Pourquoi devrions-nous cesser de subventionner Sky High CEO Pay

inégalité

Presque tout le monde sait que le salaire des PDG est hors de contrôle. L'année dernière, elle a atteint un sommet de 16 dans les grandes entreprises, et le PDG typique a rapporté $ 15.1 millions, selon le New York Times.

Pendant ce temps, le salaire médian a continué à baisser, corrigé de l'inflation.

Ce qui est moins connu, c'est que vous et moi et d'autres contribuables subventionnons cette rémunération exorbitante de la haute direction. C'est parce que les sociétés le déduisent de leurs impôts sur le revenu, ce qui oblige le reste d'entre nous à payer plus d'impôts pour compenser la différence.

Cette subvention fiscale pour les dirigeants d'entreprise du reste d'entre nous devrait être l'une des premières dépenses fiscales à aller, quand et si le congrès se tourne vers la réforme du code des impôts.

Nous y sommes presque arrivés il y a vingt ans. Quand il faisait campagne pour la présidence, Bill Clinton a promis que s'il était élu, il mettrait fin à la déductibilité de la rémunération des cadres supérieurs à 1 millions de dollars.

Une fois au pouvoir, cependant, ses conseillers économiques l'ont exhorté à modifier sa promesse de permettre aux sociétés de déduire des salaires supérieurs à 1 millions si la rémunération était liée à la performance de l'entreprise - c'est-à-dire à la valeur des actions de la société. (Je déteste avoir l'air de vous le dire, mais j'étais le seul conseiller qui voulait que le nouveau président respecte sa promesse de campagne sans créer l'échappatoire au paiement pour la performance.)

Clinton était d'accord avec la majorité de ses conseillers, et une nouvelle disposition a été ajoutée à la section 162 (m) du Internal Revenue Code, permettant aux sociétés de déduire de leurs factures fiscales une rémunération supérieure à 1 millions, si la compensation est liée à performance d'entreprise.

Comment cela a-t-il fonctionné? Même le sénateur Charles Grassley, le républicain de haut rang au Comité des finances du Sénat, est d'accord pour dire que c'était une imposture:

162 (m) est cassé. ... C'était bien intentionné. Mais ça n'a vraiment pas marché du tout. Les entreprises ont trouvé facile de contourner la loi. Il a plus de trous que le fromage suisse. Et il semble avoir encouragé l'industrie des options. Ces gens sophistiqués travaillent avec des appareils ressemblant à des montres suisses pour jouer avec cette règle du fromage suisse.

Un de ces jeux consistait à distribuer des récompenses de performance uniquement sur la base d'une dérive haussière de la valeur du marché boursier dans son ensemble, sur laquelle les dirigeants n'ont joué aucun rôle, à l'exception du cours de leur action. de presque toutes les autres entreprises.

Un autre jeu a consisté à revaloriser les options d'achat d'actions à l'intention des dirigeants afin qu'elles correspondent aux baisses antérieures du cours des actions des sociétés, exagérant ainsi la remontée subséquente et créant des primes «de performance» plus importantes.

Un troisième jeu a été de placer la barre de performance artificiellement bas - encore plus bas que ce que les entreprises disent aux analystes de Wall Street d'attendre - de sorte que les cadres sont presque assurés de battre le seuil.

L'an dernier, les PDG de 107 des sociétés Standard & Poor 500 ont obtenu des récompenses basées sur la performance d'un montant de 1.4 milliards même si leurs sociétés ont affiché des rendements négatifs par rapport à un indice de toutes les actions.

Non seulement les actionnaires sont-ils amenés aux nettoyeurs par ces manœuvres. Tellement vous et moi et d'autres contribuables.

L'Economic Policy Institute estime qu'entre 2007 et 2010, un total de 121.5 milliards de dollars en rémunération de la haute direction a été déduit des bénéfices des sociétés, et environ 55 en pourcentage de ce total était destiné à la rémunération basée sur la performance. Compte tenu de tous les jeux, il est probable qu'une grande partie de cette «performance» était baloney.

Alors, quelle est la réponse? Comme je l'ai fait valoir 20 il y a quelques années, gardez le plafond à 1 millions de dollars et de se débarrasser de la faille performance-salaire. La rémunération des cadres supérieure à 1 millions ne devrait pas être déductible de l'impôt des sociétés, période.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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