Quels Portoricains ruraux et côtiers peuvent nous apprendre à prospérer en temps de crise

Les Portoricains sont à la recherche de solutions à la pire crise économique et sociale de l'île depuis longtemps.

L'art public illustre l'importance culturelle de la pêche dans une ville côtière de Porto Rico. Hilda Lloréns, Auteur fourni

Les Portoricains sont à la recherche de solutions à la pire crise économique et sociale de l'île depuis longtemps.

Un niveau d'endettement sans précédent crée une incertitude généralisée sur l'emploi et la capacité de l'État à fournir des services de base. Cette crise ne va pas disparaître de sitôt, mais les solutions peuvent être plus proches que nous le pensons.

En tant qu'anthropologues culturels, nous avons passé plus d'une décennie à étudier la relation entre la vie quotidienne des processus sociaux et économiques plus larges et ont documenté le effets négatifs d'inégalité. Ce faisant, nous avons également été témoins de personnes à Porto Rico qui "refusent de jouer selon les règles" du capitalisme. Certains chercheurs ont même soutenu que Les peuples des Caraïbes sont des experts à vivre avec et résister aux effets négatifs du capitalisme moderne parce que c'était là que le capitalisme était d'abord testé. À partir du 18ème siècle, les plantations de canne à sucre des les premiers modèles de gestion du travail en usine et du commerce capitaliste avec la métropole européenne.

Les gens sur les côtes rurales de Porto Rico sont en train de forger de bonnes vies sans nécessairement accumuler des richesses matérielles et gravir l'échelle socio-économique. Examiner la vie de ceux qui ont été «laissés pour compte» par l'économie dominante peut fournir des exemples de la façon de bien vivre en ces temps troublés.

La diversité en période d'instabilité

Travailler dans un emploi salarié à plein temps avec un seul employeur peut être une bonne stratégie pour survivre en période d'abondance et de stabilité. Cependant, cela se fait au détriment de la flexibilité et de la résilience conditions de pénurie et d'incertitude. Les personnes pauvres et vivant dans les zones rurales, comme de nombreux Portoricains côtiers, ont longtemps compté sur plusieurs les moyens de subsistance et flux de revenus s'adapter à la pénurie et à l'incertitude prolongées.

Les Portoricains combinent parfois le travail formel et informel avec les avantages offerts par l'État. Prenez Juana, une mère célibataire et résidente à vie d'Arroyo, Porto Rico, que nous avons interviewée étude de 2016. Parce que nos entretiens sont généralement effectués sous un accord de confidentialité, nous utilisons des pseudonymes à la place des noms des personnes interrogées.


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Avant de prendre sa retraite, Juana travaillait comme employée temporaire dans un hôpital local. Lorsqu'elle était au chômage, elle garde les enfants des mères qui travaillent dans sa communauté. Maintenant, Juana troque souvent de son petit jardin de fruits et légumes avec des voisins pour son travail: par exemple, un mécanicien qui répare sa voiture. Un de ses neveux, qu'elle garde comme un gamin, est un pêcheur de harpons qui fournit quelques poissons ou un homard pour le frigo de Juana. Juana a déclaré:

"Je ne veux pas ou besoin de rien. J'ai souvent plus que je ne sais quoi faire avec. "

Au cœur de ces arrangements, il y a l'investissement dans les relations communautaires dons, échanges et partage d'expertise.

Dans notre travail, nous avons documenté des cas répétés dans lesquels a donné des biens précieux, comme du poisson frais ou des crustacés, au lieu de les garder ou de les vendre pour accumuler de la richesse. Une étude récente ont constaté que plus de 90 pour cent des pêcheurs autour de la côte sud-est de Porto Rico séparent régulièrement une partie de leurs prises pour donner à la famille, aux amis ou aux voisins dans le besoin. Ils choisissent d'investir dans la communauté relations et solidarité.

Cette genre de réciprocité se produit dans les communautés où les gens reconnaissent que leur bien-être dépend de celui des autres, plutôt que sur des marchés du travail peu fiables.

S'appuyer sur la communauté

A Porto Rico, comme dans d'autres endroits tels que la Nouvelle-Angleterre, les pêcheurs tendent à avoir des revenus haute signification culturelle dans leurs communautés. Les pêcheurs détiennent une image iconique en tant que travailleurs indépendants qui s'engagent dans un style de vie aventureux et ardu pour subvenir aux besoins de leurs communautés.

Un pêcheur de Salinas, Porto Rico, a expliqué qu'il voulait fournir une occupation honorable à son petit-fils et petit-neveu.

"Qui emploiera ces enfants si je ne le fais pas? Je ne paie presque jamais pour réparer mon bateau, mon moteur ou mes filets. Les gens les arrangent pour moi, parce que je leur apporte de la nourriture. Je donne souvent du poisson gratuitement ou à crédit, et j'offre aussi du travail aux membres de la communauté.

Ces communautés ont souvent des centres qui organisent des initiatives pour les résidents, comme le jardinage communautaire, l'énergie solaire, des ateliers de rénovation et des camps d'été pour les enfants 100. Dans 2016, Carmen, l'actuelle présidente d'un conseil communautaire à Salinas, Porto Rico, nous a parlé de leur camp d'été:

"Nous facturons des frais mensuels de cinq dollars par enfant. Nous recrutons des bénévoles pour offrir des ateliers pour les enfants. Nous recevons un déjeuner et un dîner gratuits par le biais du ministère de l'Éducation. Sinon, nous finançons le camp avec notre propre argent et les dons des entreprises locales. Les membres du conseil d'administration de la communauté et les parents aident le personnel du camp. "

Lorsque nous lui avons demandé pourquoi elle estimait important d'accueillir le camp d'été, Carmen a répondu: «Nous sommes une communauté« pauvre », mais lorsque nous mettons notre temps et nos ressources en commun, nous leur offrons un bon camp d'été et leur apprenons valeurs."

Leçons des marges

L'idée avec ces exemples n'est pas de glorifier la pauvreté ou le manque d'accès au revenu. Au lieu de cela, notre travail souligne que les gens ont exercé leur agence dans de telles situations en apprenant à surpasser "le jeu" en changeant les règles et les objectifs afin qu'ils aient une meilleure chance de gagner.

Les gens qui vivent dans l'arrière-pays du monde en voie de modernisation se rendent compte depuis longtemps de la nature peu fiable du travail dans des industries telles que le tourisme pharmaceutique, énergétique et corporatif, où les emplois vont et viennent avec les cycles économiques. Les travailleurs locaux sont souvent les derniers embauchés, les premiers licenciés les emplois les moins rémunérés et les plus dangereux.

La ConversationIl est peut-être temps de se tourner vers les gens qui ont été considérés comme des exclus ou des «arriérés» - les pêcheurs et les agriculteurs des régions rurales des Caraïbes, les pêcheurs du milieu de l'Atlantique et les pêcheurs de goudron de pin, Agriculteurs des Appalaches et travailleurs du charbon - comprendre comment ils ont créé une vie riche dans les marges de l'économie dominante. Peut-être que nous pouvons appliquer leurs stratégies pour notre propre survie en ces temps turbulents.

À propos des auteurs

Carlos G. García-Quijano, professeur agrégé d'anthropologie et des affaires maritimes, Université de Rhode Island et Hilda Lloréns, Faculté d'anthropologie, Université de Rhode Island

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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