Le vrai coût de vieillir en Amérique

Le vrai coût de vieillir en Amérique Êtes-vous économiquement prêt pour la vieillesse? Shutterstock

La population américaine vieillit à un rythme tel qu'en quelques années, les Américains plus âgés seront plus nombreux que les enfants du pays pour la première fois, selon les projections du recensement. Mais la hausse des loyers, des soins de santé et des autres coûts de la vie signifie que pour beaucoup d'entre eux qui entrent dans leur retraite, l'équilibre du budget des ménages peut être difficile.

Pour mieux comprendre l'ampleur de la lutte, une équipe de l'Université du Massachusetts à Boston a établi une référence par rapport à laquelle mesurer la sécurité financière des Américains âgés de 65 ans et plus. Jan Mutchler est professeur de gérontologie et directeur du Centre de recherche sociale et démographique sur le vieillissement à l'Institut de gérontologie de l'UMass.

Qu'est-ce que l'indice des aînés?

Jan Mutchler: Le choix parfait pour changer de look en quelques minutes. Index des aînés est une mesure qui examine le revenu dont les personnes âgées ont besoin pour conserver leur indépendance et couvrir leurs frais de subsistance quotidiens tout en restant chez elles. Il est basé sur les budgets à nu des célibataires et des couples âgés de 65 ans ou plus. Pour 2019, nous avons constaté que le revenu moyen requis par une personne âgée dans un logement locatif pour répondre à tous les besoins de base était de 25,416 $, et pour un couple dans un logement locatif, elle était de 36,204 $. L'indice décompose ce chiffre comté par comté.

Pourquoi l'avez-vous créé?

Mutchler: L'idée originale de chercheurs de l'Institut de gérontologie à UMass Boston, y compris moi-même, l'indice a été créé pour fournir une référence réaliste à ce qu'il en coûte aux personnes âgées pour s'en sortir et rester indépendantes. Il peut aider à guider et à soutenir l'élaboration de politiques destinées à promouvoir le bien-être des personnes âgées et également servir d'outil de planification financière aux personnes âgées et à leurs familles pour aider à atténuer l'insécurité économique.

En quoi l'insécurité économique diffère-t-elle de la pauvreté?

Mutchler: Le seuil de pauvreté fédéral est largement utilisé pour résumer les difficultés et l'insécurité, mais nous savons que le point de référence est bien en deçà de ce qu'exige un mode de vie adéquat. L'Indice des aînés définit la sécurité économique comme le niveau de revenu auquel les personnes âgées peuvent couvrir leurs dépenses de subsistance de base et nécessaires sans dépendre de prêts, de cadeaux ou de programmes de soutien du revenu tels que les subventions alimentaires et l'aide au logement. Il se concentre également uniquement sur les seuils spécifiques aux dépenses des personnes âgées.

Quels sont les principaux coûts de la vie auxquels sont confrontés les Américains plus âgés?

Mutchler: Le logement et les soins de santé en tête de liste. Les factures médicales en particulier peuvent être très coûteuses, en particulier lorsque les gens entrent dans la soixantaine et la soixantaine et rencontrent des maladies chroniques qui nécessitent un traitement et des médicaments continus. Pour les couples, les soins de santé sont particulièrement coûteux - il n'y a pas de plan familial pour l'assurance-maladie, ce qui signifie que les couples paient le double du tarif individuel. La sécurité sociale joue un rôle essentiel pour couvrir ces coûts. De nombreuses personnes âgées utilisent également des pensions, des économies ou d'autres actifs pour payer leurs factures ou continuer à travailler plus tard dans leur vie, au moins à temps partiel. Mais même ainsi, un nombre important d'Américains âgés sont contraints de joindre les deux bouts en retenant les soins de santé dont ils ont besoin, en s'endettant ou en utilisant d'autres stratégies qui ne favorisent pas la santé et le bien-être.

Quelle est l'ampleur du problème de l'insécurité économique des personnes âgées?

Mutchler: Notre recherche montre qu'en 2019, la moitié des Américains âgés vivant seuls n'avaient pas les revenus nécessaires pour subvenir à leurs besoins de base, tout comme 23% des couples. Dans l'ensemble, nous estimons que plus de 10 millions de personnes âgées de 65 ans ou plus et vivant de façon indépendante ont des revenus inférieurs à l'indice des aînés. Bref, c'est un gros problème.


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Qui sont les plus vulnérables financièrement parmi les Américains de plus de 65 ans?

Mutchler: Les personnes âgées dans les régions à faible revenu moyen, comme au Mississippi et en Louisiane, sont vulnérables. Mais il y a aussi un problème dans les zones plus riches qui ont vu des hausses du coût de la vie et du logement, comme dans certaines parties du Massachusetts et du Vermont, et notamment dans la région de San Francisco. Les personnes âgées qui vivent seules ont également tendance à être plus à risque. Dans une certaine mesure, cela ne fait que refléter les économies d'échelle dans les budgets des ménages. Mais les personnes vivant seules sont également plus susceptibles d’être des femmes et plus âgé en moyenne, ce qui les exposerait également à un risque plus élevé. Il est important de noter que la vulnérabilité observée plus tard dans la vie est le reflet des disparités à vie dans la capacité de gagner un salaire adéquat, d'accumuler des crédits de sécurité sociale et d'épargner pour la retraite. Pour ces raisons, les femmes et les personnes âgées de couleur sont plus susceptibles d'être à risque.

Quelles mesures peuvent être prises pour mieux soutenir les Américains âgés?

Mutchler: Tout effort doit inclure la protection et l'amélioration de notre système de sécurité sociale, car de nombreuses personnes âgées en dépendent pour la plupart ou la totalité de leurs revenus. De même Medicare, qui constitue la base pour recevoir des soins médicaux pour presque tous les Américains plus âgés. Pendant ce temps, les subventions et les avantages destinés aux personnes âgées à faible revenu peuvent vraiment aider. Mais ces programmes doivent être élargis, car généralement les seules personnes éligibles sont au seuil de pauvreté ou très proche de celui-ci, plutôt que d'être en situation d'insécurité économique. Les collectivités doivent également mieux promouvoir la sécurité économique grâce à des logements abordables pour les aînés et s'assurer que les résidents âgés reçoivent les avantages qui leur sont offerts. Enfin, nous avons vraiment besoin de plus de conversations sur le véritable coût de la vie à la retraite et comment les gens peuvent planifier pour cela. Actuellement, les gens ne sont pas suffisamment informés. En conséquence, trop de personnes entrent à la retraite sans sécurité financière.

A propos de l'auteur

Jan Mutchler, professeur, Département de gérontologie, directeur de l'école doctorale McCormack, Centre de recherche sociale et démographique sur le vieillissement, Institut de gérontologie, Université du Massachusetts Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.