Femmes invisibles: exposer le biais de données dans un monde conçu pour les hommes

Femmes invisibles: exposer le biais de données dans un monde conçu pour les hommes Les préjugés masculins imprègnent tous les domaines de la vie moderne et désavantagent sérieusement les femmes. Shutterstock

Militante féministe Caroline Criado Perez's le dernier livre est essentiel si vous en avez envie de lire. Il peut sembler ironique que la figure centrale de Femmes invisibles: exposer le biais de données dans un monde conçu pour les hommes est un homme, mais Perez affirme de manière convaincante que le «mâle par défaut» est la figure autour de laquelle notre monde est conçu.

Malheureusement, l’homme par défaut est également un substitut de «l’humain», avec des conséquences pour les femmes allant des désagréables (longues files d’attente, téléphones qui ne nous vont pas aux mains) à des effets potentiellement mortels (vêtements de protection qui ne protègent pas, diagnostic erroné de crises cardiaques).

L'analyse de Perez est vaste et convaincante, et peu importe à quel point vous pensez connaître les effets de distorsion de la pensée masculine par défaut, il y aura des exemples ici qui vous rendront furieux à nouveau.

Saviez-vous (je ne l'ai pas fait) que dans le monde entier, la pollution de l'air intérieur est la facteur de risque environnemental le plus important pour la mortalité féminine et la principale cause de mortalité chez les enfants de moins de cinq ans? Et que les émanations toxiques des cuisinières sont l’un des principaux contributeurs? Comme les femmes assument généralement l'essentiel des tâches domestiques et des soins aux enfants, cela signifie que les rôles attribués aux deux sexes les tue littéralement. La beauté du livre est que vous vous demandez comment il est possible que vous ne le sachiez pas.

Le pouvoir de l'information

Il s’agit d’un livre sur la création, le partage et la reproduction du savoir, incitant les lecteurs à réfléchir à nos limites et à rechercher de nouvelles façons de savoir. Cela ne devrait sans doute pas surprendre que la propre autorité de Perez soit continuellement attaquée par des types qui ont fait une recherche rapide sur Google pour passer ses années de recherche. Safiya Umoja Noble travailler sur des algorithmes d'oppression aurait pu les alerter sur la folie d'utiliser Google comme autorité en la matière.

L’expérience de Perez en tant que féministe témoigne de la nature à double tranchant de la visibilité des femmes: c’est la femme qui a été menacée de mort et de viol suggérant la Banque d'Angleterre devrait avoir une femme sur un billet de banque.

À un niveau, il est encourageant de constater que les coûts de la visibilité pour les femmes dans la vie publique sont eux-mêmes de plus en plus visibles, comme dans le récent rapport d'Amnesty International. recherche sur la toxicité de Twitter. Mais il est difficile d’être encouragé lorsque les abus se poursuivent.

L'homme par défaut pollue le langage même que nous utilisons pour parler de ces choses. Catharine MacKinnon, juriste féministe fait ce point avec brio dans le New York Times. Elle a déclaré que la campagne #MeToo avait fait ce que la loi ne pouvait pas faire: des femmes agressées sexuellement qui étaient autrefois méconnues et dénigrées étaient crues et valorisées. Mais MacKinnon a également noté que les tribunaux sont «liés» et moins agiles que la culture », et il reste encore un long chemin à parcourir:

Les normes juridiques en matière de représailles - l'une des plus grandes craintes derrière la non-dénonciation - doivent changer pour protéger [les femmes qui signalent des crimes]. Culturellement, il est toujours dit «les femmes allèguent» ou «prétendent» avoir été agressées sexuellement. Les accusés «nient ce qui était allégué». Et si nous changions l'accent et disons que les survivants «signalent» et que l'accusé «allègue» ou «prétend» que cela ne s'est pas produit?

Le point de MacKinnon est que la façon même dont nous parlons de ces choses est biaisée - privilégiant les accusés masculins tout en qualifiant de suspects les rapports de femmes. Le changement d’emphase qu’il a suggéré indique clairement que ces rapports sont contestés, mais il ne privilégie plus le point de vue des hommes.

Écrire sur la violence des hommes à l'égard des femmes est particulièrement pernicieux à cet égard. Par exemple, au Royaume-Uni récemment, Niveau supérieur - une organisation qui milite pour mettre fin au sexisme à l’égard des femmes - a fait pression avec succès sur le Organisation indépendante de normalisation de la presse lancer des lignes directrices sur le signalement des homicides conjugaux afin d'éviter les clichés hideux qui font généralement penser à des informations selon lesquelles des hommes assassineraient les femmes avec lesquelles ils sont en relation.

Nous le connaissons tous: les «gentils» hommes qui viennent de «casser» devant une infraction présumée, dont les antécédents de violence conjugale sont mentionné seulement en passant. En tant qu'organisations féministes comprenant Zero Tolerance argumentent avec force, les journalistes peuvent et doivent faire mieux.

Devenir conscient

Mais l'une des conclusions les plus puissantes du livre de Perez est de constater à quel point ce biais est en grande partie inconscient, de sorte que nous en sommes tous infectés. Le féminisme est le processus de désapprendre cela, mais c'est un processus continu pour nous tous.

Ainsi, bien que j'aie beaucoup appris du livre de Perez, j'ai aussi grimacé en lisant que la planification urbaine «ne tient pas compte du risque des femmes d'être agressées sexuellement». J'ai entendu dans cet écho d'un blâme de la victime récit qui demande ce que nous devrions faire pour éviter d'être agressés sexuellement, plutôt que ce que les hommes devraient faire pour éviter d'agresser sexuellement les autres.

En même temps, le livre lui-même est construit sur une richesse de travail sexué que partiellement visible. Perez fait preuve de rigueur dans ses références, mais ses notes de fin nous dirigent souvent vers des liens Web plutôt que vers des citations complètes (qui font référence à une source publiée dans le but de reconnaître spécifiquement le travail des autres).

Les pratiques de citation comptent-elles vraiment? Eh bien, oui, selon le chapitre de Perez, Le mythe de la méritocratie. Elle note à la fois que les femmes sont systématiquement moins citées que les hommes et que les femmes universitaires ont plus de chances que les hommes de remettre en cause la pensée par défaut des hommes dans leur travail. À la lumière de cela, pour ne pas nommer tant de chercheurs qui ont dirigé le travail de son livre, il est fondé sur les risques qui perpétuent le problème.

Parce que c'est la chose à propos de l'homme par défaut: il est dans toutes nos têtes.La Conversation

A propos de l'auteur

Karen Boyle, chaire d'études sur les médias féministes, Université de Strathclyde

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = Biais de données; maxresults = 3}