Grandir dans la pauvreté - Même si vous l'échapper - affaiblit la santé plus tard

Grandir dans la pauvreté - Même si vous l'échapper - affaiblit la santé plus tard

La pauvreté reste un problème répandu. Au Royaume-Uni, 30% d'enfants grandissent dans la pauvreté. Plus de la moitié de ces enfants sont en ménages qui travaillent, et la pauvreté augmente même pour les enfants dont les parents travaillent emplois financés par le gouvernement.

Selon l' nouvelle recherche de l'Université de Genève, ces enfants risquent d'être en moins bonne santé à l'âge adulte - même s'ils échappent à la pauvreté plus tard dans la vie. Cela suggère que l'adversité de l'enfance n'affecte pas seulement nos choix, mais compromet aussi directement la capacité biologique de notre corps à rester en bonne santé.

Notre enfance affecte notre santé tout au long de notre vie. Le stress, semble-t-il, est un contributeur majeur. Si une vie vécue avec une sécurité et une stabilité financières, éducatives et sociales peut ne pas être exempte de soucis, une enfance désavantagée plus d'exposition à un certain nombre de circonstances et d'événements difficiles. Ceux-ci peuvent inclure les tensions sociales, la violence conjugale, la négligence, la pauvreté alimentaire et énergétique, les logements dangereux ou de mauvaise qualité et la séparation d'avec les soignants.

Ces événements de la vie provoquent naturellement du stress. La plupart d'entre nous auront une expérience personnelle de réponse à la pression au travail ou à une rupture de la relation avec de la crème glacée, des cigarettes ou de l'alcool, ou de donner un coup de fouet au gymnase. Lorsqu'ils sont confrontés à des problèmes financiers, les avantages pour la santé des légumes peuvent sembler insignifiants pour les parents face aux vertus éconergétiques de la malbouffe. Sentant que vous n'avez pas assez de nourriture, d'argent, de temps ou d'amis occupe l'esprit de sorte qu'il y a moins d'espace pour se concentrer sur les décisions avec des gains à long terme.

L'expérience de ces sentiments sur une longue période de temps (plutôt que le stress à court terme vécu lors de la demande d'un emploi ou d'étudier pour un examen) peut rendre de plus en plus difficile de faire des choix sains. Au cours de la vie, les choix s'additionnent. Mais cette dernière recherche suggère que le stress chronique affecte plus que nos choix.

Ce qui ne te tue pas te rend plus faible

Dans la nouvelle étude de plus de personnes 24,000 dans les pays 14, des chercheurs ont constaté que les individus, en particulier les femmes, de statut socioéconomique inférieur dans l'enfance avaient une force de préhension de la main plus faible à l'âge adulte - un indicateur de santé fiable, prédisant le risque de fragilité, invaliditéet la mort de maladie cardiovasculaire et cancer en âge plus avancé.

Alors que les comportements liés à la santé tels que l'exercice, la nutrition, le tabagisme et la consommation d'alcool étaient partiellement responsables de ce lien, les adultes issus de milieux défavorisés avaient une force de préhension plus faible même si leur statut socioéconomique s'améliorait plus tard. Cela suggère qu'un début de vie plus difficile a un effet direct, biologique et durable sur la capacité d'un individu à rester en bonne santé.

Nous savons déjà que les enfants souffrant de stress à long terme accumulent des niveaux plus élevés de l'hormone de stress cortisol, faisant évoluer la réponse du corps face aux menaces du monde extérieur. Le stress chronique dans l'enfance est lié à une foule de maladies à travers des mécanismes tels que la mauvaise santé mentale, les changements dans le corps réponse immunitaire à l'infection et aux blessures, et l'augmentation de la pression artérielle.

Maintenant, nous avons des preuves que grandir dans la pauvreté a un effet cumulatif sur les systèmes physiologiques qui régissent la façon dont notre corps réagit à notre environnement, perturbant de façon permanente la capacité des personnes affectées à maintenir une bonne santé à un âge avancé.

Alors que plus de travail est encore nécessaire pour comprendre comment l'adversité précoce affecte notre système immunitaire et d'autres systèmes physiologiques plus tard dans la vie, une chose est déjà claire. Pour rendre notre société moins stressée, plus heureuse et plus saine, nous devons reconnaître à quel point un rôle joue un rôle crucial dans l'enfance en déterminant la santé à long terme d'un individu.

L'argument selon lequel la pauvreté et la mauvaise santé sont jusqu'à la paresse ou le manque de volonté est lui-même paresseux et trop souvent jeté. La pauvreté au début de la vie affecte non seulement la capacité de l'esprit à faire les bons choix, mais aussi la façon dont le corps réagit à l'adversité à un niveau fondamental. Loin d'être un gaspillage de ressources, investir de l'argent dans l'amélioration de la qualité de vie des enfants pourrait améliorer gamme de résultats en matière de santé, et réduit considérablement le fardeau sur un budget de soins de santé étiré par le vaste capital nécessaire pour prendre soin de les personnes plus âgées.

La ConversationLa star du rock, Marilyn Manson, a bien compris les paroles de Leave A Scar. Ce qui ne te tue pas, à bien des égards, vous rend plus faible. Ceux qui prospèrent au milieu des privations le font malgré, plutôt qu'à cause des difficultés qu'ils éprouvent. Beaucoup de personnes moins fortunées auront du mal à rester en forme et en bonne santé, même si elles font des choix sains. Nous pourrions leur fournir un peu plus de soutien et un peu moins de jugement.

A propos de l'auteur

Noortje Uphoff, chercheur en épidémiologie sociale, Université de York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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