Les Noirs américains, les travailleurs cruciaux dans les crises, émergent encore pire

Les Noirs américains, les travailleurs cruciaux dans les crises, émergent encore pire Un groupe de métayers, expulsés de leurs terres dans la Grande Dépression, se tient à côté d'une route du Missouri en janvier 1939. GHI / Universal Images Group via Getty Images

Le 19 juin 1865 - il y a 155 ans - les Noirs américains célèbrent le jour du Jubilé, plus tard connu sous le nom de Juneteenth, pouvait s'attendre à une chance réelle. Liberté de esclavage aurait dû être la liberté de gravir les échelons économiques, aidée - ou du moins pas entravée - par une nation nouvellement dédié à l'égalité humaine.

Les Noirs américains avaient servi pendant la guerre, constituant également plus de 10% de l'armée de l'Union, un quart de la marine de l'Union et un nombre incalculable aider l'effort de l'Union.

Dans de nombreuses crises nationales depuis lors, les Noirs américains ont également été des travailleurs essentiels.

Mais servir dans des rôles cruciaux n'a pas abouti à l'égalité économique. Les réponses du gouvernement aux crises économiques ont historiquement fait reculer les Noirs américains par rapport aux blancs, dépouillant la richesse noire et dressant de nouveaux obstacles plus solides sur la voie du succès - même en période de croissance économique nationale.

Les Noirs américains, les travailleurs cruciaux dans les crises, émergent encore pire Les participants à une célébration de la Journée d'émancipation du Juneteenth au Texas en 1900. Mme Charles Stephenson (Grace Murray) / Wikimedia Commons

Après la guerre civile

À la fin des années 1860, les Sudistes blancs désespérés de reconstruire leurs États déchirés par la guerre ont profité des travailleurs noirs nouvellement libérés - mais ne les ont pas traités équitablement.

Des États comme le Mississippi l'ont déclaré illégal d'être au chômage, forçant les anciens obligataires à prendre tous les emplois qu'ils pouvaient, quelles que soient les conditions proposées.


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La plupart des options de vie des Afro-Américains étaient également limitées. Le métayage - location de terres agricoles avec un pourcentage de la récolte - a rapidement piégé de nombreuses familles dette perpétuelle. Les concessions de terres du gouvernement sous forme de principalement interdit aux Noirs. Les propriétaires fonciers d'origine africaine souvent se sont fait voler leurs biens par des Blancs.

La location de forçats a relancé l'industrialisation du Sud. Lorsque les citoyens noirs arrêtés pour des délits mineurs n'ont pas pu payer l'amende, les tribunaux ont sous-traité leur travail. Une condamnation pour de fausses accusations comme «vente de coton après le coucher du soleil»Pourrait entraîner une dette qui ne pourrait jamais être remboursée.

Les délits imaginaires pourraient effectivement entraîner des peines de réclusion à perpétuité: 40% des détenus loués aux mines de l'Alabama sont morts en 1870. Les femmes et les enfants noirs forcé de travailler dans les champs et les usines sans rémunération.

En 1880, les travailleurs noirs gagnaient 34 cents pour chaque dollar les travailleurs blancs gagnés au niveau national.

Les Noirs américains, les travailleurs cruciaux dans les crises, émergent encore pire Ces neuf hommes, qui ont remporté la Croix de guerre française pour bravoure au combat, faisaient partie des troupes du 369th Infantry Regiment, une unité entièrement noire de la Première Guerre mondiale. Archives nationales américaines / Wikimedia Commons

Début 20th siècle

Pendant la Première Guerre mondiale, les Afro-Américains étaient rédigé de manière disproportionnée servir en uniforme.

Les fabricants en temps de guerre ont également recruté des travailleurs noirs dans des villes comme Chicago, Détroit et Philadelphie pour fabriquer du matériel de guerre. Mais au lieu d'accueillir des réfugiés de la pauvreté et de la discrimination du Sud, la première vague de ce qui est devenu Grande migration était rencontré de la violence.

Les migrants afro-américains saisissant les opportunités économiques étaient entassés dans des logements délabrés, payant des loyers élevés et taux d'intérêt ruineux sur le crédit à la consommation. Des emplois syndiqués mieux rémunérés réservé aux blancset pendant la Grande Dépression, les Afro-Américains avec une sécurité d'emploi et des ressources limitées étaient les plus menacés.

Toujours pendant la Seconde Guerre mondiale, les Noirs américains étaient une force de travail domestique vitale et une épine dorsale des forces américaines dans le monde, se battant pour un «double victoire»Contre le fascisme à l'étranger et le racisme chez nous.

Mais les anciens combattants noirs ont été délibérément exclus des avantages destinés à améliorer les opportunités économiques, y compris les études collégiales, la formation professionnelle et l'accession à la propriété, qui est allé de façon disproportionnée au blanc anciens combattants. Ces avantages ont conduit à une expansion massive de la classe moyenne blanche au milieu du 20ème siècle.

Parce que les prêts immobiliers assurés par le gouvernement étaient indisponible dans les quartiers noirs, régimes de location avec option d'éviction dépouillé des milliards de ménages noirs. En 1963, le ménage blanc médian aux États-Unis avait 19 fois la richesse du nonblanc typique.

Les Noirs américains, les travailleurs cruciaux dans les crises, émergent encore pire Lady Bird Johnson, la première dame, visite une classe d'éducation préscolaire Head Start en 1966. US National Archives

Dans les années 1960

Efforts anti-pauvreté comme le 1964 Loi sur les opportunités économiques ont été passés dans le cadre d'un Guerre contre la pauvreté. Des programmes comme Head Start, Medicaid et Job Corps ont été assez efficace à réduire les inégalités. Mais ils étaient controversés parce qu'ils visaient la pauvreté noire, propageant des accusations d'injustice.

La guerre du Vietnam a aidé éroder le support et les ressources pour les politiques de lutte contre la pauvreté. Pourtant, les Afro-Américains ont de nouveau servi de manière disproportionnée, 23% du personnel de combat en 1967, le double de la proportion de Noirs américains dans la population globale.

À ce moment-là, les Noirs américains avaient été exclus du «grande exception», Une augmentation sans précédent du nombre de membres de la classe moyenne et une relative égalité économique.

L'interdiction de la discrimination n'a cependant pas renversé le racisme structurel qui entravait l'égalité. La loi de 1968 sur le logement équitable interdit la discrimination raciale. Mais redlining - excluant les quartiers noirs des garanties de prêt - a été remplacé par «inclusion prédatrice. " Dans des villes comme Detroit, les prêteurs ont ciblé les clients noirs susceptibles de faire défaut afin de pouvoir saisir la propriété et collecter les garanties de prêt du gouvernement. Ces pratiques dépouillent la richesse sans atténuer les inégalités économiques raciales.

La guerre contre la drogue a conduit à l'incarcération massive de délinquants non blancs et maintien de l'ordre agressif des quartiers non blancs. Une condamnation pourrait être condamnation à perpétuité économique, en raison de la perte de salaire en prison, et éducation réduite et possibilités d'emploi pour les anciens prisonniers.

Les Noirs américains, les travailleurs cruciaux dans les crises, émergent encore pire Martin Luther King Jr. a souvent parlé de justice économique. AP Photo

La grande récession puis une pandémie

La crise du logement de 2008 détruite près de la moitié de la richesse noire dans les saisies et les capitaux propres perdus.

A la veille de la crise du COVID-19, la famille noire typique avait 1 / 12th la richesse de la famille blanche typique, et l'écart de richesse raciale se creuse. Familles noires sont plus susceptibles de s’appauvrir à chaque génération que de devenir plus riche.

En 2016, «l'écart de rémunération médian noir-blanc» était la même proportion qu'en 1950. Les analyses indiquent que dans 20 ans, sans revirement de politique, la famille américaine noire typique ont moins de richesse qu'aujourd'hui.

Les facteurs aggravant l'inégalité des richesses entre les Noirs et les Blancs comprennent une dette d'éducation noire plus élevée, faible transfert de richesse intergénérationnelle et les barrières raciales à accès aux soins de santé.

Beaucoup d'Américains d'origine africaine sont à nouveau travailleurs essentiels dans la crise COVID-19, assurer les accouchements et fournir des soins de santé. Les Noirs américains constituent un tiers des cas nationalement. Paradoxalement, bon nombre de ces emplois essentiels sont également précaires, de sorte que le ralentissement économique crée également chômage noir plus élevé.

Les vies noires ont été prises pour acquises au milieu des forces persistantes de l'inégalité raciale, et ce que le journaliste et auteur Ta-Nehisi Coates appelle «le pillage tranquille»A permis à la suprématie économique blanche de resurgir de chaque crise.

A propos de l'auteur

Calvin Schermerhorn, professeur d'histoire, Arizona State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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