Une nation de travailleurs Walmart et McDonald?

inégalité

Les emplois reviennent avec une lenteur dépressive et la plupart des nouveaux emplois paient moins que les emplois perdus pendant la Grande Récession.

Les déterministes économiques - les fatalistes, en réalité - supposent que la mondialisation et le changement technologique doivent maintenant condamner une grande partie de la main-d'œuvre américaine au sous-chômage et à la stagnation des salaires, tout en récompensant ceux qui ont les meilleurs salaires et richesses. Et par conséquent, le seul moyen de récupérer les bons emplois et d'éviter l'aggravation des inégalités est de se retirer de l'économie mondiale et de devenir des néo-luddites, détruisant les nouvelles technologies permettant d'économiser de la main-d'œuvre.

C'est complètement faux. L'isolationnisme économique et le néo-ludditisme réduiraient le niveau de vie de chacun. Plus important encore, il existe de nombreuses façons de créer de bons emplois et de réduire les inégalités.

D'autres nations le font. L'Allemagne générait des salaires médians réels plus élevés jusqu'à récemment, avant d'être entraînée par l'austérité qu'elle imposait à l'Union européenne. Singapour et la Corée du Sud continuent de le faire. Les travailleurs chinois ont connu une hausse rapide des salaires réels pendant plusieurs décennies. Ces pays mettent en œuvre des stratégies économiques nationales pour créer de bons emplois et une prospérité généralisée. Les États-Unis ne le sont pas.

Tout pourquoi pas? Les deux parce que nous n'avons pas la volonté politique de les mettre en œuvre, et nous sommes piégés dans un carcan idéologique qui refuse de reconnaître l'importance d'une telle stratégie. L'ironie est que nous avons déjà une stratégie économique nationale, mais elle a été dictée en grande partie par de puissantes multinationales et Wall Street. Et, sans surprise, plutôt que d'augmenter les emplois et les salaires de la plupart des Américains, cette stratégie a augmenté les bénéfices mondiaux et les cours boursiers de ces sociétés géantes et des banques de Wall Street.

Si nous avions une stratégie conçue pour augmenter les emplois et les salaires, à quoi cela ressemblerait-il? Pour commencer, il se concentrerait sur l'augmentation de la productivité de tous les Américains grâce à une meilleure éducation - y compris l'éducation de la petite enfance et l'enseignement supérieur quasi gratuit. Cela exigerait une révolution dans la façon dont nous finançons l'éducation publique. Il est fou que la moitié des budgets de K-12 proviennent encore des impôts fonciers locaux, par exemple, d'autant plus que nous répartissons géographiquement par revenu. Et cela n'a aucun sens de payer pour l'enseignement supérieur des jeunes issus de familles à revenu moyen et inférieur par l'endettement étudiant; cela a entraîné une montagne de dettes qui ne peuvent pas ou ne seront pas remboursées, et cela suppose que l'enseignement supérieur est un investissement privé plutôt qu'un bien public.

Cela exigerait également une plus grande responsabilité de la part de toutes les écoles et universités pour de meilleurs résultats - mais pas seulement de meilleurs résultats de test. La seule chose sûre que mesurent les tests standardisés est la capacité à prendre des tests standardisés. Pourtant, la nouvelle économie exige une résolution de problèmes et une pensée originale, et non des réponses standardisées.

Une meilleure éducation ne serait qu'un début. Nous syndiquerions également les travailleurs des services peu rémunérés afin de leur donner le pouvoir de négocier pour obtenir de meilleurs salaires. Ces travailleurs - principalement dans les grandes surfaces, les chaînes de restauration rapide, les hôpitaux et les chaînes hôtelières - ne sont pas exposés à la concurrence mondiale ni mis en danger par des technologies de substitution du travail. Pourtant, leurs salaires et leurs conditions de travail sont parmi les pires du pays. Et ils représentent l’une des catégories d’emploi les plus dynamiques.

Nous augmenterions le salaire minimum à la moitié du salaire médian et augmenterions le crédit d'impôt sur le revenu gagné. Nous éliminerions également les charges sociales sur le premier montant de revenu 15,000, comblant le déficit de la sécurité sociale en augmentant le plafond du revenu assujetti à l'impôt sur la masse salariale.

Nous restructurerions également les relations entre la direction et le syndicat. Nous exigerons, par exemple, que les entreprises donnent à leurs travailleurs des actions, et qu'elles aient davantage leur mot à dire dans la prise de décisions d'entreprise. Et que les entreprises dépensent au moins 2% de leurs gains pour améliorer les compétences de leurs travailleurs à bas salaires.

Nous conditionnerions également les largesses du gouvernement aux entreprises sur leur accord pour aider à créer des emplois plus nombreux et de meilleure qualité. Par exemple, nous exigerons que les entreprises bénéficiant du financement de la R & D du gouvernement fassent leur R & D aux États-Unis.

Nous interdirions aux sociétés de déduire le coût de la rémunération des dirigeants excédant de plus de 100 fois la rémunération médiane de leurs employés ou des employés de leurs entrepreneurs. Et les empêcher de fournir des avantages non imposables aux dirigeants sans fournir de tels avantages à tous leurs employés.

Et nous ferions du système financier un moyen d'investir les économies de la nation plutôt qu'un casino pour placer des paris énormes et risqués qui, lorsqu'ils vont mal, imposent des coûts énormes à tous les autres.

Il n'y a pas de solution miracle pour recréer de bons emplois et pas de définition précise de ce que pourrait être une telle stratégie économique nationale, mais à tout le moins, nous devrions avoir une discussion solide à ce sujet. Au lieu de cela, les déterministes économiques semblent avoir rejoint les idéologues du marché libre pour empêcher une telle conversation de commencer.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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