Comment les femmes médiévales peuvent nous apprendre à briser les règles de genre

Comment les femmes médiévales peuvent nous apprendre à briser les règles de genre Jeanne d'Arc. BlackMac / Shutterstock.com

Le soir de l'élection américaine, le Javits Center de Manhattan, habillé de verre et recouvert de verre, se tenait avec son plafond intact et son invité d'honneur en l'absence vaincue. Hillary Clinton - qui a souvent parlé du «plafond de verre le plus haut et le plus dur» qu'elle tentait de briser - a voulu faire entrer une nouvelle ère avec un aplomb symbolique. Les partisans désespérés dans ce même palais de verre, il était clair que le symbolisme de sa défaite n'était pas moins puissant.

Les gens ont pleuré, les espoirs ont été anéantis et d'autres questions ont été soulevées sur ce qu'il faudrait au leader le plus puissant de la planète pour devenir un jour une femme. Hillary Clinton n'a pas suffi de son expérience et de ses réalisations remarquables en tant qu'avocate des droits de la personne, première dame, sénatrice et secrétaire d'État.

Comment les femmes médiévales peuvent nous apprendre à briser les règles de genre Le Javitts Center. BravoKiloVideo / Shutterstock.com

Les doubles normes en matière de «règles» de genre dans la société ont été étonnamment évidentes ces derniers temps. La campagne de Clinton a révélé que le traitement par le directeur du FBI James Comey de l'enquête sur le serveur privé de Clinton avait été révélé «Double» à couper le souffle. Trump, cependant, le félicita d'avoir "cran”. Lorsqu'aucun courrier électronique récriminant n'a été trouvé, Trump s'est moqué de la procédure judiciaire, réclame: «Hillary Clinton est coupable. Elle le sait Le FBI le sait, les gens le savent. "Chants de"enfermer”A résonné à travers la foule lors d'un rassemblement.

Comme une foule, une femme doit-elle être incarcérée sans preuve ni procès? C'est médiéval.

Le coeur d'un roi

Depuis des temps immémoriaux, les femmes ont manipulé les concepts de genre afin de gagner en autorité et de se faire entendre dans le milieu politique. Lors de son discours devant les troupes à Tilbury, en prévision de l'invasion de l'Armada espagnole, Elizabeth I a déclaré:

Je sais que j'ai le corps mais d'une femme faible et faible; mais j'ai le coeur et le ventre d'un roi et d'un roi d'Angleterre aussi.


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Comment les femmes médiévales peuvent nous apprendre à briser les règles de genre Elizabeth I, Le portrait de Ditchley, v. 1592, National Portrait Gallery. Elizabeth se dresse sur l'Angleterre et le sommet du monde lui-même. Son pouvoir et sa domination sont symbolisés par la sphère céleste suspendue à son oreille gauche. Les perles copieuses représentent sa virginité et donc sa virilité. Wikimedia Commons

Quatre cents ans plus tard, Margaret Thatcher semblait obligée de suivre la même démarche, employant un coach vocal du Théâtre national pour l’aider à baisser la voix. Et Clinton a déclaré un rassemblement dans l'Ohio: «Les gens sont concentrés sur le choix du prochain président et commandant en chef.» À une centaine de kilomètres des identifications royales d’Elizabeth, la pseudo-«Virgin Queen».

Ce jeu de genre a des origines anciennes. À la fin du quatrième siècle de notre ère, Saint Jérôme a fait valoir que les femmes chastes deviennent des hommes. De même, les premiers chrétiens non canoniques Evangile de Thomas a affirmé que Jésus ferait de Marie «un homme, afin qu’elle devienne aussi un esprit vivant comme les hommes».

Au Moyen Âge, cette idée d'infériorité corporelle féminine devint matérielle et spirituelle au fur et à mesure de la prolifération des textes médicaux sur le sujet. Les corps des femmes étaient considérés comme inférieurs et plus sujets aux maladies. En raison de l’intériorité de l’anatomie féminine, les médecins de sexe masculin ont dû s’appuyer sur des diagrammes et des textes pour les interpréter, souvent avec une attention particulière sur le système de reproduction. Puisque la plupart des livres ont été écrits par des hommes, la construction lexicale et imagée du corps de la femme a donc été historiquement et littéralement «écrite» par des auteurs masculins.

Ainsi, les femmes, socialement contraintes par leur corps féminin et vivant dans un monde d'hommes, ont dû adopter des méthodes radicales pour modifier leur sexe et même leur physiologie. Pour acquérir de l'autorité, les femmes devaient être chastes et se comporter comme des hommes en adoptant des caractéristiques «masculines». De telles modifications peuvent sembler compromettre les ambitions féministes ou proto-féministes, mais il s’agissait en réalité de stratégies sophistiquées pour saper ou renverser le statu quo.

Genre

Comment les femmes médiévales peuvent nous apprendre à briser les règles de genre Image illuminée des Scivias de Hildegarde de Bingen (1098-1179), la décrivant enfermée dans une cellule de religieuse, en train d'écrire. Wikimedia Commons

Les femmes médiévales qui souhaitaient avoir voix au chapitre dans les cercles religieux (l'Église, bien entendu, était le pouvoir non élu du jour) abandonnaient leur féminité en adaptant leurs corps, la manière dont elles les utilisaient, et donc la manière dont elles étaient «lues» par d'autres. En protégeant leur virginité, en jeûnant, en mortifiant leur chair, en lisant, en écrivant ou en s’enfermant physiquement dans un monastère ou un ancrage, ils ont réorienté la manière dont ils ont été identifiés.

Jeanne d'Arc (1412-1431) a mené une armée à la victoire dans la guerre de cent ans déguisée en soldat, à une époque où les femmes n'étaient pas censées se battre.

Défiant les codes sociaux de la beauté féminine, Catherine de Sienne (1347-1380) s'est rasée les cheveux au mépris du désir de ses parents de la marier. Elle a ensuite vécu une expérience mystique puissante dans laquelle elle a reçu le cœur du Christ à la place du sien; une transformation viscérale qui a radicalement changé son corps et son identité.

Et Sainte Agathe (231-251), dont l'histoire a été largement diffusée au Moyen Age, a refusé de céder à la pression sexuelle et a été torturée, finissant par se faire couper les seins. Elle a été décrite comme offrant ses seins sur une plaque à Christ et au monde. Agatha a renversé le but de ses tortionnaires, a exploité son moi «dé-féminisé» et a plutôt offert ses seins comme des symboles de puissance et de triomphe.

Comment les femmes médiévales peuvent nous apprendre à briser les règles de genre Sainte Agathe portant ses seins coupés sur un plateau, Piero della Francesca (v. 1460–70). Wikimedia Commons

Certains chercheurs ont même fait valoir que les moines et les nonnes étaient considérés comme un «troisième sexe» au Moyen Âge: ni totalement masculins ni féminins.

Ces systèmes de genre flexibles montrent à quel point la conceptualisation de l'identité des peuples médiévaux était peut-être plus sophistiquée qu'aujourd'hui, alors que les défis à relever notions binaires de genre commencent seulement à être largement discutés. Les codes médiévaux de chasteté ne sont peut-être pas à la portée de tous les goûts du 21st siècle, mais ces femmes puissantes de l'histoire ont pris le contrôle de leur propre identification: ont trouvé des failles dans les règles, ont acquis une autorité dans leur propre évolution.

La campagne présidentielle américaine a sans aucun doute redynamisé la politique de genre. Hillary Clinton a dit: "Si je veux faire tomber une histoire de la une, je change juste de coiffure". Il est facile de sauter à un tel commentaire en considérant Clinton comme un sycophant médiatique, jouant à l’espoir que les femmes se définissent par leur apparence. Mais en fait, comme des myriades de femmes avant elle, Clinton manipulait et exploitait les règles mêmes qui cherchent à la définir.

Libération complète ce n'est pas. Ce n'est que lorsque la longue histoire de règles de genre sera remise en question que les femmes puissantes ne seront plus comparées aux hommes. Comme la réponse de Jeanne d’Arc et de ses troupes, le moment est venu pour un autre appel aux armes: pour les libertés de tolérance, d’inclusion, d’égalité et de compassion. Nous devons transformer le chagrin en optimisme et les mots en actes. Ne pas briser les rêves des filles du monde entier, mais les plafonds de verre qui les retiennent.La Conversation

A propos de l'auteur

Laura Kalas Williams, chercheur postdoctoral en littérature et médecine médiévales, tuteur associé, Université d'Exeter

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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