Pourquoi une alimentation saine n'est pas toujours possible pour les Américains à faible revenu

Pourquoi une alimentation saine n'est pas toujours possible pour les Américains à faible revenu
Tout le monde a besoin de manger leurs légumes.
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En recherchant combien il est difficile pour les Américains à faible revenu de manger sainement avec des budgets serrés, J'ai souvent trouvé un décalage entre ce que les gens veulent manger et le régime qu'ils peuvent se permettre de suivre. Cela m'a fait me demander ce que l'on mange bien et combien de cet onglet est couvert par le plus grand programme fédéral de nutrition, communément connu sous le nom de SNAP ou de bons d'alimentation.

Pour le savoir, j'ai fait équipe avec Kranti Mulik, économiste agricole.

MyPlate et SNAP

Nous avons basé nos hypothèses nutritionnelles sur Mon assiette, les directives diététiques du gouvernement fédéral, qui tiennent compte des différences selon l'âge et le sexe. Les lignes directrices définissent ce que vous devriez manger de cinq groupes alimentaires: fruits, légumes, céréales, produits laitiers et protéines - y compris la viande, les haricots, les œufs, le tofu et autres produits à base de soja, noix et graines.

Les prestations SNAP varient également en fonction du revenu du ménage et du nombre de personnes éligibles vivant dans un ménage donné.

Ces modestes avantages, dont la moyenne environ US $ 1.40 par repas, réduire le nombre de personnes qui auraient autrement aller faim à la fin de chaque mois par près de 30 pour cent, selon l'économiste Urban Institute Caroline Ratcliffe.

Repas de repas

Les conversations autour d'une alimentation saine oublient souvent le temps de cuisson. Mais pour estimer le manque à gagner mensuel des personnes en difficulté économique qui obtiennent des prestations SNAP, nous avons tenu compte non seulement des prix d'épicerie et des prestations SNAP, mais également de l'effort nécessaire pour manger à domicile.

Cela inclut voyager dans les magasins et faire des emplettes pour les ingrédients, ainsi que préparer, cuisiner et servir les repas et nettoyer après. Pour estimer cette valeur, les économistes ont utilisé taux de salaire horaire américain moyen, en le multipliant par le temps qu'il faut pour préparer les repas. Ils constatent que le travail vaut 40 pour cent de ce que les Américains dépensent pour la nourriture qu'ils mangent à la maison.

Pour les personnes qui dépendent des prestations SNAP, les coûts de main-d'œuvre peuvent être décourageants. Ils peuvent ne pas vivre à proximité des supermarchés or tous les magasins qui vendent des produits. Ils pourraient ne pas posséder de voitures et ne pas avoir accès au transport en commun, et ils pourraient manquer de l'équipement de base nécessaire à la préparation des repas.


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Le gouvernement ne facture pas officiellement le SNAP comme couvrant tout ce que les bénéficiaires dépensent en nourriture - c'est pourquoi le mot supplémentaire fait partie du nom du programme. En 2016, cependant, il a estimé que les Américains pouvaient se permettre de nourrir une famille de quatre personnes d'une alimentation saine pour aussi peu que 588 $ le mois - Moins que le $ 649 qu'une famille de quatre personnes peut obtenir au maximum dans les prestations SNAP. Rappelez-vous, ce montant exclut le travail de préparation des repas.

Nous calculons qu'il faudrait environ $ 1,100 par mois, incluant le travail, pour garder de la nourriture sur cette table familiale hypothétique. Selon nos calculs, SNAP couvre environ la moitié - entre 43 et 60 pour cent - de ce qui suit un régime MyPlate après avoir pris en compte le travail requis pour la préparation du repas.

Pour les ménages qui n'achètent que des produits frais, des céréales, des produits laitiers et de la viande, ce déficit est beaucoup plus important que pour ceux qui achètent des fruits et légumes congelés en conserve. Servir un repas de brocoli fraîchement cuit à la vapeur, pâtes de blé entier et poulet rôti coûte plus que chauffer les tomates en dés et les haricots rouges en conserve à manger avec du riz blanc.

En outre, de nombreux soutiens de famille qui doivent augmenter leur budget alimentaire travaillent plusieurs fois ou ont d'autres contraintes sur leur temps. Pour eux, chaque heure consacrée à la préparation des repas peut représenter une heure de salaire perdu.

$ 600 de plus par mois

Selon notre modèle, nous avons constaté qu'une famille de quatre personnes avec deux adultes et deux adolescents ou préadolescents devrait dépenser plus de $ 600 par mois en plus de leurs bénéfices SNAP, s'ils ne mangeaient que des produits frais, céréales, viande et produits laitiers.

Ce même ménage devrait dépenser près de $ 500 de plus que les bénéfices maximum SNAP s'ils mangeaient un régime végétarien avec un mélange de fruits et légumes frais, congelés et en conserve - et dérivaient leurs protéines du tofu et d'autres produits à base de soja, haricots, oeufs, noix et graines.

La ConversationMême en excluant le travail nécessaire pour mettre de la nourriture sur la table, cette famille devrait dépenser au moins $ 200 par mois en plus des avantages SNAP de ses membres pour consommer une alimentation saine.

A propos de l'auteur

Lindsey Haynes-Maslow, professeur adjoint de l'agriculture et des sciences humaines, Université d'État de Caroline du Nord

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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