La pandémie de coronavirus est l'occasion de créer des villes abordables

La pandémie de coronavirus est l'occasion de créer des villes abordables Des grévistes du loyer du quartier Parkdale de Toronto et d'autres manifestants se sont rassemblés devant le Social Justices Tribunal Ontario en février 2018. Le groupe a refusé de payer le loyer après que le propriétaire eut demandé une augmentation des loyers. LA PRESSE CANADIENNE / Chris Young

Chaque crise montre des fissures dans le système actuel et met en lumière les inégalités qui étaient auparavant ignorées. Comme les loyers sont dus à la fin de chaque mois, il est difficile d'ignorer l'augmentation des quartiers et des inégalités de revenus au Canada.

La pandémie de COVID-19 a exacerbé ces problèmes à mesure que les villes deviennent moins abordables. Le pays continuera-t-il les erreurs des décennies précédentes, conduisant à des villes encore plus inégales? Ou cette crise offrira-t-elle une opportunité de créer véritablement juste des villes?

Grâce à la Partenariat de recherche sur le changement de quartier, des universitaires, des représentants d'ONG et des décideurs municipaux se sont associés pour documenter et analyser les inégalités, la polarisation des revenus et la pauvreté dans sept villes canadiennes. Les découvertes de l'équipe montrent que lorsque les gouvernements sont passés du soutien traditionnel de l'État providence aux politiques néolibérales, les villes sont devenues de plus en plus inégales et ségréguées.

La pandémie de coronavirus est l'occasion de créer des villes abordables Le premier ministre Justin Trudeau (à droite) se tient aux côtés de Jason Chen, directeur du développement au Toronto Community Housing, lors d'une visite dans un lotissement du quartier Lawrence Heights de Toronto avant l'annonce d'une politique, le 22 novembre 2017. LA PRESSE CANADIENNE / Chris Young

Hausse des prix des logements

À mesure que le pays est passé à une économie des services et du savoir au cours des années 1980 et 1990, il a attiré davantage de Canadiens vers les villes pour travailler. Dans le même temps, les gouvernements ont déréglementé les marchés du travail, fonciers et financiers et encouragé la construction de logements privés - tout en abandonnant la construction de logements sociaux et locatifs.

Les anciens entrepôts et les noyaux urbains ont été embourgeoisés au cours de cette période. La construction, l'immobilier et la finance sont devenus plus important à l'économie canadienne - en particulier pour les grandes villes canadiennes.

Après le crise financière mondiale à la fin des années 2000, les faibles taux d'intérêt et les garanties du gouvernement fédéral pour les prêteurs hypothécaires privés ont supprimé le risque financier des banques et bulle immobilière ce consommateur accru niveaux d'endettement.


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Les prix des logements ont augmenté avec ces changements et une plus grande proportion de nouvelles unités résidentielles sont devenues de petites copropriétés ou des appartements. Ce fut particulièrement le cas dans les quartiers du centre-ville. Pendant ce temps, les acheteurs des banlieues ont continué de préférer les maisons individuelles qui sont devenues plus chères et plus difficiles à payer.

Augmentation des inégalités

En conséquence, inégalité des revenus entre les villes augmenté. Coefficients de Gini, l'étalon-or pour mesurer les inégalités par les spécialistes des sciences sociales, le montrent parmi les individus et les quartiers entre 1980 et 2015.

Cependant, l'inégalité est vécue différemment selon les villes canadiennes. Toronto a vu ses revenus de quartier augmenter dans son noyau urbain et diminuer ses revenus dans sa banlieue intérieure vieillissante qui a été dépassée par la croissance dans les zones nouvellement développées à l'extérieur de Toronto. Des tendances similaires ont été observées à Vancouver et à Calgary.

Dans d'autres villes, les choses sont moins extrêmes. Halifax, par exemple, a connu points chauds de l'inégalité.

Dans les sept villes étudiées par le partenariat Neighbourhood Change Research, entre 13% et 32% des quartiers ont perdu du terrain. Autrement dit, les revenus dans ces quartiers ont diminué par rapport au revenu moyen des quartiers d'une ville entre 1980 et 2015. Winnipeg avait la part la plus faible de quartiers en déclin, tandis que Calgary en avait le plus.

Les quartiers qui perdent du terrain ont tendance à loger des groupes racialisés et des immigrants dans les grandes villes comme Montréal, Toronto et Vancouver. Le déclin des quartiers avait tendance à se produire dans les régions où vivent des Autochtones vivant en milieu urbain à Winnipeg, des réfugiés à Hamilton et des personnes âgées à Halifax.

Logement social

Les politiques gouvernementales affectent ce qui est construit dans les quartiers et la façon dont l'inégalité des revenus est vécue dans les villes. Jusqu'aux années 1970, les programmes fédéraux soutenaient la construction de le logement abordable au Canada, mais une confiance croissante dans le marché pour répondre aux besoins de logement a sapé cet engagement à l'abordabilité. Dans les années 1990, la responsabilité du logement social a été transférée aux provinces. Beaucoup d'entre eux manquaient de ressources et d'engagement politique pour investir dans le logement social.

Le gouvernement fédéral a plutôt encouragé la construction logement occupé par le propriétaire. Les politiques provinciales ont également stimulé la croissance urbaine et accru les pressions sur les gouvernements locaux pour permettre aux promoteurs de construire des unités de luxe.

Dans les années 2010, le Canada est passé de l'un des marchés de logements les plus abordables au monde à l'un des moins abordable. De nombreux Canadiens se retrouvent maintenant exclus de la vie dans les plus grandes villes du pays.

La planification des politiques et des réglementations a joué un rôle clé. Dès les années 1970, Toronto et Vancouver ont encouragé le remplissage urbain et la densification dans les centres-villes, ce qui a stimulé par inadvertance la gentrification. C'est une tendance suivie par d'autres villes.

Les urbanistes canadiens ont de plus en plus favorisé la revitalisation et la régénération urbaines, appuyés par des philosophies de planification nouvel urbanisme, durabilité, mixité sociale et croissance intelligente - qui ont tous contribué à la polarisation des revenus dans les quartiers.

Ces dernières années, des programmes ont été créés pour renouveler les logements sociaux comme Toronto's Regent Park. Ces initiatives appliquent un mélange d'idées néolibérales et de nouveaux urbanistes pour générer un changement de quartier massif. L'efficacité de cette approche reste à voir.

Une future stratégie de logement

En 2017, le Canada a annoncé un Stratégie nationale sur le logement. Depuis lors, 55 milliards de dollars répartis sur 10 ans ont été promis à cet effet. Face à l'épidémie de COVID-19, le gouvernement fédéral a mis en œuvre de nouvelles politiques de relance, dont une nouvelle Programme d'achat de prêts hypothécaires assurés qui permet au gouvernement fédéral d'acheter des hypothèques.

L'argent de relance vise à garantir que les banques, les prêteurs et les entreprises de construction restent rentables pendant la récession COVID-19 dans l'espoir que la finance et l'immobilier puissent continuer à stimuler la croissance économique du pays. Mais cela favorise des prêts risqués supplémentaires aux acheteurs de logements occupés par leur propriétaire, ce qui pourrait déséquilibrer davantage les marchés du logement dans les villes canadiennes, augmenter les niveaux d'endettement et rendre les logements locatifs encore moins abordables.

L'abordabilité était un enjeu clé des élections fédérales pour de nombreux Canadiens qui louaient leur maison.

Une meilleure politique serait de construire immédiatement des logements sociaux et des logements locatifs abordables. Les gouvernements devraient également poursuivre les politiques induites par la pandémie, comme limiter les échappatoires expulsion de logements locatifs commerciaux et privés. Sinon, nous ferons face à une vague de «rénovations»Et les loyers continueront d'être hors de portée alors que les entrepreneurs achèteront des propriétés pendant la période de reprise économique de l'épidémie.

Le Canada est mûr pour mettre en œuvre des politiques audacieuses qui construisent des logements abordables pour répondre aux divers besoins de sa population.

Les dépenses de relance peuvent avoir des impacts à long terme si elles protègent les travailleurs, permettent aux locataires de rester dans leurs logements et investissent dans de nouvelles lignes de transport en commun qui rendent les villes plus durables. Pour corriger les inégalités, nous devrions également envisager d’adopter un revenu de base universel et d'autres politiques de redistribution.

Nous avons une réelle chance de construire des villes socialement justes. Ne la gâchons pas.La Conversation

A propos de l'auteur

Howard Ramos, professeur de sociologie, L'Université Dalhousie; Alan Walks, professeur, géographie, Université de Torontoet Jill L Grant, professeur émérite, École de planification, L'Université Dalhousie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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