Le capitalisme n'est pas brisé - mais il a besoin d'une réécriture

Le capitalisme n'est pas brisé - mais il a besoin d'une réécriture

Dans les 1990, les économistes se sont laissés espérer que la mondialisation soulèverait tous les bateaux grâce à une activité de libre marché sans entraves. Maintenant, mais une génération plus tard, beaucoup ont des doutes. En effet, les marchés mondiaux libres, tout en maximisant le PIB pour toutes les parties concernées, ont également déclenché des taux d'inégalité stupéfiants ainsi qu'une menace imminente de changement climatique irréversible résultant de l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre.

Certains chercheurs vont jusqu'à accuser le capitalisme lui-même. James Hickel soutient qu '"il y a quelque chose de fondamentalement défectueux dans un système qui a une directive primordiale pour transformer la nature et les humains en capital, et le faire de plus en plus chaque année, indépendamment des coûts pour le bien-être humain et l'environnement dont nous dépendons". Mais ce qui devrait venir à sa place est la conjecture de quelqu'un. Le capitalisme est le coupable et il y a une bande de révolutionnaires en colère prêts à abandonner l'idée en faveur de quelque chose de tout à fait nouveau - en commençant par accorder des droits inaliénables à la nature elle-même, comme le suggère Hickel lui-même.

Bien que certaines réformes puissent sembler rafraîchissantes, nous ne voulons peut-être pas prendre des mesures aussi désespérées que le démantèlement d'un système économique qui nous a permis d'accéder sans précédent à la technologie de pointe, à l'information et aux médicaments à des prix éminemment abordables. En outre, le capitalisme à sa racine n'est pas tant la cupidité que l'intérêt personnel fondamental. Et chacun de nous est intéressé dans une certaine mesure. C'est un fait de biologie que nous ignorons à nos risques et périls.

Le problème n'est peut-être pas tant l'intérêt personnel que la manière dont il est conçu. Il est devenu une hypothèse par défaut maintenant, en particulier aux États-Unis et au Royaume-Uni, que la seule façon d'amener quelqu'un à faire quelque chose - n'importe quoi - est de les payer pour le faire. L'attitude de quoi-dans-le-pour-moi est en train d'être flattée comme jamais auparavant. Philosophe de Harvard Michael Sandel, par exemple, trouvé que le mot "incitatif" est apparu à peine jusqu'à la 90s et depuis lors il est monté en flèche de plus de 1,400%. Les districts scolaires sont même payer les enfants à lire - souvent avec des résultats positifs.

Le problème est que la recherche empirique indique que les incitations financières tendent également à affaiblir les motivations altruistes. C'est principalement pour deux raisons: la première est que plus nous sommes immergés dans une atmosphère d'incitations financières, plus nos instincts sociaux s'atrophient de la désuétude. La seconde est que nous nous attendons à ce que l'option d'acheter notre moyen d'être réellement vertueux. Nous pouvons simplement acheter des compensations de pollution par exemple, et n'avons pas besoin de restreindre notre appétit pour continuer à penser à nous-mêmes comme de bonnes personnes.

Cet aspect semble devenir un problème sérieux avec le capitalisme. Il tend à nous attirer vers les besoins des autres et peut même nous empêcher de devenir plus vertueux, personnellement et collectivement. Mais il ne doit pas rester ainsi.

J'espère que le capitalisme pourra survivre, considérant que l'histoire a bien démontré que les sociétés qui équilibrent l'égalité sociale et la liberté économique ont tendance à prospérer à long terme. Mais si cela doit continuer, nous devrons peut-être façonner une nouvelle conception de ce que le capitalisme signifie. Le grand économiste politique Adam Smith nous a fait comprendre que nous sommes naturellement des créatures à la recherche du profit. Mais ce n'est pas nécessairement un péché - c'est prendre l'attitude à l'excès qui commence à nous aveugler à d'autres préoccupations humanistes.


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Une nouvelle forme de capitalisme

Le défi pour nous à ce moment de l'histoire est donc d'appliquer une conception plus intégrée et plus ambitieuse de l'intérêt personnel à la notion de capitalisme - celle qui peut pousser vers la vertu et non la détourner. Car si nous recherchons le profit, nous sommes aussi des êtres sociaux, comme l'a souligné Aristote il y a longtemps. Ses dans notre ADN et la raison pour laquelle nous sommes capables de penser et de communiquer sur le plan linguistique pour commencer, comme Wittgenstein l'a montré de façon poignante.

Le chemin que je désigne dans mon propre travail est de découvrir des moyens de ranimer la vertu par le biais des activités civiques et économiques - il existe de nombreuses preuves que les incitations financières ne sont pas toujours les motivations les plus puissantes. Il est souvent plus efficace de faire appel aux meilleurs anges de notre nature - en particulier, l'image morale que nous aimerions conserver de nous-mêmes. C'est pourquoi les appels à la fierté civique demeurent plus efficaces que les incitations financières en tant que jurés, en tant que membres du jury, en matière d'élimination des déchets nucléaires et même en matière d'impôt sur le revenu. Les gens ne trichent que dans la mesure où ils peuvent continuer à maintenir une image d'eux-mêmes en tant que non-tricheurs.

Imaginez à quel point le capitalisme serait différent si les chefs d'entreprise, les investisseurs, les travailleurs et les consommateurs commençaient à évaluer la performance de l'entreprise non seulement en termes de gain personnel, mais aussi d'image de soi morale? Les appels conjoints à la fierté et à la honte peuvent constituer de puissants facteurs de motivation pour engager un comportement social vertueux tout en évitant les dommages psychologiques potentiels que la honte seule peut entraîner.

Nous constatons déjà des tendances dans cette direction dans de nombreux secteurs et niveaux d'intervenants. Les consommateurs évitent de plus en plus les achats qu'ils perçoivent comme favorisant l'exploitation, la discrimination ou l'épuisement des ressources naturelles. Les entreprises répondent en articulant des missions sociales d'entreprise claires soutenues par des rapports de responsabilité sociale de tiers. Beaucoup de voyageurs sont prêts à éviter les compagnies aériennes qui ont un mauvais dossier sur les questions de diversité. Imaginez combien plus d'entre nous pourraient changer nos habitudes si plus de spécialistes du marketing nous invitaient à considérer ce que nos achats disent de nos valeurs?

Il en va de même pour les travailleurs, qui se rendent compte qu'ils ne vivent pas uniquement du pain et peuvent être motivés à mieux travailler s'ils ont de bonnes raisons de croire en la vision morale globale de leurs organisations. De nombreuses entreprises admirées réagissent en donnant aux travailleurs plus d'influence dans la gestion et l'amélioration qualité de la vie au travail.

Les actionnaires les plus importants ont malheureusement été le groupe le plus lent à réagir à ce changement, nous devrions donc commencer à les pousser - et notre propre actionnariat - à considérer ce que nos choix d'investissement disent de nos valeurs. Allons-nous faire des efforts pour investir dans des entreprises socialement responsables ou ne considérons-nous que le retour sur investissement? Si seulement le retour, alors comment pouvons-nous raisonnablement continuer à penser à nous-mêmes comme fondamentalement bonnes personnes?

La ConversationÉtant donné l'immense influence du capitalisme sur presque tous les aspects de la vie de nombreuses personnes, il serait bon de se rappeler plus souvent de ce que nos choix économiques révèlent à propos des valeurs que nous défendons en tant qu'individus. Si Adam Smith avait raison d'estimer que l'intérêt personnel n'est pas en soi un péché, alors prouver que cela pourrait bien être le plus grand défi de notre époque.

A propos de l'auteur

Julian Friedland, professeur adjoint d'éthique des affaires, Trinity College de Dublin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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