Comment le rôle des nonnes met en lumière une vision basse du travail des femmes

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La prieure de mon école de couture m'a appelée et m'a dit: «Écoute, je dois retourner à Rome… mais si tu penses faire des voeux…». Je n'avais jamais soufflé mot de vouloir faire des voeux, mais en entendant ces mots, c'était comme si quelque chose avait explosé en moi. Depuis que je suis religieuse, personne ne m'a retenu.

C'est ce que raconte l'histoire d'une des religieuses italiennes que j'ai interviewées plus tôt cette année, dans le cadre d'une enquête plus large sur les contributions méconnues des travailleuses et sur les raisons pour lesquelles elles ont toujours été sous-estimées. Mes recherches m'ont emmené à Rome, le "Cœur haletant du catholicisme", au siège de trois couvents, pour parler aux religieuses de leur travail depuis 1939 jusqu’à aujourd’hui, et d’évaluer comment elles se comprennent en tant que professionnelles.

Devenir religieuse n'est pas souvent associée à l'émancipation des femmes. Mais cela offrait un choix de carrière intéressant aux femmes. Travaillant pour le Vatican, une sœur à qui j'ai parlé était chargée de transmettre des messages secrets entre les ambassades:

En tant que courrier diplomatique, je me suis rendu dans tous les pays du monde, sauf un.

Elle parlait couramment cinq langues, avait dirigé une école internationale au Pakistan et, me disait-elle avec fierté, était une championne du saut en hauteur dans sa jeunesse.

Cependant, au Xe siècle, le catholicisme voyait dans le monde du travail de nombreux dangers pour les femmes et ne pouvait réconcilier les professionnelles de sexe féminin avec l'idée qu'elles se lancent dans des professions dans un esprit plus large de charité religieuse et de sacrifice. Néanmoins, beaucoup de religieuses de cette époque se sont montrées incroyablement capables et industrieuses.

D'autres personnes interrogées ont fondé des communautés rurales burundaises, hébergé des victimes de la guerre civile et créé des pharmacies dans le désert pakistanais. Beaucoup d'autres ont enseigné à l'école, ont pris soin des personnes âgées, ont travaillé avec des toxicomanes ou ont apporté la communion et le réconfort aux mourants.

Les témoignages que j'ai recueillis partageaient de nombreux points communs, le plus frappant étant le contraste avec les existences de la plupart des autres femmes vivant à l'époque entre 1947 et 1965, autrement dit "L'ère de la femme au foyer".

Rarement sous les feux de la rampe

Révélations des femmes étant moins payées que les hommes pour faire le même travail montrer clairement que la société a un problème grave en matière de valorisation du travail des femmes. Les nonnes offrent un aperçu unique de la manière dont le travail est divisé en sexes et récompensé en conséquence.

Devenir religieuse est l’un des choix de carrière les plus anciens des femmes. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les religieuses représentaient 23.4% de la population féminine célibataire en Italie et à 2010, il y avait plus de sœurs 700,000 dans le monde. Rarement sous les feux de la rampe, les religieuses ont joué un rôle important à travers le monde, notamment en matière de service, d'éducation et de soins.

Cela contraste relativement avec leurs homologues masculins de l'Église catholique. Il y a beaucoup moins de moines dans le monde entier, et ils sont plus susceptibles de se concentrer sur la contemplation, se coupant du monde. Pourtant, le nombre de religieuses à béatifier représente environ 10% du total - principalement des saints masculins. Les moniales sont toujours exclues des échelons les plus vénérés (et les plus rémunérés) de l'Église catholique et sont classées dans la catégorie Recensement italien dans une catégorie différente des vicaires, des prêtres et des évêques - tous les postes actuellement réservés aux femmes dans la hiérarchie de l'église.

Comment le rôle des nonnes met en lumière une vision basse du travail des femmes Saint mais rarement béatifié. shutterstock.com

Toujours privilégier les autres

Tout ce que nous faisons est écrit au paradis.

Néanmoins, comme pour beaucoup de femmes, le travail précieux des religieuses a longtemps été négligé et son importance ignorée. Cela était clair dans la façon dont les femmes que j'ai interviewées ont parlé de leurs contributions à la société. Au lieu de reconnaître la nature qualifiée de leur travail et de l'expertise qu'ils impliquent, elles souligneraient leur manque d'éducation formelle et leur propension innée à servir en tant que femme. Une religieuse a déclaré: «Vous avez des compétences naturelles qui se manifestent. Je ne suis pas très instruit, ou ai eu la bonté sait quel genre de carrière. C'est juste que chaque personne a ces compétences à l'intérieur ».

De même, le caractère professionnel du travail des religieuses a longtemps été minimisé par l’accent mis sur sa nature émotionnelle. Les nonnes doivent être des experts dans la gestion de leurs émotions, qu’il s’agisse d’écraser ou d’évoquer des émotions. Par exemple, lorsque vous vous occupez des pauvres et des malades, accordez toujours la priorité aux autres.

Cette obligation d’afficher des émotions correspondant aux besoins de leur organisation est courante chez les d'autres professions qui sont dominées par les femmes, tels que les soins et l'éducation. Nous voyons cela au Royaume-Uni avec l'actuel gouvernement 1% plafond d'augmentation des salaires des infirmières, de manière significative profession dominée par les femmes. Bien sûr, pour les nonnes, le travail émotionnel est aussi une exigence religieuse. le La Bible supplie Les chrétiens doivent «se vêtir de compassion, de gentillesse, d'humilité, de douceur et de patience».

La ConversationLes nonnes fournissent un exemple unique de travail des femmes. Ils illustrent le travail souvent extraordinaire, mais sous-évalué, accompli par les femmes. Encouragées par le discours populaire et religieux, les femmes continuent à voir nombre de leurs compétences dans le cadre de leur genre et de leur constitution spirituelle. Cela peut expliquer pourquoi la société, les institutions religieuses et les religieuses elles-mêmes ne valorisent pas leur travail de la même manière que leurs homologues masculins. Plus largement, sous-évaluer le travail des femmes peut les amener à hésiter à mettre leurs compétences et leur travail à rude épreuve en garantie de leur promotion ou de leur négociation.

A propos de l'auteur

Flora Derounian, chargée de cours en sociologie à l'Université de Gloucestershire, candidate au doctorat en italien, Université de Bristol

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