Le Dis-Unification d'Amérique

Tirer l'un contre l'autre

Nous nous réunissons en tant qu'Américains lorsque nous sommes confrontés à des catastrophes communes et à des menaces communes, comme cela s'est produit lundi à Boston, mais nous continuons à nous séparer économiquement.

Quiconque veut comprendre la désunion de l'Amérique a besoin de voir à quel point nous sommes géographiquement séparés par le revenu et la richesse. Aujourd'hui, je donne une conférence publique à Fresno, au centre de la Central Valley en Californie, où le taux de chômage officiel est de 15.4 pour cent et la famille médiane gagne moins de $ 40,000. La soi-disant «récupération» est à peine visible.

A vol d'oiseau, Fresno n'est pas si loin des enclaves high-tech californiennes de Google, Intel, Facebook et Apple, ni de la capitale du divertissement d'Hollywood, mais ils pourraient aussi bien être des mondes différents.

Être riche dans l'Amérique moderne signifie que vous ne rencontrez pas quelqu'un qui ne l'est pas, et être pauvre et classe moyenne inférieure signifie que vous êtes entouré par d'autres qui sont tout aussi dur. La mobilité ascendante - la vieille notion que tout le monde peut le faire avec suffisamment de courage et de courage - est moins une réalité.

La probabilité qu'un enfant pauvre en Amérique devienne un adulte pauvre est maintenant plus élevée qu'elle ne l'était il y a des années, et plus élevée aux États-Unis qu'au Royaume-Uni, qui a une longue histoire de rigidité de classe.

Presque 1 de 4 des enfants de la nation est maintenant dans la pauvreté, mais vous ne le sauriez pas à Washington, où nos représentants sont en train de couper activement les filets de sécurité dont dépendent les enfants, ou dans plusieurs capitales d'état qui continuent à réduire les budgets pour l'éducation et les services sociaux.

Beaucoup de riches américains ne voient pas pourquoi ils devraient payer plus d'impôts pour soutenir les moins favorisés parce qu'ils n'ont aucune idée de ce que cela signifie d'être moins favorisés, alors que beaucoup dans la classe moyenne américaine ne peuvent pas payer plus parce que leurs salaires réels continuent à diminuer.

Problèmes sociaux et partage démographique

Ma première réaction en apprenant que le Sénat n'a pas obtenu le vote de 60 pour des mesures, même modestes, pour réguler le flot d'armes entre les mains de personnes qui ne devraient pas en avoir, comme les vérifications des antécédents de 90 pour cent des Américains, était furieuse à l'insoumission des quatre démocrates du Sénat qui ont voté contre la mesure (Mark Begich, Max Baucus, Mark Pryor, et Heidi Heitkamp), ainsi que les républicains. Et aussi avec Harry Reid, qui ne mènerait pas le combat pour changer la règle de l'obstruction systématique quand il en aurait l'occasion.

Le message le plus profond ici est que l'Amérique rurale, plus vieille et blanche occupe une seule terre; Plus jeune, urbaine, de plus en plus non-blanche, l'Amérique vit dans une autre. Et la ligne de démarcation sur les questions sociales (pas seulement les armes, mais aussi l'avortement, les droits au mariage égaux, et la réforme de l'immigration) court entre les deux.

Oui, je sais: Beaucoup de gens qui sont en milieu rural, plus âgés et blancs ne sont pas régressifs en ce qui concerne les armes à feu, l'avortement, le mariage égal et l'immigration. Et beaucoup qui sont urbains, plus jeunes et non-blancs sont. Mon point est que si vous voulez expliquer ce qui se passe en Amérique sur ces questions non-économiques, vous devez comprendre ce qui arrive à la nation démographiquement - et pourquoi la division démographique est importante.

Begich, Baucus, Pryor et Heitkamp sont peut-être des démocrates, mais ils viennent aussi d'une Amérique rurale, plus vieille et blanche. Cette terre a un pouvoir politique disproportionné au Sénat et une Chambre quadrillée - ce qui pourrait ne pas présager une réforme de l'immigration au cours des prochains mois, et suggère de poursuivre les luttes sur les droits de l'État pour déterminer qui peut se marier et quand la vie humaine commence.

Au fil du temps, cependant, l'Amérique blanche, rurale et âgée perd du terrain face à une nation de plus en plus jeune, plus urbaine et de plus en plus non-blanche - un fait qui menace tellement les premiers que les forces du changement.

Nos pensées se tournent vers Boston - comme ils devraient. Mais Fresno et d'autres endroits comme ça à travers l'Amérique restent ignorés.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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