Comment une guerre commerciale affecte les Américains de la classe ouvrière

Comment une guerre commerciale affecte les Américains de la classe ouvrière
Les travailleurs de l'automobile américains manifestent contre les tarifs commerciaux qui, selon eux, affecteront négativement la construction automobile américaine.
Photo AP / J. Scott Applewhite

le président américain Donald Trump justifie les tarifs sur les importations en faisant valoir que les «politiques commerciales déloyales» ont nui aux travailleurs américains. Cela a conduit à une guerre commerciale dans laquelle les États-Unis et la Chine ont imposé des droits de douane variables sur leurs produits respectifs.

Plus récemment, la Chine a affirmé Mme Plante. Il est prêt à imposer des droits de douanes sur les milliards de dollars américains en importations américaines si Trump poursuit sa menace de taxer un autre milliard de dollars de produits chinois.

Puisque le président prétend agir au nom des Américains de la classe ouvrière, il est juste de se demander comment les tarifs les affectent réellement.

Les spécialistes de l'économie politique internationale, tels que moi-même, reconnaissez que le commerce n’a pas toujours été bon pour les plus pauvres d’Amérique. Cependant, les fondamentaux économiques sont clairs: les tarifs empirent les choses.

Libre échange et tarifs

L'érosion de la fabrication américaine est devenue une question brûlante lors des élections à 2016. Et pour une bonne raison. Emploi total dans le secteur manufacturier a baissé de 25 pour cent depuis 2001, mettant un million d’ouvriers hors service.

Les membres du les deux parties sont maintenant d'accord que le libre-échange est en grande partie responsable de ce déclin. Off-shoring «Mauvais» accords commerciaux sont cités comme preuve que le commerce ne sert plus les intérêts de l'Amérique.

La solution de l'administration Trump est les tarifs. Au cours des derniers mois, des barrières à l'entrée ont été érigées, les premières à protéger des panneaux solaires machines à laver en janvier puis acier et aluminium en Mars.

Bien qu'il se bat contre ces batailles commerciales avec de nombreux partenaires, dont le Canada et l'Europe, la plus grande partie de l'attention de Trump est dirigée vers la Chine. Il prétend que la Chine manipule sa monnaie, ne parvient pas à protéger propriété intellectuelle et freine l'innovation économique. Balayage des tarifs - en commençant par un Pourcentage d'augmentation de 25 sur le milliard de dollars 34 des importations chinoises - tentent de lutter contre ces problèmes.

Trump a dit un autre milliard 200 dans les tarifs sont prêts à aller - et qu'il est même préparé pour taxer tout ce que la Chine envoie aux États-Unis

Malheureusement, il y a plusieurs raisons de penser que les tarifs ne feront que nuire à ceux que Trump veut protéger.

Les tarifs augmentent les prix pour les consommateurs

L'objectif d'un tarif est d'aider les entreprises nationales.

Les tarifs sont une taxe sur les importations. À mesure que les taxes augmentent, les prix des produits étrangers augmentent également. Considérons les tarifs sur les métaux. Les importations étrangères d’acier et d’aluminium sont devenues plus chères du jour au lendemain, à hauteur de 25 et 10, respectivement. La hausse des prix fait baisser la consommation de biens étrangers tout en renforçant la demande d'équivalents domestiques.

Malheureusement, la protection de quelques industries étroites peut générer des coûts beaucoup plus importants. Les consommateurs doivent désormais payer davantage pour les produits de consommation courante.

Les tarifs de Trump sur les importations chinoises vont bien au-delà de l'acier et de l'aluminium et affectent une grande variété de produits de base, de l'électronique grand public aux chaussures et aux vêtements.

Ce n'est pas un problème pour les plus hauts revenus qui peuvent absorber les coûts supplémentaires. Mais, pour ceux dont les revenus sont plus limités et qui sont particulièrement vulnérables aux augmentations de tarifs, les hausses de prix peuvent rapidement engloutir le salaire net.

Les nécessités de base telles que nourriture et des vêtements inventer un plus grande part des dépenses des ménages ouvriers lorsque par rapport aux familles à revenu élevé. Et la plupart de ces produits sont importés. Les producteurs étrangers représentent un pourcentage écrasant des ventes de nombreux produits de base, tels que chaussures. En fait, un groupe industriel de fabrication rapports le pourcentage de 80 des fournisseurs de Walmart est situé dans le Pacifique.

une papier 2017 Selon les estimations, une augmentation généralisée des droits de douane de 10 sur les produits importés coûterait aux 20 les plus pauvres de 300 par an.

C'est une partie importante de la moins de $ 13,000 gagnés par les ménages américains les plus pauvres de 2015. De plus, la première série de tarifs de Trump n'était pas le pourcentage de 10 utilisé dans l'étude. Ils sont 25 pour cent.

Et le président ne s'arrête pas là. Alors que la Maison Blanche avait initialement menacé d’augmenter le tarif 10 pour le prochain milliard de dollars 200 qu’il vise, les fonctionnaires envisageraient élevant cela à 25 pour cent.

Pris ensemble, cela signifie que l'impact réel des droits de douane sur les revenus des ménages pourrait être plus que le double des estimations précédentes.

Les tarifs augmentent les prix pour les entreprises

Les droits de douane ont également des conséquences négatives pour les producteurs américains qui dépendent d'intrants étrangers.

Les tarifs des métaux, par exemple, signifient que les fabricants de voitures, d’avions et de tracteurs doivent tous payer davantage pour produire leurs marchandises. D'où le opposition vocale à Trump d'entreprises telles que gué Boeing. Leurs coûts augmentent maintenant, mettant en péril leur compétitivité.

Cela signifie également que les tarifs mettent les emplois en péril - beaucoup plus qu’ils ne protègent.

Les récents tarifs de l’acier et de l’aluminium de Trump bénéficier autant que les travailleurs de 400,000. Mais 10 multiplie le nombre de travailleurs - 4.6 million - sont employés dans des industries qui comptent sur les métaux comme intrant principal.

La comparaison est même plus frappante pour les panneaux solaires. Sur travailleurs 2,000 fabriquer directement des panneaux solaires aux États-Unis. cependant, 260,000 travaille dans des industries connexes tels que l'installation et la maintenance. Ces travailleurs dépendent d’un marché solaire prospère - un marché qui a stagné depuis les tarifs

Si l'on veut compter les emplois, les chiffres ne constituent tout simplement pas un avantage net pour l'économie américaine.

Les agriculteurs et les économistes agricoles craignent que les politiques commerciales de Trump ne coûtent des milliards de dollars aux agriculteurs
Les agriculteurs et les économistes agricoles s'inquiètent du fait que les politiques commerciales de Trump coûteront des milliards de dollars en pertes de revenus aux exploitations agricoles et forceront certaines entreprises à cesser leurs activités.
Photo AP / Nati Harnik

Les tarifs rendent les affaires à l'étranger plus difficiles

Enfin, le protectionnisme commercial est une voie à double sens.

Pékin n’a pas tardé à répondre aux tarifs de Trump, annonçant des droits de 15 à 25 sur près de 45 milliards $ des exportations américaines vers la Chine, principalement des produits agricoles. Et plus viendra si la guerre s'intensifie, certains des tarifs les plus élevés sont appliqués aux produits alimentaires.

Bien sûr, le ciblage des biens agraires est une décision stratégique. L'agriculture est l'un des rares secteurs à vocation exportatrice des États-Unis. Et puisque la Chine est la deuxième plus grand acheteur des exportations agricoles américaines, les agriculteurs sont particulièrement vulnérable à des représailles. Si un pays veut frapper l'économie américaine là où il fait mal, ciblez l'agriculture.

La Chine a fait exactement cela, frappant particulièrement les producteurs américains de soja, de maïs, de volaille et de bœuf. En conséquence, les travailleurs agricoles auront plus de difficulté à gagner leur vie dans un secteur où les revenus ont historiquement pris du retard la moyenne nationale de toutes les industries.

Et les régions les plus pauvres du pays seront plus touchées que d’autres. Trois des états qui sont les les plus vulnérables aux représailles - Louisiane, Alabama et Caroline du Sud - tous ont un revenu par habitant bien au-dessous la moyenne nationale.

Cela signifie que les ménages les plus pauvres, dans les États les plus pauvres, sont les plus menacés si les entreprises agricoles tributaires des exportations ne peuvent pas faire affaire avec l'un de leurs principaux partenaires commerciaux.

Le tableau d'ensemble

Cela ne veut pas dire que la suppression de toutes les barrières commerciales et l’ouverture de l’économie américaine à tous les arrivants résoudront les problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs américains et les plus pauvres.

Personne ne prétend que le commerce est gratuit. Certaines industries se contractent inévitablement en raison de la concurrence étrangère. Et les travailleurs dans ces industries ne sont pas facilement employés dans les nouveaux emplois créés.

Mais il y a autre chose qui coûte aussi des emplois: guerres commerciales.

La ConversationAlors que les tensions continuent à s’aggraver, les ménages les plus pauvres luttant pour suivre, feront face à une pression à la baisse supplémentaire sur leurs revenus. C'est une mauvaise nouvelle pour les travailleurs que Trump a promis d'aider.

A propos de l'auteur

Jeffrey Kucik, professeur adjoint de science politique, Université de l'Arizona

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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