Pourquoi nous devrions écouter les gens en colère au sujet de leurs impôts

Pourquoi nous devrions écouter les gens en colère au sujet de leurs impôts
Crédit photo: Wikimedia.org. CC 3.0

Est-ce trop demander aux gens de parler calmement et raisonnablement des changements fiscaux? Oui. Oui, c'est trop.

En tant qu'historien de la fiscalité au Canada du XXIXXIX siècle, j'ai lu des milliers de lettres aux ministres des Finances, et ils sont souvent férocement fâchés - comme certains d'entre eux. l'outrage étant exprimé maintenant par des opposants aux propositions de réforme fiscale du gouvernement libéral.

Il est difficile de ne pas les considérer comme hystériques.

Mais nous ne devrions pas. La fureur alimentée par la fusée du contribuable inquiet est une caractéristique constante de la culture fiscale pour de bonnes raisons.

Dans le archives des ministres des finances Depuis que 1942 (quand le Canada a obtenu son impôt sur le revenu de masse), j'ai vu comment le débat sur la fiscalité attire la colère flottante et la concentre. En surface, la rage fiscale concerne l'argent. Mais il s'agit aussi d'identités personnelles profondément ancrées et de vues difficiles à réconcilier sur le gouvernement. La discussion sur la fiscalité en colère nous parle de plus que de la politique fiscale.

En observant notre débat en cours, On m'a surtout rappelé le tollé suscité par le livre blanc de Benson. Lancé en novembre 1969, le Propositions fiscales Benson constituait la base de la loi fédérale sur l'impôt sur le revenu de 1971.

Ce que le gouvernement a mis sur la table comprenait l'imposition intégrale des gains en capital - un véritable défi pour les Canadiens fortunés, les entreprises d'investissement et les retraités. Un autre point chaud était une proposition visant à éliminer le taux d'imposition des petites entreprises sur les bénéfices annuels des entreprises en $ 30,000 ($196,733 en dollars 2017). La consultation a retiré le taux des petites entreprises et a modifié la proposition de gains en capital.

Les changements Benson ont également inclus des allégements fiscaux pour des millions de personnes à très faible revenu dont les paiements d'impôt sur le revenu coupent vraiment dans les dépenses de subsistance. Au bout du compte, près de 60 pour cent des Canadiens, dont beaucoup étaient pauvres, ont vu leur facture d'impôt fédérale réduite, quoique moins que ce qui avait été initialement proposé.

Vœux de déménager au Mexique

Dans certains milieux, cette proposition a inspiré une réponse furieuse. Les petites entreprises voulaient conserver leur taux d'imposition inférieur (une tradition sacrée depuis 1949). Edgar Benson, libéral moyen, a été qualifié de radical et de socialiste. Doomsayers a prédit que les changements fiscaux tueraient l'économie canadienne. Les menaces d'émigrer au Mexique ont été entendues dans tout le pays.

Benson, qui avait été ministre du Revenu national plus tôt dans le 1960s, était habitué à l'abus, bien qu'il ait été habituellement lancé à un volume inférieur. Les ministres du Revenu avaient entendu depuis 1917 que les impôts sur le revenu étaient trop élevés, la conformité fiscale trop complexe, l'administration fiscale trop rigide.

Mitchell Sharp, prédécesseur de Benson en finance, a qualifié l'examen annuel des lettres du public pendant le processus budgétaire d'un mélange d '«intérêt, d'amusement et d'ennui». J'ai lu les mêmes lettres, et a écrit à leur sujet dans mon livre Donnez et prenez: le contribuable citoyen et la montée de la démocratie canadienne, et je sais ce que Sharp voulait dire.

Le plaidoyer spécial est snooze-makingly prévisible. Les remèdes colorés d'invective et de cinglé fournissent un certain soulagement comique.

Mais parfois les auteurs de lettre sont allés au-delà du broyage habituel des axes. Parfois, et surtout pendant le débat sur le Livre blanc, ils ont pris un risque personnel et ont dit aux politiciens quelque chose de réel au sujet de leurs vies et de leurs communautés.

'Irrespect'

Une femme a vu les grandes chaînes de magasins venir et a parlé des boutiques de vêtements locales, des stations-service indépendantes et des pharmacies d'angle qui ont ajouté de la créativité et des soins, pas seulement des emplois, à leurs communautés. Face à ces menaces dans son environnement d'affaires, elle a jugé intolérable l'idée d'un fardeau fiscal supplémentaire.

D'autres ont décrit comment le succès de leur entreprise était plus que de l'argent. Une veuve qui soutenait ses six enfants avec des investissements modestes dans l'immobilier était fière de la façon dont elle avait atteint l'indépendance grâce à l'exercice de son cerveau et de son énergie. Elle a vu dans les changements fiscaux un manque de respect pour l'effort qu'elle avait fait.

Et un père, stressé d'avoir dû dépenser une grande partie de son revenu disponible en primes d'assurance pour protéger ses sept enfants et sa femme, craignait que l'héritage de son père, une entreprise de camionnage, ne soit pas transmis à ses fils.

Sa préoccupation au sujet des impôts qui réduisaient les revenus de son entreprise était évidemment d'argent, mais lui et d'autres qui ont écrit qu'ils étaient «effrayés, en colère et frustrés» exprimaient aussi leurs sentiments en tant que parents.

Ces types de lettres indiquaient clairement que la propriété des petites entreprises n'était pas seulement un intérêt économique, mais aussi une identité personnelle honorable, ce qu'un réformateur fiscal reconnu tardivement était «aussi sacro-saint que la maternité».

Les retraités ont également apporté quelque chose de plus gros que l'argent dans la conversation. Beaucoup d'entre eux, nés dans quelques années de 1900, ont partagé une forte identité générationnelle. Dans des lettres à Benson, ils ont écrit quelque chose comme: «Nous avons vécu deux guerres mondiales, la Grande Dépression, et maintenant ... l'inflation galopante."

Certains d'entre eux étaient fiers d'avoir sauvé malgré ces obstacles. Mais dans les 1960, même les épargnants économe voyaient l'inflation transformer leur vie confortable en une simple subsistance. Les personnes qui n'avaient pas pu épargner dépendaient de la pension de la Sécurité de la vieillesse. Sa valeur avait régulièrement diminué par rapport aux prix.

La colère fiscale liée à l'identité personnelle

La plupart n'étaient pas riches, mais ils vivaient du revenu de la petite épargne. Certains vivaient près de l'os et étaient facilement alarmés. La génération 20th-century avait tellement enduré. Ils avaient vraiment besoin de prendre une pause.

Les petits entrepreneurs et les retraités n'étaient pas les seuls Canadiens à avoir apporté à la réforme de la fiscalité un point de vue qui allait au-delà de l'intérêt économique dans le domaine de l'identité personnelle.

Les Lettres aux Finances, pour et contre les réformes, provenaient d'artistes, d'amputés, de malades mentaux et de leurs familles, d'étudiants, de personnes vivant dans le Nord, de parents nourriciers, de Premières Nations, de femmes professionnelles, de pompiers, d'ultra-protestants et de jeunes enfants et plus.

Ils voyaient dans l'impôt fédéral sur le revenu un outil qui pourrait les aider ou les blesser de plusieurs façons. Ils ont appelé à un traitement fiscal équitable, et ils ne signifiaient pas seulement une rupture financière, mais la reconnaissance et le respect de leurs luttes.

Beaucoup de craintes trouvent un foyer dans la conversation boursouflée d'impôts. Quand cette colère prend la forme de la boue-slinging et de la fausse déclaration, c'est malheureux.

Mais si nous cherchons les sentiments honorables de l'indignation fiscale, nous pouvons voir à quel point les forces impersonnelles du changement créent des tensions personnelles.

Dans 1969, beaucoup de choses ont changé depuis l'introduction de l'impôt sur le revenu de masse dans 1942. L'ère de l'argent facile s'achevait et il était temps pour les Canadiens de parler sérieusement de ce que l'État devrait et pourrait faire et comment il devrait être financé.

Aujourd'hui, nous devrions réfléchir aux mêmes questions.

Les petites entreprises ont souffert

L'assaut des marchés du crédit dans 2008 et la course économique cahoteuse depuis lors, y compris les programmes d'austérité et leurs échecs, ont durement touché les petites entreprises et les épargnants.

C'est le bon moment pour nous demander si nous pouvons faire mieux, en tant que communauté et par l'intermédiaire du gouvernement, pour collecter des revenus équitablement et les dépenser de façon à assurer la sécurité de tous les Canadiens, y compris les petites entreprises.

La réforme fiscale, à l'époque et maintenant, fait ressortir des positions concurrentes profondément ressenties sur ces questions, et cela est utile. La rage des taxes peut faire obstacle à de bonnes réponses en rendant notre objectif trop simple: réduire les impôts.

La ConversationMais si nous écoutons les histoires que les gens racontent quand ils sont mécontents des taxes élevées, nous pouvons en apprendre plus que sur les taxes. Ce que nous apprenons pourrait conduire à des changements significatifs à la fois à l'intérieur et à l'extérieur du système fiscal.

A propos de l'auteur

Shirley Tillotson, professeure d'histoire canadienne (à la retraite), professeure Inglis de l'Université King's College, L'Université Dalhousie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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