Comment l'inégalité pèse sur vos microbes intestinaux

Comment l'inégalité pèse sur vos microbes intestinaux
Les quartiers riches ont des microbes très différents de ceux des pauvres. Zentangle / Shutterstock.com

Les gens s'inquiètent d'avoir accès à l'eau potable, à l'électricité, aux soins de santé et à des aliments sains, car ils sont essentiels à la survie. Mais pensent-ils jamais à leur accès aux microbes?

Chaque jour, les humains rencontrent des microbes - dans l'air, l'eau, le sol, la nourriture et les bâtiments - et les ramassent et les laissent partout où ils vont. Bien que vous recherchiez le désinfectant pour les mains pendant que vous lisez ceci, bon nombre de ces expositions microbiennes sont bénéfiques pour la santé humaine. Mais tout le monde n'a pas un accès égal aux bons microbes.

L'équité sociale consiste à appliquer la justice et l'équité à nos politiques sociales. La société le mesure souvent en termes d'accès. Les gens ont-ils un accès égal à des aliments sains et à de l'eau propre? Soins médicaux? Un logement sûr? Parcs et forêts? Mon idée des «microbes et de l'équité sociale» est ancrée dans le fait que nous comptons sur les microbes qui vivent dans notre corps ou dans l'environnement qui nous entoure. Nous avons besoin de politiques publiques qui favorisent l'accès aux microbes.

Je suis un microbiologiste de l'intestinet je veux comprendre les microbes qui traversent notre tube digestif et comment ils nous impactent. Par exemple, les êtres humains ne peuvent pas digérer les fibres végétales; nous comptons sur plusieurs espèces de microbes dans notre intestin pour le faire, ce qui nous fournit les nutriments dont nous avons besoin. Les microbes aident également à «former» nos cellules immunitaires de ne pas attaquer ces billions de micro-organismes vivant dans ou sur le corps, maintenant ainsi une trêve délicate.

Comment l'inégalité pèse sur vos microbes intestinaux Tous les microbiomes ne sont pas créés de manière égale. Sue Ishaq, CC BY-SA

Se connecter avec de bons microbes

Je voulais créer un espace pour apprendre et discuter de l'idée des «microbes et de l'équité sociale», alors j'ai développé et donné un cours à l'Université de l'Oregon pendant l'été de 2019. Je me suis concentré sur la façon dont l'accès aux nécessités de base comme les aliments nutritifs (et en particulier les fibres), les soins de santé prénatals et postnatals, les espaces verts et les parcs urbains pouvaient influencer les expositions microbiennes et les expériences individuelles tout au long de la vie. Ces conclusions et discussions ont maintenant été publiées essai évalué par les pairs dans la revue PLoS Biology.

Les aliments fibreux recrutent des microbes dans l'intestin, en particulier ceux qui décomposent et fermentent les glucides végétaux complexes afin de créer de l'énergie pour eux-mêmes. Ce faisant, ils produisent plusieurs molécules (comme le butyrate) que nous utilisons pour l'énergie, et ils produisent un certain nombre d'avantages pour la santé.


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L'article de PloS Biology fournit des exemples de recherche sur les microbes et la santé, tels que les avantages d'une alimentation riche en fibres dans le recrutement bénéfique microbes intestinaux et réduction des symptômes du diabète. Il existe des exemples spécifiques de politiques sociales qui pourraient favoriser l'accès aux microbes, comme le lancement de plus de programmes de nutrition scolaire qui nécessitent des fruits et légumes. Il existe également des exemples de politiques ayant des impacts microbiens négatifs, comme une infrastructure inadéquate des services alimentaires dans les prisons, qui peut permettre la propagation de maladies d'origine alimentaire.

Comment l'inégalité pèse sur vos microbes intestinaux
Fournir un environnement sûr et favorable où les femmes peuvent allaiter au travail évite des situations comme celle-ci. Phoderstock / Shutterstock.com

Mes élèves étaient particulièrement intéressées par les politiques qui soutiennent les soins de santé maternelle et permettent l'allaitement maternel. Le lait maternel contient des composants importants pour stimuler le système immunitaire du nourrisson, ainsi qu'une communauté diversifiée de bactéries, dont certaines favoriser la digestion du lait dans l'intestin du nourrisson et confèrent des avantages pour la santé.

Les nourrissons qui ne reçoivent que du lait maternisé recrutent différents microbes intestinaux et il leur manque ceux dérivés de lait maternel qui protège contre les allergies et d'autres problèmes de santé. Les politiques qui fournissent des soins pré et postnatals sont connues pour améliorer les résultats pour la santé des mères et des nourrissons. Ces politiques soutiennent également l'exposition microbienne mère-enfant, qui peut avoir d'énormes avantages pour la santé. L'absence de bonnes politiques peut avoir l'effet inverse: de nombreuses femmes identifient un manque de soutien social et infrastructurel comme les empêchant d'allaiter leurs nourrissons, ce qui prive également les bébés des microbes dont ils ont besoin.

Comment l'inégalité pèse sur vos microbes intestinaux Les jardins urbains sont un moyen d'encourager l'exposition à des microbes sains. Joshua Resnick

Des infrastructures urbaines de mauvaise qualité conduisent à une santé de mauvaise qualité

La qualité de l'environnement a un impact important sur la santé. Les plantes sont connues pour produire des composés chimiques qui profitent à la santé humaine, et l'exposition aux divers microbes présents dans l'environnement naturel peut maintenir notre système immunitaire en forme. Vivre près des zones industrielles expose les résidents de réduire la qualité de l'air, la contamination des sources d'eau avec des matières dangereuses, des nuisances sonores, etc. Pire, les études suggèrent que l'industrie fortement polluante est souvent intentionnellement placée dans des, les quartiers à faible revenu ou à majorité minoritaire, car ils n'ont pas le capital social pour négocier un meilleur zonage. Et, fortement urbanisé ou les zones industrielles dispersent différents microbes que ne le ferait une forêt ou un parc, modifiant l'exposition microbienne extérieure pour les résidents des quartiers mal planifiés.

Les inégalités d'accès - comme le fait de ne mettre des parcs que dans des quartiers plus riches - créent des inégalités sociales dans la distribution des ressources. Mais cela crée également une iniquité dans l'exposition microbienne et peut affecter votre santé. Cependant, le zonage pourrait être utilisé pour aider à une répartition équitable des ressources.

L'accès est la base de la création de l'équité sociale. À l'échelle mondiale, de nombreux gouvernements ont l'obligation légale de fournir un accès à un environnement naturel sûr et sain. Si nous considérons que les microbes font partie intégrante du maintien de la santé publique, il s'ensuit qu'il existe également une obligation légale de fournir des politiques et des infrastructures permettant un accès équitable aux microbes.

Cela peut être fait en fournissant des soins de santé maternelle et un congé parental abordables pour faciliter l'allaitement maternel et former le système immunitaire avec de bons microbes.

Comment l'inégalité fait des ravages OH Comment l'inégalité fait des ravages sur votre intestin Microbesn Vos intestins Microbes Les zones industrielles manquent particulièrement de bons microbes. Judy Marie Stepanian, CC BY-SA

Cela peut être fait en ayant accès à une alimentation abordable et de haute qualité avec beaucoup de fibres, en particulier en mettant des aliments sains à disposition dans les écoles publiques, les prisons et les «déserts alimentaires» avec des options de magasinage inadéquates.

Cela peut également se faire en répartissant équitablement les milieux naturels et les espaces verts en milieu urbain. Encourager les fermes urbaines, les marchés de producteurs locaux, les pistes cyclables et les sentiers pédestres, et inciter les magasins à stocker et à vendre des aliments sains, peut rendre les zones urbaines et rurales plus saines en promouvant l'activité physique, la bonne nourriture, l'air et l'eau propres et diverses expositions microbiennes .

A propos de l'auteur

Sue Ishaq, professeure adjointe de sciences animales et vétérinaires, Université du Maine

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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