services municipaux encore plus mauvais, des écoles plus médiocres et plus de crimes pour ceux qui restent dans la ville de Detroit. Dans une ère d'inégalité croissante, c'est ainsi que les Américains les plus riches écrivent tranquillement les pauvres.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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