Les femmes sans égalité doivent-elles suivre les choix traditionnels en matière de genre?

Les femmes sans égalité doivent-elles suivre les choix traditionnels en matière de genre?Tijana M / Shutterstock

Si vous voulez l'égalité des sexes, devenez riche. La recherche montre que les hommes et les femmes ont tendance à être plus égaux en pays plus développés. Vous pourriez vous attendre à ce que l'égalité des chances dans ces pays réduise d'autres différences entre les hommes et les femmes, telles que le type d'emplois susceptibles d'être occupés par les personnes ou des traits de personnalité tels que la gentillesse ou la tendance à la prise de risques. Mais une nouvelle étude publié dans Science soutient au contraire, qu'une plus grande égalité élargit en réalité ce type de différences entre les sexes.

Intelligemment, l’étude ne prétend pas que les préférences de genre sont apprises culturellement ou biologiquement. Au lieu de cela, il les décrit simplement comme «intrinsèques» et dit que vous pouvez être agnostique quant à leur origine. En évitant la discussion sur l'origine de ces différences, l'article traite simplement les préférences de genre comme une boîte noire que les économistes et autres ne devraient pas ouvrir.

Pourtant, bien que l'étude se soit appuyée sur des données du monde entier pour étayer ses arguments, je pense qu'elle tire des conclusions erronées simplement en supposant que les hommes et les femmes ont des préférences différentes qui peuvent être exprimées dans des pays plus développés. Supprimer les obstacles juridiques à l'égalité des chances n'est pas la même chose que supprimer les pressions sociales qui aident à façonner les croyances traditionnelles sur les rôles de genre.

Deux idées pourraient expliquer si les rôles et les préférences traditionnels liés au genre vont probablement augmenter ou diminuer à mesure que le pays s'enrichit. le hypothèse de rôle social dit que les rôles de genre définis par une inégalité des chances entraînent des différences de préférences. Ainsi, lorsque les femmes ont les mêmes chances que les hommes, ces différences devraient disparaître.

Par ailleurs, l’hypothèse de ressources dit que les préférences de genre ne sont pas créés par les rôles de genre. Et une fois que les hommes et les femmes ont les mêmes opportunités, ils sont plus libres d'exprimer leurs différences intérieures «naturelles».

Que montre l'étude

S'appuyant sur les données de personnes 80,000 dans des pays 76, la nouvelle recherche fournit des preuves à l'appui de la seconde hypothèse. Dans les pays où la croissance économique avait contribué à créer plus d'égalité des chances, les hommes étaient plus susceptibles de prendre des risques. Pendant ce temps, les femmes étaient plus susceptibles de faire confiance, de bien vouloir et de vouloir remettre leurs récompenses à plus tard pour obtenir davantage. Parce que ces résultats font suite à une plus grande liberté économique et sociale, ils montrent censément que ces différences entre les sexes sont intrinsèques et expliquent pourquoi les hommes sont davantage axés sur leur carrière et les femmes dans leur famille.

Le problème caché dans la logique de l'étude est que les attitudes et les préférences ne sont pas intrinsèques. Ce ne sont pas des caractéristiques avec lesquelles nous sommes nés, mais que nous pouvons simplement ajouter comme variable dans un modèle économique les corrélant avec la croissance économique. Nous développons des attitudes dès notre plus jeune âge tout au long de notre vie, apprenant de tout le monde nous interagissons avec. Cela inclut les membres de la famille, les enseignants et d’autres modèles, ainsi que d’autres enfants dans nos écoles et, plus tard, des collègues sur nos lieux de travail.

De cette façon, nous apprenons que les femmes doivent faire preuve de compassion et que les hommes doivent réussir, que les filles doivent être altruistes et que les garçons doivent prendre des risques. Ces stéréotypes de genre sont ensuite renforcés tout au long de notre vie, car la société est structurée de manière à ce que les femmes soient plus susceptibles de s'occuper des enfants et ont donc tendance à interagir davantage avec les enseignants et les autres mères. Les hommes sont plus susceptibles de consacrer plus de temps à leur carrière et leurs réseaux sociaux sont plus variés et offrent plus d'opportunités.

Ces différences ont pour résultat ce que nous appelons ségrégation horizontale, où les femmes se retrouvent dans des emplois dits «de cols roses» parce qu’elles sont plus susceptibles de se renseigner sur les postes vacants d’autres femmes. Lorsque les femmes finissent par occuper des emplois à prédominance masculine, elles doivent faire face à ségrégation verticale, ce qui rend presque impossible pour eux d'atteindre des rôles de premier plan. Nous le voyons dans le manque bien documenté de dirigeantes dans de nombreuses industries.

Votre cap ici

Un contre-argument serait que ces différences entre les sexes sont réellement intrinsèques, car elles dépendent de facteurs biologiques, tels que les différents niveaux d'hormones sexuelles que les hommes et les femmes ont tendance à avoir. Il existe maintenant de nombreuses recherches qui examinent comment des hormones telles que la testostérone et les œstrogènes peuvent expliquer le comportement des hommes et des femmes.

Les preuves montrent que les hormones peuvent bien influencer identité sexuelle, la probabilité de développer certaines maladies biologique et agression masculine (bien que les résultats soient controversés). Mais rien n'indique que cela soit directement lié aux préférences de genre en matière de prise de risque, de patience, de confiance et de réciprocité. Intéressant, certaines études montrent que, bien que les hormones semblent suggérer une influence sur le comportement des hommes, le même effet n’est pas observé chez les femmes.

Les études qui ont examiné ces facteurs biologiques soulignent également qu’ils n’expliquent pas complètement les différences de comportement et de préférence entre les sexes, car elles sont renforcées. chez les garçons et les filles par la société. En d'autres termes, aucune étude biologique ou génétique n'a conclu que la nature est plus forte que nourrir.

À quel point sommes-nous libres?

Les chercheurs à l’origine de la nouvelle étude expliquent leurs résultats en se référant au théorie du post-matérialisme. Cela signifie qu'une fois que les besoins matériels sont satisfaits, les êtres humains sont libres de prendre leurs propres décisions et de s'exprimer comme ils le souhaitent. Dans les pays les plus pauvres, les hommes et les femmes sont plus équitablement impliqués dans la simple acquisition de ressources suffisantes pour survivre et ne sont pas libres de cette façon. Dans les pays riches, davantage de ressources sont censées offrir davantage de possibilités d’exprimer les préférences et les comportements intrinsèques liés au genre.

Je pense que l’étude montre que l’égalité économique laisse les hommes et les femmes plus libres d’exprimer les différences de genre qui ont été créées par les pressions sociales. C’est la même conclusion récemment tirée par Paul Polman, président-directeur général d’Unilever, en discutant le Rapport sur l'écart entre les sexes dans le Forum économique mondial 2017 (le même rapport a été utilisé comme mesure de l’égalité des sexes dans la nouvelle étude).

Si nous voulons vraiment comprendre ce qui cause l'inégalité des sexes, nous devrions demander aux personnes qui, à leur avis, sont les personnes les plus attentionnées et les plus prospères qu'elles connaissent. Ensuite, nous devrions compter combien de fois les femmes et les hommes sont nommés dans ces rôles respectifs, respectivement par les hommes et les femmes. Ils nous montreront combien les croyances traditionnelles sur les rôles de genre sont toujours en place, encore plus dans des pays supposément riches et égaux.La Conversation

A propos de l'auteur

Elisa Bellotti, maître de conférences en sociologie, Université de Manchester

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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