L'énergie est un besoin fondamental et de nombreux Américains ont du mal à se le permettre

L'énergie est un besoin fondamental et de nombreux Américains ont du mal à se le permettre
La récession du COVID-19 a rendu plus difficile pour de nombreux Américains de payer leurs factures d'énergie.
Getty Images

Plusieurs mois après le début de la crise de la pandémie COVID-19, les familles à faible revenu ont du mal à payer leurs factures d'énergie. C'est une grande préoccupation lors d'événements extrêmes comme canicules d'été, ce qui peut être mortel - en particulier pour personnes âgées, jeunes enfants, les gens de couleur et les pauvres.

Nous avons couru un enquête représentative au niveau national en mai 2020 des ménages américains à faible revenu pour mesurer l'insécurité énergétique. Nous avons constaté que 13% des répondants n'avaient pas été en mesure de payer une facture d'énergie au cours du mois précédent, 9% avaient reçu un avis d'arrêt du service public d'électricité et 4% avaient vu leur service public d'électricité déconnecté.

Plus de la moitié des états empêché temporairement les services publics de déconnecter les clients incapables de payer leurs factures en raison de difficultés financières dans les premiers mois de la récession économique. Pourtant, l'extrapolation de nos résultats au niveau national suggère qu'environ 800,000 XNUMX ménages à faible revenu peuvent avoir récemment eu leur électricité débranchée.

Et le problème pourrait s'aggraver à mesure que l'économie continue de se débattre. En tant que savants qui étudient politique énergétique, l'environnement et justice énergétique, nous pensons que l’aide énergétique doit être au cœur des efforts de secours en cours aux États et au niveau fédéral.

L'insécurité énergétique affecte le bien-être

L'insécurité énergétique est déjà un problème répandu aux États-Unis, elle affecte de manière disproportionnée les personnes vivant ou en dessous du seuil de pauvreté, les ménages noirs et hispaniques, les familles avec de jeunes enfants, les personnes handicapées et ceux qui utilisent des appareils médicaux électroniques. Notre enquête est la première à tenter de la quantifier auprès des ménages à faible revenu.

Lorsque les familles n'ont pas les moyens de garder leurs lumières allumées, de chauffer ou de refroidir leur maison à des températures confortables, elles souffrir physiquement et mentalement. Les risques comprennent l'exposition à l'humidité, à la moisissure et à l'humidité; les pratiques dangereuses, telles que l'utilisation de poêles pour le chauffage des locaux; et les sentiments de stress chronique, d'anxiété et de dépression.


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Avant 2020, l'insécurité énergétique devait s'aggraver en raison de la hausse des coûts énergétiques, associée à une canicules et les vagues de froid dues au changement climatique. Maintenant, la pandémie de COVID-19 présente un autre, défi sans précédent.

Chômage reste élevé. Les moratoires sur la coupure de courant dans de nombreux États sont atteignant leurs dates d'expiration. De nombreux ménages auront du mal à couvrir les dépenses mensuelles telles que les factures d'énergie, ainsi que les nécessités telles que le loyer et l'épicerie.

Pertes d'emplois, défis énergétiques

Nous avons enquêté sur un échantillon représentatif au niveau national de ménages à 200% ou moins du seuil de pauvreté fédéral, soit environ 51,500 XNUMX $ US pour une famille de quatre personnes. YouGov, une société privée de sondages et d'études de marché, a mené l'enquête en ligne du 30 avril 2020 au 25 mai 2020 pour notre équipe de recherche de l'Université de l'Indiana.

L'enquête a été menée par 2,381 19 répondants. Il comprenait des questions sur les dépenses énergétiques, le comportement énergétique des ménages et les activités depuis le début de la pandémie COVID-XNUMX.

Environ un quart des répondants au sondage avaient perdu leur emploi, avaient vu leurs heures réduites ou avaient été mis en congé sans salaire depuis le début de la pandémie. Parmi ceux qui ont changé de statut d'emploi, environ 15% ont perdu leur assurance maladie, et 10% supplémentaires ont subi une réduction de leurs prestations. Avant la pandémie, 22% n'avaient déjà pas d'assurance maladie.

Les ménages confrontés à de telles difficultés doivent choisir entre la couverture des coûts énergétiques et d'autres dépenses. Environ 22% des répondants ont indiqué qu'au cours du mois précédent, ils avaient réduit ou reporté leurs dépenses pour les besoins de base comme les médicaments ou la nourriture afin de payer leurs factures d'énergie.

L'insécurité énergétique a augmenté

Alors que les gens passent plus de temps à la maison pendant les mois chauds de l'été, beaucoup utilisent plus d'énergie pour les services essentiels. Ils sont en cours d'exécution climatiseurs, réfrigérateurs, appareils de cuisson et appareils électroniques et médicaux. Et, au début de l'année scolaire, les élèves scolarisés à domicile devront alimenter des ordinateurs et d'autres appareils.

La combinaison de l'augmentation de la consommation d'énergie et de la baisse des revenus est susceptible d'augmenter la charge énergétique des ménages à faible revenu - la proportion de leurs revenus qu'ils consacrent à l'énergie. Nous prévoyons que cette tendance entraînera une toute nouvelle population de ménages dans l'insécurité énergétique. Certains peuvent essayer de faire face sans utilisation d'énergie importante, comme la climatisation, les ventilateurs et la réfrigération.

Les gouvernements fédéral et des États peuvent aider. Par exemple, le Congrès pourrait adopter une législation imposant un moratoire universel sur les fermetures de services publics. Et les régulateurs d'État pourraient empêcher les services publics de facturer des frais de retard et de reconnexion alors que la pandémie persiste et que les gens restent au chômage. À la suite d'un moratoire, les régulateurs pourraient également envisager l'annulation de la dette à mesure que les ménages se remettent.

Les gouvernements et les organisations - publiques, privées et à but non lucratif - peuvent également offrir une aide à la facturation aux ménages vulnérables et une aide financière aux petites entreprises. Une solution consisterait à élargir la Programme d'aide à l'énergie pour les maisons à faible revenu, ou LIHEAP, ou d'autres programmes d'aide financière, tels que prestations de chômage et la Programme de protection des chèques de paie. Le Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act, ou CARES Act, à condition 900 millions de dollars de financement supplémentaire pour LIHEAP, mais cela ne fait qu'effleurer la surface de ce qui est nécessaire.

Certaines villes et certains États collaborent avec les services publics pour aider les clients qui ont du mal à payer leurs factures:


Les gouvernements devraient également envisager d'augmenter le financement du ministère de l'Énergie Programme d'aide aux intempéries. Ce programme représente une solution à plus long terme qui peut aider les ménages à faible revenu à économiser de l'argent sur leurs factures d'énergie en réparant et en modernisant des composants clés comme les fournaises et les conduits, et en s'assurant que les maisons sont bien isolées, scellées et ventilées.

Jusqu'à présent, dans la pandémie, les gouvernements fédéral et des États se sont concentrés sur les besoins matériels immédiats des Américains. Mais des millions de ménages ont actuellement du mal à couvrir leurs coûts énergétiques et vivre sans énergie pourrait être une question de vie ou de mort. Les gouvernements ont la capacité d'aider à prévenir ce type de catastrophe secondaire et, plus généralement, de reconnaître que l'énergie est un besoin humain fondamental et essentiel.

À propos des auteurs

Sanya Carley, professeur d'affaires publiques et environnementales, Université de l'Indiana et David Konisky, professeur d'affaires publiques et environnementales, Université d'Indiana.

Michelle Graff et Trevor Memmott, étudiants au doctorat à la O'Neill School de l'Université de l'Indiana, sont les principaux contributeurs à cet effort de recherche en cours et les auteurs de publications associées à ce travail.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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