Les magasins à un dollar reprennent le commerce de l'épicerie et c'est une mauvaise nouvelle pour la santé publique et les économies locales

Les magasins à un dollar reprennent le commerce de l'épicerie et c'est une mauvaise nouvelle pour la santé publique et les économies localesEn dehors d'un général du dollar à Fort Hancock, au Texas. (Crédit photo: Thomas Hawk)

Un nouveau rapport montre que la croissance des magasins à un dollar dans les communautés rurales et à faible revenu accentue les inégalités et éloigne les entreprises locales.

Aujourd'hui, il y a plus de magasins à un dollar aux États-Unis que tous les magasins Walmarts et Starbucks réunis. Ces détaillants «à petite surface» à bas prix, comme Dollar General, offrent peu ou pas de produits frais. Pourtant, ils nourrissent plus d'Américains que Trader Joe's ou Whole Foods, et gagnent sur les plus grands détaillants en produits alimentaires du pays.

Détaillant l’explosion des magasins à un dollar dans les zones rurales et à faibles revenus, le Institut pour l'autonomie locale (ILSR) récemment a publié un rapport cela montre à quel point ces détaillants exacerbent les disparités économiques et de santé publique. Le rapport montre que les magasins à un dollar ont sapé les petites épiceries rurales et nuisent aux quartiers urbains en difficulté en évitant des marchés à service complet.

ILSR fait également valoir que la prolifération des magasins à un dollar est la dernière avancée d'un secteur de l'épicerie de plus en plus concentré, où quatre premières chaînes—Walmart, Kroger, Ahold-Delhaize et Albertsons — vendent Pour cent 44 de toutes les courses, et les commandes Walmart seul quart du marché. Ces chaînes de magasins dominantes ont décimé les détaillants indépendants et se sont retirées de zones rurales et à faibles revenus, aussi bien que communautés de couleur.

Les magasins à un dollar reprennent le commerce de l'épicerie et c'est une mauvaise nouvelle pour la santé publique et les économies locales

Un dollar général à Morgantown, en Virginie occidentale. (Crédit photo: Taber Andrew Bain)

«Les tendances précédentes dans les magasins à grande surface [en croissance] ouvrent cette porte aux magasins à un dollar», a déclaré Marie Donahue, une des auteurs du rapport. «Nous constatons un fossé grandissant d'inégalités résultant de l'extraction de la richesse des communautés et des quartiers généraux des entreprises… Les magasins à un dollar se concentrent vraiment dans les communautés les plus durement touchées par les conséquences de la concentration économique.»


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«Avant ce rapport, je ne savais pas que les magasins à un dollar proliféraient de cette façon», déclare Kristine Madsen, directrice du corps professoral de la Institut alimentaire de Berkeley. Mais, ajoute-t-elle, "cela ne me surprend pas que ces magasins incroyablement bon marché puissent constituer le seul choix possible pour les personnes [qui] peuvent choisir entre un médicament, un loyer et de la nourriture."

Dollar General n'a pas répondu à une demande de commentaire pour cet article.

Profiter des clients dans les «déserts alimentaires»

Deux sociétés, Dollar Tree (qui a racheté Family Dollar dans 2015) et Dollar General, ont étendu leur empreinte de magasins situés juste sous les magasins 20,000 situés dans 2010 à près de 30,000, et prévoient d’ouvrir un autre magasin 2018 dans un avenir proche. Dollar General seul ouvre grossièrement trois magasins par jour.

La plupart de ces nouveaux magasins sont situés dans des quartiers urbains et ruraux où les résidents n'ont souvent pas accès à des fruits et légumes frais. En fait, dans 2015, Dollar Tree et Dollar General représentaient les deux tiers de tous les nouveaux magasins dans “déserts alimentaires», Définie par le Département de l'agriculture des États-Unis (USDA), désigne les zones à faible revenu où un tiers des résidents ou plus vivent loin d'une épicerie à service complet. Dollar General cible principalement les zones rurales, bien qu'il commence à concurrencer le Family Dollar, omniprésent dans les déserts alimentaires urbains.

Tirer profit de ces endroits laissés de côté est inscrit dans le plan commercial du magasin à un dollar. En 2016, les acheteurs à faible revenu représenté 21 pour cent des clients de Dollar General mais 43 pour cent de leurs ventes. Les dirigeants de Dollar General ont décrit publiquement les ménages gagnant moins de 35,000 et dépendant de l’aide publiqueBest Friends Forever. ”Quand on discute de l'inégalité croissante entre zones rurales et urbaines, le directeur général de Dollar General a affirmé Mme Plante. «L'économie continue de créer davantage de clients clés», c'est-à-dire davantage de familles rurales en difficulté.

Sous-cotation des épiceries indépendantes

Certains, y compris cadres de magasins à un dollar eux-mêmes, soutiennent qu’un détaillant à faible coût cherchant à aller là où personne d’autre ne profitera aux communautés mal desservies. Mais ILSR affirme que les magasins à un dollar ne sont pas une solution véritable à la faim ou à l'insécurité alimentaire. En outre, le groupe affirme qu’ils ne font rien pour promouvoir la souveraineté alimentaire ou le droit des personnes de contrôler la production et la distribution de leurs propres aliments.

Les magasins à un dollar reprennent le commerce de l'épicerie et c'est une mauvaise nouvelle pour la santé publique et les économies locales

Dans un magasin Dollar General à Eldred, en Pennsylvanie. (Crédit photo: Détail aléatoire)

«Dans la mesure où les magasins à un dollar répondent, à certains égards, à un besoin des communautés, je pense que cela est vrai à court terme», déclare Donahue. «Mais en réalité, nos recherches démontrent que ces aliments ne sont pas aussi de qualité que les épiceries à service complet ou les magasins locaux indépendants, qui pourraient peut-être se connecter aux agriculteurs locaux et au système alimentaire plus large.»

Les magasins à un dollar vendent principalement des aliments emballés et de longue conservation. Des emplacements généraux à quatre cent cinquante dollars sont expérimenter avec une section de réfrigérateur élargie pour répondre à une demande accrue de fruits et légumes frais. Mais, à ce jour, les offres de produits frais et congelés qui existent dans ces magasins consister en viandes transformées, produits laitiers et plats congelés. En d'autres termes, les clients n'ont pas le même choix large que dans une épicerie traditionnelle à service complet.

«Les épiceries ont plus de variété et une plus grande quantité d’aliments sains que les magasins à un dollar», déclare le docteur David Procter, directeur du Initiative d'épicerie rurale, un programme du Center for Engagement and Community Development de la Kansas State University.

Malgré leur réputation, les magasins à un dollar ne fournissent pas non plus les meilleures offres. Ils vendent souvent des produits en plus petites quantités pour conserver un prix bas et attirent des acheteurs à court d'argent. Mais lorsque l'on compare les prix par once à ceux d'une épicerie traditionnelle, les clients des magasins à un dollar paient davantage. Rapport par The Guardian constaté que le coût au prorata des cartons de lait des magasins à un dollar 8 $ par gallon, Par exemple.

Toutefois, les clients des magasins à un prix trouvent une valeur réelle dans des produits tels que les cartes de vœux, les pâtes, les cintres et d’autres produits de la maison. Mais cette réduction des coûts est ce qui fait des magasins à un dollar des concurrents particulièrement brutaux pour les petits épiciers indépendants.

«Il y a très peu d'argent gagné sur toutes sortes de segments de l'épicerie [indépendante], mais c'est là que les [épiciers] gagnent le plus d'argent… c'est dans les produits en papier et les produits secs», explique Procter. «C’est vraiment le cœur de Dollar General… et c’est le véritable défi que doit relever le plus gros secteur de profit de l’épicerie.»

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En absorbant cette source de revenus, les magasins à un dollar ont tendance à chasser les quelques épiciers indépendants qui restent, en particulier dans les zones rurales. Le rapport ILSR a révélé qu '«il est typique que les ventes [dans les épiceries locales] chutent d'environ 30 pour cent après l'ouverture d'un dollar général».

De plus, un enquête de Rural Grocery Initiative a révélé que la concurrence des grandes chaînes de magasins est le principal défi auquel sont confrontés les épiciers indépendants en milieu rural. Dans les '90s, Walmart était leur principal challenger; Maintenant, Dollar General s'installe là où même Walmart ne voudrait pas, en délaissant davantage d'entreprises locales.

Les avantages des petits magasins locaux et la lutte pour ceux-ci

Les résidents perdent plus que des aliments frais lorsque leur l'épicerie locale disparaît. Ils perdent des emplois, des investissements locaux et une voix dans leurs choix alimentaires.

Selon les données fédérales, les petits épiciers indépendants emploient presque deux fois autant de personnes par magasin par rapport aux magasins à un dollar. «Lorsque vous avez un épicier dans votre ville natale appartenant à des personnes engagées dans cette communauté, non seulement toutes les décisions sont-elles prises localement, mais tous les profits sont conservés dans cette ville», déclare Procter. «Une partie de l'argent qui est généré dans les magasins Dollar General va à leur siège social au Tennessee, et les décisions quant à savoir si ce [magasin] reste ouvert ou ce qui est offert sont prises par des décideurs d'entreprise extérieurs à l'État. ”

Les magasins à un dollar reprennent le commerce de l'épicerie et c'est une mauvaise nouvelle pour la santé publique et les économies locales

Un magasin Dollar Tree à Cheshire, dans le Connecticut (Crédit photo: Mike Mozart)

Outre la sous-cotation des magasins existants, la prolifération des magasins à un dollar peut exclure de nouveaux venus. C'est une préoccupation particulière dans les zones urbaines à faibles revenus et les communautés de couleur. Le rapport de ILSR présente le cas de Tulsa, dans l'Oklahoma, où il existe un écart d'espérance de vie d'une année 14 entre les résidents du quartier à prédominance Black North Tulsa et ceux du quartier à prédominance blanche Tulsa. ILSR a constaté que les magasins à un dollar se sont «concentrés dans des secteurs de recensement de [Tulsa] avec plus de résidents afro-américains» et que les membres de la communauté n'en sont pas satisfaits.

«Je ne pense pas que ce soit un accident, ils prolifèrent dans les communautés afro-américaines à faible niveau socio-économique et», a déclaré la conseillère municipale de Tulsa, Vanessa Hall-Harper. ILSR. «Cette prolifération complique la tâche des magasins en pleine santé et à services complets pour s’installer et fonctionner correctement.»

Cependant, l'histoire de Tulsa laisse également entrevoir un espoir quant à ce que certaines communautés peuvent faire pour mettre fin à l'invasion des magasins à un dollar. Hall-Harper a travaillé pour passer ordonnances de zonage cela limiterait le développement des magasins à un dollar et encouragerait les épiciers à service complet à s'installer. Elle a rassemblé les habitants pour protester contre l'ouverture d'un nouveau dollar général et participer aux réunions du conseil municipal pour manifester son soutien à un moratoire temporaire sur les magasins à un dollar. Le conseil municipal a voté le moratoire et les changements de zonage sept mois plus tard. North Tulsa aura bientôt une nouvelle épicerie, exploitée par Capitale d'Honneur, une entreprise appartenant à des anciens combattants qui a une mission d'accès à la nourriture. Communautés rurales au Kansas ont également organisé et mis à profit le conseil municipal pour arrêter un projet de loi sur le dollar général.

«C'est formidable de voir une communauté se battre réellement pour cette ordonnance, se présenter aux réunions et auditions publiques et défier les systèmes traditionnels qui venaient d'approuver le développement de davantage de magasins à un dollar dans la région», déclare Donahue.

Cet article a paru sur Eats civils

A propos de l'auteur

Claire Kelloway est une écrivaine spécialiste de l’environnement et de l’alimentation du Minnesota. Alimentation et pouvoir. Elle a obtenu un baccalauréat en sciences politiques du Carleton College avec une concentration en durabilité, en développement et en économie politique.

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