Mythes 4 sur les sans-abri

Mythes 4 sur les sans-abri
Karen Snedker
, Auteur fourni

Un nombre croissant de personnes dorment dehors sous des tentes, des portes et sous des ponts. En Angleterre, 4,751 les gens "dormaient rude" sur une seule nuit en automne 2017, une augmentation de 15% de 2016. Aux Etats-Unis, 192,875 les gens étaient non abrités une nuit donnée en janvier, une augmentation de 9% de 2016.

Le Royaume-Uni et les États-Unis, ainsi que de nombreux autres pays dans le monde, assistent à une augmentation visible des campements de tentes, légaux et illégaux. Des villes sous tente ont été signalées à Londres, ainsi Milton Keynes, Bristol, Cardiff, Manchester, Oxford et Sheffield. À travers les États-Unis, les villes de tentes se développent à San Francisco, à Los Angeles, à Washington, à Saint-Louis, à Las Cruces, à Indianapolis et à Honolulu.

Aux États-Unis, la ville de Seattle est une partie importante - mais relativement négligée - de cette tendance. Seattle a récemment déclaré un état d'urgence sur le sans-abrisme et étend les villes de tentes légalement sanctionnées, le distinguant à l'échelle nationale et mondiale. Seattle Tent City 3 est le plus ancien camp de tentes sanctionné aux États-Unis. Le campement organisé démocratiquement fonctionne sous un code de conduite strict et se déplace entre les églises, les quartiers et les universités tous les jours 90 conformément à une charte de la ville.

Entre 2012 et 2018, Seattle Pacific University a accueilli Tent City 3 trois fois. Pendant leurs séjours nous avons mené des interviews avec plus de résidents 60. Les données contestent ce que nous pensons savoir sur les causes de l'itinérance et le caractère des personnes qui en sont victimes.

Mythe 1: Les personnes sans-abri ont de plus grandes pathologies

L'image stéréotypée d'une personne sans domicile est un homme mentalement malade et échevelé qui se drogue avec de la drogue ou de l'alcool. Alors que les hommes célibataires sont les plus démunis, aux États-Unis, les familles avec enfants représentent un tiers de la population totale des sans-abri - tomber dans le sans-abrisme en raison de la perte d'emploi, de la violence domestique, du divorce, des expulsions et des crises sanitaires.

Dans le cas de ces sans-abri très visibles souffrant de maladie mentale ou de toxicomanie, ces problèmes de santé commencent souvent après la perte de leur logement, en raison du stress de vivre dans la rue. La vie de Wade, par exemple, s'est effondrée après que sa fille ait été grièvement blessée et que sa compagnie de camionnage ait échoué. Avec sa compagnie disparue et sans assurance maladie, Wade "a commencé à boire ... et est devenu découragé. Cela a provoqué mon divorce ... c'était le début de la fin ".

L'alcool et les drogues viennent souvent après le fait, utilisés pour engourdir la douleur, la solitude et la dépression de l'itinérance. Dans le cas de Tracy, le fait d'avoir été violée alors qu'elle était sans abri a entraîné des problèmes de santé mentale, qu'elle a traités par la drogue et l'alcool:

Je voulais du counselling, et le travailleur social m'a mis en place pour voir un de leurs psy et ça allait, nous avions un plan ... mais je n'ai pas été pris en charge parce que je m'auto-médica ... mais je m'auto-médite parce que je peux Ne reçois pas l'aide.

In cercles universitaires, l'intervention médicale et le traitement sont souvent considérés comme la solution à l'itinérance. Bien que ce soit parfois vrai, c'est une compréhension incomplète.

Mythe 2: les sans-abri ne veulent pas d'un travail régulier

Les individus sont souvent blâmés pour leur propre itinérance. Les personnes sans domicile sont fréquemment vu comme paresseux, manquant d'éthique de travail et irresponsable. Pourtant, nos recherches montrent que de nombreuses personnes sans-abri continuent de travailler. Certains 25% des résidents de 3 de Tent City travaillaient à temps plein ou à temps partiel, un autre 30% cherchait activement un emploi et 20% étaient retraités ou incapables de travailler en raison d'un handicap ou d'autres problèmes de santé. Plutôt que d'être paresseux, le manque d'emplois, les compétences ou l'éducation limitées et les bas salaires les ont laissés sans abri. Comme George nous l'a dit:

S'ils baissaient le loyer, je pourrais vivre ici. C'est ce loyer. Ce n'est pas bon, c'est trop haut. Certaines personnes ont deux emplois et ne peuvent toujours pas se permettre une place avec ce loyer.

Cela est particulièrement vrai à la lumière de la récente crise financière. "Tout le monde là-bas est juste un chèque de paie d'être sans-abri", a suggéré Alonzo.

Mythe 3: Les gens choisissent d'être sans-abri

Histoires de la ville de la tente Les résidents de 3 sont pleins de difficultés économiques, de perturbations familiales et de crises sanitaires comme causes précipitantes de l'itinérance. En fait, basé sur un 2018 enquête à Seattle, 98% a déclaré qu'ils déménageraient dans des logements sûrs et abordables s'ils étaient disponibles. Il y a de rares cas de choix personnels favorisant un style de vie sans-abri - évitant le travail et la responsabilité - mais ce n'est pas la norme.

Pour certains, une enfance marquée par les conflits et l'instabilité - de vivre dans le système de placement familial à vivre dans des familles abusives - conduit directement à l'itinérance. Miguel nous a dit comment il venait d'une maison alcoolique typique:

J'ai été placé en famille d'accueil et ... et je suis devenu un enfant à problèmes, vous savez, et tout le reste, et j'ai commencé à boire et à prendre des drogues quand j'avais 11 ans.

Il y a des exemples de choix de personnes «choisissant» de devenir sans-abri, comme Candi, qui l'a fait après la mort de sa fille:

Cette fois, je peux honnêtement dire que je l'ai choisi ... J'ai choisi de laisser ma fille tranquille plutôt que de payer mes factures. C'était par choix, j'ai choisi d'enterrer mon enfant.

Bien que ce soit un exemple extrême, les choix très limités sont typiques. Nous devrions être sceptiques quant aux histoires de choix d'être sans-abri. De telles déclarations sont des assertions d'agence évitant la douleur, la perte, et l'échec et essayent de "sauver le soi". Les résidents ont exprimé le désir de sortir de l'itinérance.

Mythe 4: Les services sociaux traitent le problème

Les administrations locales, les organisations à but non lucratif et les églises s'occupent principalement de l'absence de chez-soi en répondant aux besoins de base tels que: nourriture et abri, mais ils font peu pour aider les gens à trouver des maisons. Même avec la politique progressiste de Seattle et l'économie en expansion, la ville n'a ni les ressources ni les plans pour aborder adéquatement la portée du problème, qui continue d'augmenter.

Jen a raconté comment elle a perdu son appartement après l'hospitalisation de son partenaire:

Si vous leur dites que vous êtes sans abri, ils envoient le travailleur social, et elle n'en avait aucune idée. Elle était comme 'ici, voici un pamphlet', et je me disais 'génial, merci, c'est vraiment utile'.

Le sarcasme du résident signifie le manque de services et de ressources utiles pour les gens, en particulier le logement et les travailleurs sociaux inadéquats. Frank, un père célibataire, a partagé le soutien dont lui et d'autres ont désespérément besoin:

Donc, je suis au fond, je ne peux rien faire d'autre que de monter. Et je sais que je ne peux pas le faire tout seul. J'ai besoin de personnes attentionnées pour me soutenir.

Les perceptions du public sur l'itinérance sont importantes. Ils peuvent à la fois élargir notre compréhension ou servir à renforcer nos préjugés. Bien que les habitants de Tent City 3 ne soient pas représentatifs de l'ensemble de la population sans abri (ils sont plus susceptibles d'être blancs, présentent une maladie mentale moins grave et moins de problèmes de toxicomanie et de dépendance à l'alcool), ils font la lumière sur pauvres, qui ne peuvent pas se permettre un logement.

La ConversationLes histoires des villes-tentes renforcent une grande partie de ce que les érudits du sans-abrisme ont longtemps des systèmes sociaux plus larges (inégalité économique, filet de sécurité sociale affaibli, marché du travail faible et hausse des coûts du logement) sont les principales causes de l'itinérance.

À propos des auteurs

Karen A Snedker, visiteuse académique, Centre d'études socio-juridiques, Université d'Oxford et Jennifer McKinney, professeur de sociologie, Seattle Pacific University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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