Pourquoi les étudiants ont besoin d'une meilleure protection contre la fraude liée aux prêts

Fichier 20170821 26863 1j6vju0 Comment pouvons-nous aider les dizaines de milliers d'étudiants qui ont été escroqués? SpeedKingz / Shutterstock.com

Une formation universitaire peut vous préparer toute votre vie, même si son prix est lourd: certains étudiants malheureux ont accumulé une montagne de dettes et une éducation qui n’est pas à la hauteur de leurs attentes.

À travers le pays, quelques collèges à but lucratif ont été tromper les étudiants en prenant des prêts privés qui coûtent plus cher que prévu. D'autres ont fait fausses allégations sur les taux de placement ou ont offert des crédits qui ne transfèrent pas et - dans certains cas -ne qualifie pas les étudiants pour les licences dont ils ont besoin.

anciens combattants ont été particulièrement ciblés, les écoles envisageant leurs avantages IG. Et les collèges à but lucratif attirent généralement un pourcentage plus élevé de étudiants à faible revenu, faisant de ces étudiants des cibles aussi.

En tant que spécialiste du droit et de la politique de l'éducation, j'ai étudié de nombreuses années les prêts aux étudiants et la crise de l'endettement. Ce qui est clair, c’est que les étudiants victimes de fraude (en particulier dans le secteur à but lucratif) ont besoin d’aide pour obtenir la justice qu’ils méritent.

inégalité Le procureur général de la Californie, Kamala Harris, a poursuivi avec succès les collèges corinthiens pour avoir présenté de manière erronée les taux de placement et les programmes scolaires destinés à attirer les résidents de l’État à faibles revenus. Photo AP / Eric Risberg

Collèges corinthiens

Corinthian Colleges, une société à but lucratif basée en Californie, a demandé faillite 2015 est l’un des principaux responsables en matière de fraude sur les prêts étudiants. L'année dernière, le bureau du procureur général de Californie a obtenu un jugement contre Corinthian pour plus d’un milliard de dollars après qu’un juge a déclaré que l’école s’était livrée à de la publicité trompeuse et à des pratiques illégales de prêt.

Les autorités fédérales ont également contesté Corinthian. En 2015, le Bureau de la protection financière des consommateurs a obtenu un 40 pourcentage de réduction dans les emprunts privés dus pour les frais de scolarité dans les collèges corinthiens.

Plus récemment, le US Department of Education dette de prêt étudiant déchargée pour les plus de 27,000 étudiants qui se sont inscrits à l'un des programmes de Corinthian, et il a promis d'alléger sa dette à 23,000 et à d'anciens étudiants cherchant un allégement de leur dette sur la base d'allégations de fraude.

Prêt étudiant pardon

Malheureusement, les efforts des agences étatiques et fédérales n’ont pas permis de porter secours à toutes les personnes fraudées. Du environ 3,400 établissements d'enseignement à but lucratif aux États-Unis, au moins 28 a fait l'objet d'une enquête. Quatre des huit plus grandes entreprises ont été confrontées à action judiciaire importante pour le recrutement sans scrupules ou les pratiques commerciales.

Corinthien seul a plus de Anciens étudiants 350,000; et ITT Tech, une autre organisation à but lucratif qui a déposé son bilan au milieu d’un nuage d’accusations de fraude, avait plus de 35,000 étudiants quand il a fermé.

Des dizaines de milliers d'étudiants ont déposé des réclamations auprès du Département américain de l'éducation afin d'obtenir une réduction des emprunts contractés pour s'inscrire dans des établissements frauduleux comme Corinthian, mais ces réclamations n'ont pas été traitées rapidement. En fait, le ministère a traîné ses talons depuis que la secrétaire de l'Education, Betsy DeVos, a pris ses fonctions. Aucune demande d’allégement de prêt n’a été approuvée cette année et le ministère réexaminer la règle qui permet aux étudiants de demander l'allégement de la dette.

Lacunes juridiques

Les règles en matière de renonciation aux prêts aux étudiants sont conçues pour accélérer le traitement des réclamations contre des institutions frauduleuses. Ces règles sont vitales pour les étudiants qui n’ont pas été en mesure de se défendre quand ils pensent qu’un collège les a fraudés.

Les étudiants ont essayé de poursuivre Corinthian, par exemple, pour sa conduite trompeuse depuis au moins 2006. Mais corinthien, comme beaucoup d'autres écoles à but lucratif, a utilisé des clauses d'arbitrage forcé en petits caractères dans ses contrats d'inscription d'étudiants pour faire rejeter de tels cas. Les étudiants sont plutôt contraints de présenter leurs demandes une par une devant un arbitre privé - un accord accepté par l'école. Même si un élève gagne, l'arbitre n'a aucun pouvoir pour changer les pratiques futures de l'école ou s'adresser à des élèves dans la même situation.

Les conventions d'arbitrage obligatoires sont assez courantes dans les contrats de prêt-auto et de carte de crédit, mais beaucoup pensent qu'elles fondamentalement injuste dans le secteur de l'éducation, étant donné que de tels accords obligent les étudiants à renoncer à leur droit d’intenter une action en dommages et intérêts en tant que condition d’inscription.

Pourtant, dans 2013 (deux ans avant la faillite de Corinthian), la Cour d’appel du neuvième circuit a statué qu’une clause compromissoire était imposée aux étudiants des collèges de Corinthian. était exécutoire et a rejeté un recours collectif intenté par des étudiants qui ont prétendu avoir été blessés par les pratiques trompeuses de Corinthian.

Si le procès - et d'autres similaires - avait été autorisé à se poursuivre devant un tribunal public, les plaignants auraient pu obtenir des jugements qui auraient forcé Corinthian à changer sa façon de recruter et de servir ses étudiants.

inégalité ITT Technical Institute, un collège à but lucratif qui a fermé ses campus en 2016, a inclus des clauses d’arbitrage obligatoire dans ses contrats d’inscription. Dwight Burdette, CC BY

L'aide est en route

Heureusement, de l’aide s’annonce - si le Congrès et la secrétaire de DeVos ne la bloquent pas. L'année dernière, le département de l'éducation a adopté une règle visant à protéger les étudiants fraudés. En vertu de cette règle, les écoles qui reçoivent de l'aide fédérale ne peut pas utiliser l'arbitrage forcé empêcher les étudiants de porter plainte devant un tribunal pour fraude. Mais DeVos a retardé la règle et envisage l'inverser.

Bien que la plupart des collèges à but lucratif s'opposent à une règle fédérale interdisant l'arbitrage obligatoire, ils ne font pas l'unanimité. Groupe d'éducation Apollo, la société mère de l'Université de Phoenix, a annoncé dans 2016 qu'elle supprimerait les clauses d'arbitrage obligatoire dans les contrats d'inscription d'étudiants. Greg Cappelli, PDG d’Apollo, a déclaré à l’époque que la décision «constituait le bon choix pour tous nos étudiants». Le même mois, DeVry University a également décidé d'éliminer les clauses d'arbitrage obligatoire.

Le Consumer Financial Protection Bureau vient également de publier un nouvelle règle qui restaurera la capacité des étudiants, membres du service et d’autres consommateurs à s’unir devant les tribunaux lorsque des banques, des étudiants prêteurs et d’autres sociétés financières agissent illégalement. La règle bénéficie d'un large soutien, y compris de La coalition militaire, Groupes de consommateurs et de communautés 310 et au cours Professeurs de droit et universitaires 250.

Cette nouvelle règle du Bureau de la protection financière des consommateurs n’aide pas uniquement les étudiants. Il aurait empêché Wells Fargo, qui a créé jusqu'à 3.5 millions de faux comptes, d'utiliser des clauses d'arbitrage forcé pour expulser les gens hors du tribunal, permettant à la fraude de continuer.

inégalité Si l'administration bloque les nouvelles règles, les étudiants risquent de perdre leur capacité à faire annuler leurs prêts. jjinsf94115, CC BY-NC-ND

Quelle est la prochaine?

Malheureusement, les lobbyistes de Wall Street poussent le Congrès à bloquer la règle du Bureau de la protection financière des consommateurs par voie législative. La Chambre des représentants des États-Unis a voté en ce sens en juillet et il appartient maintenant au Sénat de décider du sort de la règle.

Pendant ce temps, les écoles à but lucratif continuent de lutter contre les règles de défense des emprunteurs qui interdisent les clauses d'arbitrage obligatoires. En réalité, même des organismes à but non lucratif, dont collèges historiquement noirs, demandent des modifications à la règle des autres aspects, croyant que cela pourrait les rendre vulnérables à la ponction financière de poursuites frivoles.

Les étudiants méritent le droit d'être protégés contre la fraude et de demander réparation devant les tribunaux lorsqu'ils ne le sont pas. Si elles sont laissées telles quelles, les règles de la Consumer Financial Protection Bureau et du ministère de l'Éducation protégeraient ce droit.

A propos de l'auteur

Richard Fossey, professeur d’éducation, Université de Louisiane à Lafayette

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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