Pourquoi les fermetures d'écoles frappent si fort les communautés rurales

Pourquoi les fermetures d'écoles frappent si fort les communautés rurales Un lycée abandonné de l'Arkansas. Mara Casey Tieken, CC BY-SA

L'autobus scolaire commence à ramasser des enfants avant 6 heures du matin à Elaine, Arkansas, une petite ville principalement afro-américaine sur les plaines inondables du Mississippi, à environ 120 miles à l'est de Little Rock. Il parcourt de longues étendues de lacs Oxbow, des hectares de champs de soja et de coton et deux écoles fermées pour arriver - près de deux heures plus tard - dans un autre petite ville de l'Arkansas appelé Marvell. À 3h30, le bus commence son retour sinueux.

Tandis que recherche sur l'éducation rurale, J'ai vu comment ces fermetures d'école provoquent autant, sinon plus, bouleversement comme ce qui se passe quand écoles publiques in Chicago et autres villes Fermer.

Et cette perturbation pourrait être encore plus imminente: des mesures sont débattues ou mises en œuvre dans plusieurs États, notamment New Jersey et Vermont, qui, je crois, entraînerait la fermeture de plus d'écoles rurales.

Raisons et politiques

Les partisans de la fermeture des écoles affirment souvent que cette étape économiser des impôts, booster les performances académiques et donner aux étudiants défavorisés plus d'opportunités. Ces justifications ont inspiré de nombreuses politiques nationales, étatiques et locales qui ont conduit à la fermeture.

Certaines politiques, comme règlement fédéral sur la responsabilité permettre ou interdire la fermeture directement. Ces politiques obligent les fonctionnaires à fermer les écoles dont les résultats aux tests standardisés sont faibles, comme cela s'est produit avec fermetures massives à Chicago ou, plus discrètement, dans les efforts Washington, Virginie et autres états rapidement "tourner autour»Écoles peu performantes.

Ces politiques reposent sur deux hypothèses, généralement non énoncées. Premièrement, la menace de fermeture encouragera un meilleur enseignement. Deuxièmement, si une école ferme, ses élèves obtiendront une meilleure éducation ailleurs.


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D'autres politiques sont plus indirectes. Par exemple, Arkansas ' Loi 60, une loi de 2004, oblige les petits districts à fusionner si les inscriptions sont inférieures à 350 étudiants. C'est l'un des nombreux mesures similaires les législateurs de l'État sont passés, en partie en raison de la conviction que cela permettra d'économiser de l'argent, ce qui conduit généralement à la fermeture des écoles.

Exige des États que les systèmes scolaires locaux offrent de nouveaux programmes ou une plus grande rémunération du personnel sans fournir le financement requis, comme ceux de New York et Texas, sont un autre exemple. Ils peuvent obliger les fonctionnaires à fermer des écoles dans le but de réduire les budgets.

Pourtant, malgré la prévalence de ces politiques, les communautés s'opposer aux fermetures. Pour mieux comprendre cette opposition et identifier les impacts réels de la fermeture, l'étudiant diplômé Trevor Auldridge-Reveles et moi a examiné les études sur la fermeture des écoles - à la fois rural et urbain. Cette recherche, bien que limitée, suggère que les effets peuvent être dévastateurs.

Bien que nous trouvions que de nombreux problèmes de fermeture des écoles rurales ressemblent à ceux des districts urbains, il existe des différences, telles que les impacts sur les communautés locales.

Pourquoi les fermetures d'écoles frappent si fort les communautés rurales Lorsque les écoles ferment, les emplois locaux disparaissent. Mara Casey Tieken, CC BY-SA

Répercussions locales

Les effets négatifs à court terme de la fermeture sur le rendement scolaire des étudiants sont relativement bien documentés. Résultats aux tests et moyennes pondérées en Chicago, Milwaukee et d'autres endroits ont chuté l'année précédente et immédiatement après la fermeture des écoles.

Les effets à long terme sont plus mitigés. Par exemple, un étude nationale ont constaté que lorsque les élèves migrent vers une école plus forte sur le plan scolaire, leurs résultats aux tests augmentent généralement - un coup de pouce équivalant à 11 jours supplémentaires d'apprentissage en lecture et environ un mois d'apprentissage en mathématiques. Mais s'ils déménagent dans une école qui n'est pas académiquement plus forte, leurs scores ont tendance à diminuer - reflétant des pertes de plus d'un mois en lecture et d'un mois et demi en mathématiques.

Et, malgré l'intention des décideurs, la plupart des élèves atterrissent dans des écoles performantes ou même plus faibles.

La recherche sur les taux de diplomation n'est pas concluante.

Certains observent améliorations. Une étude indique que la proportion d'élèves de Chicago qui ont obtenu leur diplôme d'études secondaires est passée d'environ la moitié aux deux tiers à la suite de fermetures massives. Mais d'autres documentent baisse, comme une baisse de près de 25% des taux de diplomation dans une étude d'un lycée fermé dans un district urbain de l'ouest.

La fermeture d'une école peut perturber les relations des étudiants avec les pairs et les enseignants et provoquer la confusion et l'incertitude. Certaines études ont montré une augmentation de l'absentéisme, bien que les effets puissent s'estomper avec le temps.

Les étudiants peuvent également s'impliquer moins dans les clubs et les sports parascolaires, même si le nombre d'options parascolaires augmente. Pour ceux qui vivent dans des zones rurales peu peuplées comme Elaine, où le lycée a fermé ses portes en 2006 et l'école primaire a fermé ses portes en 2009, cela est probablement dû à leur long trajet. Les parents semblent également moins impliqués, par exemple en faisant du bénévolat en classe ou en apprenant à connaître les enseignants de leur enfant.

Bien que les écoles soient souvent fermées pour économiser de l'argent, il existe peu d'études pour savoir si cela se produit. La petite recherches menées jusqu'à présent suggère que les économies sont au mieux minimes.

En outre, les enseignants locaux, souvent des gens de couleur avec une grande expérience, peuvent perdre leur emploi.

À un moment où moins de 1 chez les Américains 5 vivent dans des zones rurales, la disparition des écoles locales peut également fermeture d'entreprises locales et accélération des pertes de population.

Comme je l’ai expliqué dans mon livre sur les écoles rurales, dans de nombreuses communautés rurales, les écoles sont le plus gros employeur. Ils fournissent le pouvoir politique et relient les gens. Une fois les écoles disparues, la communauté perd tous ces avantages: il y a moins de monde au restaurant et moins de sièges au conseil scolaire. Les valeurs des propriétés peuvent également déclin.

De plus, certaines recherches montrent que les écoles des communautés pauvres et des communautés de couleur sont fermées de manière disproportionnée. Ces études, comme celle menée en Arkansas, suggèrent que les coûts invisibles de nos nombreuses politiques de fermeture sont inégaux.

Comme un ancien habitant d'Elaine me l'a dit récemment, lorsque les écoles ont fermé, c'est devenu une «ville fantôme».

A propos de l'auteur

Mara Casey Tieken, professeure agrégée d'éducation, Bates College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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