Wonder Woman ont brisé le patriarcat depuis les temps classiques

Wonder Woman ont brisé le patriarcat depuis les temps classiques

Gal Gadot comme Wonder Woman. Clay Enos / TM et © DC Comics

Wonder Woman est un super-héros troublant. Plus encore que ses homologues masculins, elle résiste à une classification facile: elle n'est ni étrangère ni milliardaire - elle n'a pas non plus été exposée à des produits chimiques pour obtenir ses pouvoirs. Les bandes dessinées la jettent comme un mystère pour être démêlé et finalement contrôlé.

Quand la vérité de L'arrière-plan de Wonder Woman est enfin découvert dans un 1944 bande dessinéec'est un de ses propres moyens. Même lorsqu'elle révèle son passé, elle refuse d'être racontée - et revendique la propriété de sa propre identité à la place. En racontant l'histoire à sa façon, elle contrôle la façon dont le monde la perçoit - tout comme ses sœurs de la littérature classique et médiévale.

L'histoire de Wonder Woman est présentée sur une feuille de parchemin dans la bande dessinée, tout comme la plupart des textes médiévaux étaient. Ces textes femmes traditionnellement conceptualisées comme des toiles vierges à peindre avec un sens souhaitable, mais Wonder Woman refuse d'être catégorisé simplement à cause de son sexe.

Les origines de Wonder Woman, révélées dans le parchemin, sont profondément liées à la mythologie classique bien connue et à son au-delà médiéval. Elle est la fille d'Hippolyta, qui, selon les anciens Grecs, était la reine des amazones: à société utopique des femmes guerrières fondée sur la sororité et l'autonomisation des femmes.

Bien que l'histoire de la princesse Diana de Themyscira - AKA Wonder Woman / Diana Prince - ne dérive pas des anciens mythes grecs ou romains, son nom fait écho à celui de la Déesse romaine Diana - identifié avec le Déesse grecque Artémis - une figure omniprésente dans les cultures littéraires classiques et médiévales.

Tout comme Wonder Woman - qui est sans doute l'une des incarnations contemporaines de la déesse - Diana est une figure vaste. En tant que déesse de l'accouchement, de la virginité et de la chasse, elle est un mélange de rôles incroyablement différents. La fluidité de son identité fait d'elle une avocate de l'autonomisation des femmes. Elle incarne les nombreuses identités disponibles aux femmes, au-delà des restrictions des rôles traditionnels de genre.


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Le mythe rencontre le roman graphique

Un des textes médiévaux les plus célèbres dans lequel la mythologie amazonienne et le pouvoir de la déesse Diana se croisent est Le conte du chevalier de Geoffrey Chaucer, Dans lequel l' redoutable reine amazonienne Hippolyta est contraint au mariage par le tyrannique duc Thésée.

Comme sa féminité émancipée est violemment étouffée par la conquête militaire, Hippolyta devient une métaphore de la destruction de toute forme d'agence féminine. Elle est défilée, réduite au silence et renversée devant la foule thébaine, tandis qu'une tempête fait rage. Liée à Thésée, elle perd son pouvoir, tout comme Wonder Woman dont la puissance redoutable ne peut être perdue que si elle est enchaînée par des hommes - un trait que le créateur Charles Moulton a pris directement de la mythologie grecque antique.

Dans le texte de Chaucer, la princesse Amazone Emily - la future tante de Wonder Woman - semble partager le même sort que sa soeur Hippolyta. Pris au piège dans un jardin clos, elle est la future mariée de l'un des deux chevaliers rivaux, Palamon et Arcite.

Mais l'histoire d'Emily a un résultat très différent. Dans son Teseida Giovanni Boccaccio, poète italien du xixe siècle, décrit Emily comme «pelegrina» - itinérante, étrangère et inquiète. Son passé, comme celui de Wonder Woman - Wonder Woman quitte Paradise Island après les dieux disent qu'un ambassadeur amazonien doit être envoyé au monde de l'homme - fait d'elle la quintessence de la féminité émancipée.

Dans les deux textes médiévaux, Emily rejette son emprisonnement dans le jardin. Elle s'enfuit au temple de la déesse Diane dans les bois sauvages. Dans cet espace non structuré, Emily s'imagine libérée des rôles de genre qui lui sont imposés. Pendant la première (et la dernière) fois, sa voix est entendue - et ce n'est pas un murmure: c'est un rugissement.

Emily plaide avec Diana, dont l'identité fluide semble offrir la promesse de l'autodétermination, dans une vie de fraternité perpétuelle avec la déesse et ses compatriotes. Emily aspire à se reconnecter avec son passé amazonien guerrier. Elle souhaite revenir à l'utopie féminine dans laquelle le mariage et la maternité ne sont pas un avenir inéluctable. Où le pouvoir physique et politique n'est pas la compétence exclusive des hommes.

La réponse de Diana à la demande d'Emily est choquante et inattendue: elle doit se marier. Le mariage est un destin scénarisé dans les étoiles - et Emily ne peut pas y échapper. A partir de ce moment, Emily est ostensiblement silencieuse, son rugissement étouffé par les impératifs du mariage et de la procréation.

Cependant, défiant les attentes, la prochaine fois qu'Emily est décrite dans le conte, elle chevauche la fête de Theseus. Ne portant plus ses vêtements blancs virginaux, elle est vêtue de vert, couleur qui signifie la liberté et la virilité de la chasse qui, dans le monde amazonien, est également accessible aux femmes. Emily a réussi à trouver sa propre forme d'expression personnelle, malgré les restrictions médiévales qui lui ont été imposées.

Avec des femmes aussi fortes dans son arbre généalogique, la 2017 Wonder Woman a beaucoup à faire. Mais, à partir de bandes annonces pour le nouveau film et son apparence dans Batman v Superman: l'aube de la justice (2016), il semble que cette nouvelle incarnation soit l'un des le plus puissant encore.

La ConversationGal Gadot, l'acteur israélien qui joue maintenant le super-héros, incarne une Wonder Woman aux gladiations convenables dont l'identité est vaste et fluide. Elle est forte, belle, intelligente et investie dans une force de changement positif - très semblable à ses soeurs classiques.

A propos de l'auteur

Roberta Magnani, Maître de conférences Littérature anglaise, Université de Swansea

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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