Pour réduire la faim dans le monde, les gouvernements doivent penser au-delà de rendre les aliments bon marché

Pour réduire la faim dans le monde, les gouvernements doivent penser au-delà de rendre les aliments bon marché Les Irakiens achètent des produits dans un marché de rue à Bagdad pendant la pandémie de COVID-19, le 14 juillet 2020. Ahmad Al-Rubaye / AFP via Getty Images

Selon nouveau rapport des Nations Unies, les taux mondiaux de faim et de malnutrition sont en augmentation. Le rapport estime qu'en 2019, 690 millions de personnes - 8.9% de la population mondiale - étaient sous-alimentées. Il prévoit que ce nombre dépassera 840 millions d'ici 2030.

Si vous incluez également le nombre de personnes que l'ONU qualifie d'insécurité alimentaire, ce qui signifie qu'elles ont du mal à accéder à la nourriture, plus de 2 milliards de personnes dans le monde sont en difficulté. Cela comprend les habitants des pays riches, à revenu intermédiaire et à faible revenu.

Le rapport confirme en outre que les femmes sont plus susceptibles de faire face à une insécurité alimentaire modérée à sévère que les hommes, et que peu de progrès ont été réalisés à cet égard au cours des dernières années. Dans l'ensemble, ses conclusions préviennent que l'éradication de la faim d'ici 2030 - l'un des principaux Objectifs de développement durable - semble de plus en plus improbable.

COVID-19 n'a fait qu'empirer les choses: le rapport estime que la pandémie en cours et la récession économique qui l'accompagnera entraîneront de 83 à 182 millions de personnes supplémentaires dans la sous-alimentation. Mais sur la base de notre travail en tant qu'experts indépendants auprès de l'ONU sur la faim, l'accès à la nourriture et la malnutrition, sous le mandat du Rapporteur spécial sur le droit à l'alimentation, il est clair pour nous que le virus ne fait qu'accélérer les tendances existantes. Il ne fait pas augmenter le nombre de personnes souffrant de la faim et de l'insécurité alimentaire.

Pour réduire la faim dans le monde, les gouvernements doivent penser au-delà de rendre les aliments bon marché L'échelle de l'expérience de l'insécurité alimentaire (FIES) de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture est une référence mondiale pour mesurer l'insécurité alimentaire. L'indicateur 2.1.2 des ODD mesure les progrès accomplis vers la réalisation de l'objectif de développement durable de mettre fin à la faim d'ici 2030. FAO, CC BY-ND

Combien devrait coûter une alimentation saine?

Les experts débattent depuis des années de la meilleure façon de mesurer la faim et la malnutrition. Dans le passé, l'ONU s'est concentrée presque exclusivement sur les calories - une approche que les chercheurs et les groupes de défense critiqué comme trop étroit.

Le rapport de cette année adopte une approche plus réfléchie qui met l'accent sur l'accès à une alimentation saine. Il a notamment constaté que lorsque les gouvernements se concentraient principalement sur le fait de s'assurer que les gens avaient suffisamment de calories, ils le faisaient en soutenant les grandes sociétés transnationales et en rendant les aliments gras, sucrés et hautement transformés bon marché et accessibles.


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Cette perspective soulève d'importantes questions concernant l'économie politique mondiale de l'alimentation. Comme le souligne le nouveau rapport, les personnes qui vivent au niveau de pauvreté mondial actuel de 1.90 USD par jour ne peuvent pas garantir l'accès à une alimentation saine, même dans les scénarios les plus optimistes.

Plus largement, le rapport de l'ONU aborde l'un des débats les plus anciens de l'agriculture: quel est le juste prix d'une alimentation saine?

Une chose sur laquelle tout le monde est d'accord, c'est qu'une alimentation riche en plantes est la meilleure pour la santé humaine et la planète. Mais si les prix des fruits et légumes sont trop bas, alors les agriculteurs ne peuvent pas gagner leur vie et cultiveront quelque chose de plus lucratif ou arrêteront complètement l'agriculture. Et les coûts finissent par augmenter pour les consommateurs à mesure que l'offre diminue. Inversement, si le prix est trop élevé, alors la plupart des gens ne peuvent pas se permettre des aliments sains et auront recours à ce qu'ils peuvent se permettre - souvent, des aliments transformés bon marché.

Ce qu'il faudra pour parvenir à un monde sans faim.

Le rôle des gouvernements

Les prix des denrées alimentaires ne reflètent pas seulement l'offre et la demande. Comme le note le rapport, les politiques gouvernementales les influencent toujours directement ou indirectement.

Certains pays augmentent les taxes à la frontière, rendant les aliments importés plus chers afin de protéger les producteurs locaux et d'assurer un approvisionnement stable en nourriture. Les pays riches comme les États-Unis, le Canada et l'UE subventionnent fortement leurs secteurs agricoles.

Les gouvernements peuvent également dépenser de l'argent public pour des programmes comme l'éducation des agriculteurs ou les repas scolaires, ou investir dans de meilleures routes et des installations de stockage. Une autre option consiste à accorder aux personnes vivant dans la pauvreté des bons alimentaires ou de l'argent liquide pour acheter de la nourriture, ou à garantir à chacun un revenu de base lui permettant de couvrir ses dépenses fondamentales. Il existe de nombreuses façons pour les gouvernements de s'assurer que les prix des denrées alimentaires permettent aux producteurs de gagner leur vie et aux consommateurs de s'offrir des repas sains.

Le coût humain de la nourriture bon marché

Le rapport des Nations Unies vise à faire en sorte que la nourriture soit aussi bon marché que possible. Ceci est limité de plusieurs manières.

Nouveautés un article souligne que se concentrant principalement sur prix bas peut favoriser les dommages environnementaux et les systèmes économiques brutaux. En effet, seules les grandes entreprises peuvent se permettre de rivaliser sur un marché voué à la nourriture bon marché. Comme l'ont montré nos recherches, aujourd'hui et dans le passé, l'accès des gens à la nourriture est généralement déterminé par la quantité d'énergie concentrée entre les mains de quelques-uns.

 

Un exemple actuel est usines de conditionnement de viande, qui ont été des centres de transmission de coronavirus aux États-Unis, au Canada, au Brésil et en Europe. Pour maintenir les prix bas, les gens travaillent côte à côte traiter la viande à une vitesse incroyable. Pendant la pandémie, ces conditions ont permis au virus de se propager parmi les travailleurs, et les flambées dans les usines ont ensuite propagé le virus aux communautés voisines.

De nouvelles normes internationales permettent aux usines de continuer à fonctionner, mais d'une manière qui protège les travailleurs. À notre avis, les gouvernements n'appliquent pas adéquatement ces normes de sécurité pour arrêter la propagation du virus. À l'échelle mondiale, quatre sociétés - JBS au Brésil, Tyson et Cargill aux États-Unis et Smithfield Foods, propriété de la Chine - dominent le secteur de la production de viande. Des études ont montré qu’ils sont capables faire pression et influencer la politique gouvernementale d'une manière qui privilégie le profit sur la sécurité des travailleurs et de la communauté.

Notre travail nous a convaincus que la meilleure façon pour les gouvernements de s'assurer que chacun a accès à une bonne nourriture est de considérer une alimentation saine comme un droit humain. Cela signifie d'abord comprendre qui a le plus de pouvoir sur les approvisionnements alimentaires. En fin de compte, cela signifie faire en sorte que la santé, la sécurité et la dignité des personnes qui produisent les aliments du monde soient au cœur de la conversation sur le coût d'une alimentation saine.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael Fakhri, professeur agrégé de droit international, Université de l'Oregon et Ntina Tzouvala, maître de conférences en droit international, Université nationale australienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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