Comment le travail à distance aggrave les inégalités

Comment le travail à distance aggrave les inégalités Le travail à domicile n'est pas une option pour les employés à faible revenu et profite principalement à ceux qui gagnent plus d'argent - et économisent ainsi plus d'argent. (Alizee Baudez / Unsplash)

L'importance du travail à distance, également connu sous le nom de télétravail, est évidente pendant la crise actuelle de COVID-19. Pendant une période de confinement et d'éloignement physique, le télétravail a permis à certains travailleurs d'effectuer leurs tâches habituelles à domicile.

Mais le travail à distance peut également être une source d'inégalités socio-économiques pour les travailleurs de différentes manières. Ceux-ci sont liés au secteur de l'emploi et aux employeurs, ainsi qu'à la perte des avantages liés au travail à distance.

Comme le montre le graphique ci-dessous, compilé à partir de l'Enquête sociale générale (ESG) de 2015, le nombre de télétravailleurs augmente avec le revenu personnel. Plus le salaire d'une personne est élevé, plus elle est susceptible de pouvoir travailler à domicile:

Comment le travail à distance aggrave les inégalités Source: Enquête sociale générale (ESG) de 2015, pondérée pour représenter la main-d'œuvre canadienne.

Revenu et variations de l'industrie

La possibilité de travailler à distance n'est pas accessible à tous, une étude canadienne estime que seulement 44% des emplois sont compatibles avec le télétravail. Le travail à distance est particulièrement commun parmi les diplômés universitaires, les gestionnaires et les professionnels, mais sa pratique dépend également du secteur et de la nature de l'emploi. La finance, par exemple, par rapport à la fabrication, est plus adaptée au travail à distance. Par conséquent, de nombreux travailleurs sont privés d'une alternative qui leur permet de continuer à travailler pendant des crises comme la pandémie COVID-19.

Les données de l'ESG de 2015 montrent que deux des catégories de professions employant le plus de travailleurs au Canada ont de très faibles proportions de télétravailleurs. Le travail à distance est beaucoup plus fréquemment pratiqué dans seulement quatre des dix catégories professionnelles. Les professions comptant une part importante de travailleurs à faible revenu ont généralement peu de télétravailleurs, comme l'illustrent les graphiques ci-dessous.

Comment le travail à distance aggrave les inégalités Comment le travail à distance aggrave les inégalitésSource: Enquête sociale générale (ESG) de 2015, pondérée pour représenter la main-d'œuvre canadienne. Source: Enquête sociale générale (ESG) de 2015, pondérée pour représenter la main-d'œuvre canadienne.


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L'option de travailler à domicile varie également selon les organisations, car certaines sont plus réticentes que d'autres à le proposer. En 2013, environ 23% des entreprises offert des options de télétravail au Canada.

Pendant la pandémie de COVID-19, les employés incapables de travailler à domicile, tels que les serveurs de restaurant, les entraîneurs personnels ou les travailleurs de la fabrication, peuvent être mis à pied temporairement ou définitivement, un fardeau qui semble peser de manière disproportionnée sur les travailleurs à faible revenu.

Avantages non disponibles pour les travailleurs à faible revenu

Les télétravailleurs bénéficient également d’avantages potentiels découlant d’un horaire flexible améliorer leur équilibre entre vie professionnelle et vie privée, y compris moins de temps passé faire la navette.

De plus, les gens qui travaillent à domicile dépensent moins pour la nourriture, les vêtements et le transport. En 2011 au Canada, les économies ont été estimées entre 600 $ et 3,500 XNUMX $ par an pour un télétravail individuel deux jours par semaine.

Des études ont montré que les employés au Canada, aux États-Unis et en France voir le télétravail de manière positive en termes d'équilibre travail-vie. Ceux qui sont incapables de faire du télétravail, pour la plupart des travailleurs à faible revenu, ne sont pas en mesure de profiter de ces avantages liés au mode de vie et aux avantages financiers.

Compte tenu de ses avantages potentiels, le télétravail est une option attrayante pour beaucoup. Des études ont montré qu'un nombre important de travailleurs accepteraient même un salaire inférieur pour un emploi qui leur permettrait de travailler à domicile. L'attrait du travail à distance peut être particulièrement fort en période de crise, mais existe également dans des circonstances plus normales.

La crise en cours amplifie donc les inégalités en matière d'avantages financiers et de conciliation travail-vie. S'il y a un adoption future plus large du télétravail, résultat probable de la situation actuelle, cela signifierait une grande partie de la population active, dont beaucoup sont des travailleurs à faible revenu, serait défavorisée.

Cela soulève des questions importantes pour les gouvernements et les organisations en général. Cela est particulièrement vrai dans la crise de santé publique actuelle, car les travailleurs et les entreprises subissent des pertes financières substantielles.

Les gouvernements fédéral et provincial ont déjà pris les mesures appropriées grâce à une série de mesures telles que la Prestation canadienne d'intervention d'urgence (CERB) et Subvention canadienne pour les salaires d'urgence. Évidemment, ces mesures ne visent pas directement les inégalités liées au télétravail, mais elles contribuent néanmoins à atténuer les difficultés financières des travailleurs. Les gouvernements et les entreprises ont également pris des mesures pour augmenter les salaires de nombreux travailleurs qui travaillent en première ligne de la pandémie, nommément les épiceries et les employés des foyers de soins.

Mais les gouvernements peuvent et doivent faire davantage pour accroître l'adoption du travail à distance afin de réduire les inégalités. Les politiques visant à encourager le télétravail pourraient être justifiées pour de nombreuses raisons, notamment la réduction des déplacements aux heures de pointe pendant la crise du changement climatique et l'hébergement des employés confrontés à des contraintes familiales.

Comment le travail à distance aggrave les inégalités Le travail à distance pourrait aider à réduire le nombre de voitures sur la route. (Alexander Popov / Unsplash)

Comment résoudre l'inégalité du travail à distance?

Gouvernements devrait encourager l'adoption du télétravail par les employeurs là où c'est possible mais pas encore mis en œuvre. Ils pourraient, par exemple, fournir des informations aux organisations sur la façon dont cela fonctionne. Cela pourrait prendre la forme de guides pour la mise en œuvre du travail à distance qui établiraient des objectifs bien définis et décriraient comment les résultats seront évalués, ainsi que des protocoles de suivi.

Les gouvernements pourraient également envisager de subventionner et d'offrir des incitations fiscales aux organisations qui offrent des possibilités de travail à distance, par exemple en aidant à fournir des ordinateurs personnels et d'autres équipements aux travailleurs.

Internet haut débit n'est pas disponible pour un nombre important de Canadiens vivant en milieu rural. Le gouvernement fédéral et certains provinciaux les gouvernements ont annoncé leur intention de fournir un accès Internet haut débit dans les zones rurales et isolées, mais la livraison a été lente à venir.

Comment le travail à distance aggrave les inégalités Pour ceux qui travaillent dans les industries de services, le travail à distance n'est pas une option. (Kate Townsend / Unsplash)

Bien que cela augmentera la faisabilité du travail à distance pour certains travailleurs, une grande partie de la main-d'œuvre - celle des industries manufacturières et des services, par exemple - n'y est pas aidée car elle a des emplois incompatibles avec le travail à distance.

Cela signifie que, même avec les encouragements existants et potentiels du gouvernement, la réalisation de l'égalité d'accès au travail à distance à tous les niveaux de revenu continuera d'être un problème difficile.La Conversation

A propos de l'auteur

Georges A. Tanguay, professeur d'études urbaines et d'économie, Université du Québec à Montréal (UQAM) et Ugo Lachapelle, professeur agrégé d'études et d'urbanisme, Université du Québec à Montréal (UQAM)

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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