Pourquoi collecter de l'eau transforme des millions de femmes en citoyennes de deuxième classe

Pourquoi collecter de l'eau transforme des millions de femmes en citoyennes de deuxième classeLa réalité pour beaucoup de femmes en Inde. Shutterstock

Une famille en Inde a besoin d'eau douce. Mais cette famille ne peut pas simplement ouvrir un robinet. Au lieu de cela, les femmes du ménage doivent marcher pour aller le chercher, parcourant parfois des kilomètres avec des pots en plastique ou en terre cuite, éventuellement accompagnés d’un ou deux enfants, vers la source sûre la plus proche - en répétant régulièrement le voyage trois fois par jour. Durant les chauds mois d’avril et mai, lorsque les températures dépassent régulièrement 40C, il s’agit d’un rituel quotidien particulièrement éprouvant - et, une fois rentrés chez eux, ils doivent s’acquitter de leurs autres tâches ménagères: la ferme familiale.

Ces femmes rappellent la déesse hindoue aux bras multiples, Durga - Ils ont tellement de tâches quotidiennes qu'ils pourraient sans doute faire avec un jeu de mains supplémentaire. Mais ils ne font pas exception. C'est la réalité pour des millions de femmes en Inde. Depuis les Ghâts occidentaux et le nord-est montagneux jusqu'à l'état de désert aride du Rajasthan, les femmes de tout le pays jouent le rôle de collectrices d'eau. Et ce rôle sexospécifique a de graves répercussions sur tous les aspects de leur vie, de la santé et de la vie sociale à l’éducation, en passant par leur capacité à avoir une voix réelle dans la communauté.

On estime que les Indiens 163m n’ont toujours pas accès aux services de nettoyage, eau courante. En attendant que ce problème soit résolu, cet important problème national prévaudra, les femmes en payant le prix le plus lourd.

Le fardeau d'une femme

La collecte de l'eau en Inde est un travail de femme, quel que soit son physique - et il n'y a pas de répit, même si elle a ses règles, qu'elle est malade ou qu'elle a autre chose à faire. Les ressources en eaux souterraines étant de plus en plus sollicitées en raison d'une dépendance excessive et d'une consommation non durable, les puits, les étangs et les réservoirs peuvent également se tarir régulièrement, ce qui aggrave la crise de l'eau et oblige les femmes à parcourir de longues distances. L'accès à une eau de boisson insalubre entraîne également la propagation de maladies d'origine hydrique. Et les femmes sont souvent les premières victimes de la rareté et de la pollution de l'eau.

Dans les zones urbaines, les longues files de femmes avec des pots d’eau en plastique colorés attirent le regard. Mais ces images soulignent également les problèmes de pénurie d’eau et les longues attentes qu’ils subissent pour les citernes d’eau qui les livrent dans les villes.

Les citadines, en particulier à la périphérie des villes et des bidonvilles, font face à la fardeau de cette pénurie d'eau. Dans certaines régions, de l'eau est parfois fournie au milieu de la nuit, ce qui signifie que ces femmes sont privées de sommeil et que leur productivité est affectée. En effet, il y a des femmes dans le Sud global à qui l'éducation est refusée simplement parce qu'ils doivent aller chercher de l'eau plutôt que d'aller à l'école. En fait, un rapport a révélé que presque 23% des filles en Inde abandonnent leurs études à la puberté en raison du manque d'eau et d'installations sanitaires.

Lorsque les filles doivent abandonner l'école pour aider leur mère à aller chercher de l'eau et à effectuer d'autres tâches ménagères, elles se voient refuser le droit à l'éducation - qui est désormais un droit fondamental aux termes de l'article 21A du la constitution indienne. Le dicton dit: «Éduquez une femme et elle éduquera sa famille» - eh bien, pas ces femmes. Et parce qu'ils ne profitent pas des opportunités offertes par l'éducation, les autres membres de leur famille le sont également.

La collecte de l'eau est un voyage fastidieux, en particulier dans les zones sèches pendant les vagues de chaleur. Mais cela peut aussi être dangereux. Les femmes peuvent risquer des attaques physiques, par exemple, ou des abus. La situation est aggravée par le manque de installations sanitaires adéquates à la maison et en route vers la source d’eau. Et les choses sont encore pires pour les femmes des couches inférieures de la société qui sont même accès refusé aux sources d'eau comme les puits publics. Cette discrimination de caste persiste même si la Constitution indienne - qui garantit l’égalité d’accès aux puits publics sans discrimination fondée sur la religion, la race, la caste et le sexe - date de 70.

Que dit la loi

L’Inde est un pays démocratique fédéral divisé en un centre (ou gouvernement d’union), des États 29 et sept territoires d’union. Le pouvoir de légiférer est partagé entre le gouvernement de l’union et les États, conformément à l’annexe 7 de la Constitution de l’Inde, 1950. En conséquence, les gouvernements des États peuvent légiférer sur les questions liées à l'eau, à l'exception des questions relatives aux rivières entre États et aux conflits liés à l'eau.

Cependant, le gouvernement central a également initié plusieurs programmes et des politiques visant à assurer un accès universel à l'eau dans les zones rurales et urbaines, telles que le Programme national de distribution d'eau potable en milieu rural. L’accès à l’eau est, après tout, un droit fondamental, régi par le «droit à la vie» garanti par la Constitution. En effet, le droit indien est de loin antérieur au régime international des droits de l'homme. L’élargissement du droit humain à l’eau n’a été reconnu dans 2002 que sous Commentaire général 15 du Comité des droits économiques, sociaux et culturels des Nations Unies (CESCR).

Pourquoi collecter de l'eau transforme des millions de femmes en citoyennes de deuxième classeDe nombreuses communautés ne peuvent pas simplement ouvrir un robinet. Shutterstock

Les tribunaux indiens ont reconnu les trois obligations des États concernant le droit humain à l'eau - «respecter, protéger et réaliser» - dans plusieurs affaires (telles que Subhash Kumar v Etat du Bihar, 1991 et un statut de Vishala Kochi Kudivella Samprakshana Samiti v État du Kerala, 2006). Toutefois, aucune loi indienne n’a explicitement reconnu et mis en œuvre ce droit fondamental à l’eau. Au lieu de cela, tous les cinq ans, chaque nouveau gouvernement apporte ses propres programmes d’alimentation en eau - et aucun d’entre eux n’a véritablement abordé la question de la collecte de l’eau pour les femmes et n’a suggéré aucun moyen pratique d’alléger leur fardeau.

Comment faire face à la crise

Plusieurs régions de l'Inde faire face à une grave pénurie d’eau et à la sécheresse pendant les mois d’été. La raison de cette pénurie d’eau se situe au niveau local: une consommation d’eau insoutenable et des moyens non scientifiques de gérer l’approvisionnement en eau. Les sources d'eau traditionnelles et les points de recharge des eaux souterraines, tels que les réservoirs, les étangs, les canaux et les lacs, sont soit négligés, pollués, utilisés ou comblés à d'autres fins.

Ce problème ne peut être résolu qu'avec la participation constructive de toutes les parties prenantes de la société. Et cela doit être résolu bientôt. Avec la menace croissante du changement climatique, la pénurie d'eau pourrait bientôt être un problème irréparable - et pas seulement pour les femmes, mais pour tout le monde dans la société.La Conversation

A propos de l'auteur

Gayathri D Naik, chercheur universitaire, faculté de droit, SOAS, Université de Londres

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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