Guerre des sorcières où une femme est accusée alors que des hommes revendiquent le statut de victime

Guerre des sorcières où une femme est accusée alors que des hommes revendiquent le statut de victimeSorcières lors d'une manifestation contre Donald Trump à St. Paul, dans le Minnesota, au 2018. Fibonacci Blue, CC BY-SA

Halloween est un moment où les normes culturelles sont chamboulées: nous encourageons les enfants à se déguiser en cauchemars (sorcières, zombies, vampires) et les envoyons errer dans les rues dans le noir, en exigeant des friandises de la part d’étrangers. Pourtant, la sorcière, si souvent invoquée comme un signe de bouleversement de la société à travers l’histoire, ne se contente plus d’être confinée à Halloween ni à l’histoire, si tant est qu’elle l’ait jamais été.

La chasse aux sorcières ne s'est pas terminée avec les événements cataclysmiques de Salem dans 1692. En Grande-Bretagne, le dernier procès de sorcière a eu lieu à 1944, lorsque Helen Duncan a été emprisonnée pour avoir prétendu avoir évoqué l'esprit d'un marin décédé du HMS Barham - le naufrage du navire par les Allemands était une information classifiée, et les autorités craignaient qu'elle ne révèle également des détails sur les plans de débarquement du jour J. Elle a été relâchée après neuf mois et a vécu jusqu'à la abrogation de la loi sur la sorcellerie dans 1951, bien qu'elle ait continué à pratiquer le spiritualisme pour le reste de sa vie.

La pratique de la sorcellerie continue. Parcourez n’importe quelle librairie new age, visitez le Musée de la sorcière à Boscastle à Cornwall, ou Pendle dans le Lancashire, où la Grande-Bretagne le plus célèbre procès de sorcière 1612, ou le petit village de Burley dans la New Forest où la soi-disant «sorcière blanche», Sybil Leek, a vécu dans les 1950 avant que des locaux hostiles ne l’aient forcée à fuir aux États-Unis. Vous constaterez que les livres disponibles ne traitent pas uniquement de l'histoire des sorcières, mais de leur existence et de leurs pratiques actuelles. UNE exposition en cours au musée Ashmolean d’Oxford montre également que l’intérêt populaire et académique pour la sorcellerie est en plein essor.

Chaque sorcière dans la politique américaine

Mais la sorcière dans la société occidentale continue d’exister d’autres manières également, principalement identifiée par elle-même et habituée à utiliser un langage politique et sociopolitique plutôt que des incantations. L'inauguration du président américain Donald Trump a provoqué des marches de protestation de femmes dans le monde entier, avec des banderoles portant l'inscription: «Hex the Patriarchy», «Witches for Black Lives» et «Nous sommes les filles des sorcières que vous n'avez pas brûlées. et nous en avons marre.

Guerre des sorcières où une femme est accusée alors que des hommes revendiquent le statut de victimeSorcière à une démonstration de Black Lives Matter, Brooklyn, 2018. Paul Sableman, CC BY

Un événement a même eu lieu en octobre à Brooklyn, New York, devant le juge de la Cour suprême, Brett Kavanaugh. La réunion a été vendue et la protestation faite titres à travers le monde. Il n’est pas surprenant qu’à un moment où les droits des femmes sont de plus en plus sous pression dans certains secteurs de la société occidentale, la sorcière devrait être utilisée comme symbole féministe du pouvoir, à la fois dans le langage et dans la prétendue réalité de la sorcellerie.

Mais d'autres personnes cherchent à se mêler de la loi. Trump a déclaré à plusieurs reprises que l'enquête 2016 sur sa prétendue collusion avec la Russie était «la plus grande chasse aux sorcières d'un politicien de l'histoire américaine». Selon le New York Times, Trump a utilisé le terme «chasse aux sorcières» - se faisant passer pour une victime - dans les tweets plus de 110 fois au cours de la période du mois de mai 2017-18.

De plus, les mouvements #MeToo et #TimesUp ont amené Woody Allen à invoquer le spectre de Salem, mais avec des hommes accusés de sorcières, en déclarant: «Vous ne voulez pas non plus que cela conduise à une atmosphère de chasse aux sorcières, une atmosphère de Salem, où chaque type de bureau qui cligne de l'oeil à une femme doit soudainement appeler un avocat se défendre. »Dans ces cas, les hommes se positionnent, ainsi que leurs pairs, dans le rôle de sorcière, mais dans ce scénario, la sorcière est un innocent, une victime. En réalité, ces hommes nient leur propre statut de sorciers et utilisent le pouvoir associé aux revendications de victimisation comme une arme contre ceux considérés comme des oppresseurs. Ils positionnent leurs accusateurs comme puissants, tout en les accusant d'abuser de leur pouvoir.

Pourtant, Trump et d'innombrables autres personnes utilisent encore le terme «sorcière» pour dénigrer les femmes. Au cours de la campagne électorale 2016, Hillary Clinton a été à plusieurs reprises défini comme une sorcière par les partisans de Trump: Clinton était «la méchante sorcière de la gauche», représentée avec une peau verte, un chapeau pointu et un balai; ses adversaires a affirmé qu'elle sentait le soufre. L’aligner sur de telles représentations stéréotypées de la sorcellerie a mis en évidence les jeux de pouvoir à la base d’une misogynie aussi flagrante et publique.

Innocence et culpabilité

Cette concentration sur la nature binaire des accusations de sorcières - sur la culpabilité ou l'innocence des accusateurs et des accusés - montre à quel point la réclamation de la sorcière pour le 21e siècle concerne, comme elle l'a toujours été, le pouvoir et, fréquemment, le positionnement relatif. du genre. L’accusation de sorcellerie a été utilisée pour saper le statut des femmes et des hommes. enfants - qui ont également été qualifiés de sorciers, de Salem au 17ème siècle américain au Nigéria aujourd'hui.

Guerre des sorcières où une femme est accusée alors que des hommes revendiquent le statut de victimeLithographie du Xème siècle illustrant les procès de Salem Witch. Bibliothèque du Congrès

En tant qu'historien et philosophe américain Perry Miller a fait valoir En ce qui concerne les difficultés de compréhension des procès pour sorcières de Salem, «le langage lui-même est perfide», ce qui veut dire que nous luttons pour nous mettre à l’esprit des puritains qui ont lancé des accusations de sorcellerie dans la Nouvelle-Angleterre de 17e siècle. Et maintenant, au début du 21st siècle, il semble que les efforts pour comprendre la résurgence du mot «sorcière» dans le discours public ne soient pas moins troublés.La Conversation

A propos de l'auteur

Kristina West, chargée de cours adjointe, School of English, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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