L'inégalité a empiré, mais moins de gens en sont conscients

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L'inégalité s'aggrave, mais moins de gens en sont conscients

L'inégalité en Amérique est en hausse. Les gains de revenu depuis les 1980 ont été concentré au sommet. Le meilleur pourcentage de 10 aujourd'hui à la maison Pour cent 30 de tous les revenus, et le contrôle de trois quarts de toute la richesse. Nous sommes revenus au niveau d'inégalité des revenus qui a marqué Grande Dépression des 1920 et 1930. La Conversation

Qui obtient quoi en Amérique continue d'être impacté par une personne de breed, sexe et ressources familiales. Ce qui frappe, cependant, c'est le peu de gens qui semblent remarquer.

Les données du Programme d'enquêtes sociales internationales suggèrent que les gens pensent de plus en plus que leur société est une méritocratie - que le succès à l'école et dans les affaires reflète simplement le travail acharné et le talent. Cette croyance est la plus chère des Américains, mais les citoyens du monde entier sont de plus en plus convaincus.

inequality1 5 4Les données montrent une tendance surprenante: plus une société est inégale, moins les citoyens sont susceptibles de la remarquer. Paradoxalement, les citoyens de certains des pays les plus inégalitaires pensent que le leur est le modèle de la méritocratie. Comment pouvons-nous expliquer ce phénomène?

Origines des croyances d'inégalité

Dans mon recherche de mémoire, J'ai exploré l'idée que les croyances des gens trouvent leur origine dans leurs expériences d'enfance.

Mes recherches suggèrent que les personnes vivant dans des environnements plus divers sur le plan socioéconomique et racial sont plus susceptibles d'apprécier comment les résultats de la vie sont façonnés par facteurs structurels tels que la race et la richesse - c'est-à-dire les façons dont la richesse de la famille, le sexe ou la couleur de la peau d'une personne peuvent influer sur ses chances de entrer dans le collège or trouver un emploi.

Cependant, les niveaux croissants d'inégalité des revenus et ségrégation signifie que les Américains modernes grandissent dans moins économiquement divers environnements que dans les 1970. Par conséquent, les personnes de chaque côté de la fracture de revenu ne peuvent pas voir l'ampleur de l'écart qui sépare leur vie de celles des autres. À mesure que l'écart se creuse, la vie des autres est plus difficile à voir. L'inégalité croissante empêche les gens de voir toute son étendue.

inequality3 5 4J'ai demandé à des répondants de 300 dans un sondage en ligne d'expliquer pourquoi une personne obtient un diplôme d'études collégiales ou abandonne; qu'est-ce qui fait le succès au travail? ce qui empêche une personne d'avoir des ennuis; et ce qui peut atterrir une personne en prison.

Les gens ont généralement expliqué ces résultats en termes de facteurs méritocratiques: Être intelligent vous amène à l'université, travailler dur vous gagne une promotion et être poli à la police peut vous sauver d'un excès de vitesse. Selon les mots d'un répondant: «Je pense que les gens sont surtout capables d'obtenir ce qu'ils veulent de la vie. S'ils ne le font pas, ils ne le font pas assez ou sont trop paresseux, démotivés ou quoi que ce soit. "

Mais les répondants n'étaient pas aveugles à la façon dont les facteurs structurels peuvent influencer les résultats de la vie. Ils ont reconnu que certaines écoles préparent mieux leurs étudiants au collège; que les contacts familiaux peuvent vous aider à obtenir ce bon travail ou cette promotion; et que vivre dans un quartier pauvre signifie que vous êtes sur le radar de la police. Comme l'a dit une personne, «je pense que dans de nombreux cas, les résultats sont déterminés par le privilège et la race ... ou par un manque de résultats».

Quand j'ai examiné les explications des répondants à la lumière de leurs propres antécédents, j'ai découvert une relation révélatrice: les personnes qui ont grandi dans des environnements socioéconomiques ou raciaux plus divers étaient plus susceptibles, d'environ 20%, d'expliquer les résultats de vie en termes de facteurs structurels. Inversement, les personnes qui ont grandi dans des quartiers homogènes riches ou blancs ont connu le succès en termes méritocratiques.

Apprendre sur l'inégalité

Pour examiner de plus près la façon dont les gens apprennent à propos de l'inégalité, j'ai étudié un échantillon représentatif national d'étudiants 14,000 dans les universités américaines 99. J'ai posé des questions aux étudiants sur l'inégalité raciale et la méritocratie en tant qu'étudiants de première année, puis de nouveau en dernière année. Les élèves seraient-ils plus convaincus de la méritocratie au cours de leurs années de collège, ou en viendraient-ils à comprendre l'inégalité en termes structurels?

Environ la moitié des étudiants ont conservé leurs croyances initiales sur l'inégalité. Certains pourcentages de 30 ont développé une compréhension structurelle de l'inégalité, tandis que 20 ont vu des choses plus méritocratiques. Leurs croyances ont été façonnées par trois facteurs clés: le milieu collégial, les interactions avec des camarades de différents milieux et leur colocataire dans les dortoirs.

Dans les milieux universitaires racialement homogènes et exclusifs, les élèves ont développé une vision plus méritocratique de l'inégalité aux États-Unis.

À l'inverse, ceux qui interagissaient fréquemment avec les étudiants d'un autre groupe racial se préoccupaient davantage de l'inégalité raciale et des revenus, et plus critiques de la méritocratie. Les étudiants jumelés avec un colocataire d'une race différente ont également développé une meilleure compréhension des sources structurelles d'inégalité.inequality4 5 4

Méritocratie, empathie et solidarité

Ma recherche suggère que la façon dont nous voyons et expliquons l'inégalité conduit notre empathie et notre solidarité avec les autres. Nous estimons que les gens que nous comprenons sont confrontés à des difficultés sans que ce soit de leur faute. Nous avons moins de sympathie pour ceux dont la situation, selon nous, est causée par de mauvais choix ou un manque d'effort.

En tant que tel, nos croyances sur l'inégalité sont le point de départ de notre politique et de nos opinions politiques sur justice criminelle, la État providence et redistribution du revenu.

Si nous voulons que nos jeunes citoyens développent une meilleure compréhension du monde dans lequel ils vivent, nous devons créer les conditions d'une plus grande interaction entre les différentes couches socioéconomiques et raciales, à l'école, au collège et dans les quartiers où ils grandissent. Nous pouvons le faire en assurant l'accès à préscolaire pour tous les groupes de revenu; intensifier l'effort pour déségréger écoles publiques; et en considérant l'affectation de colocataire et d'autres mesures gratuites pour augmenter diversité dans la vie de collège.

Il faudrait un intervention majeure pour apporter des opportunités réelles en ligne avec le American Dream of la mobilité sociale. Les choix de la prochaine génération façonneront l'Amérique de demain. C'est à nous, cependant, de décider dans quel monde cette génération grandit, et à travers quel prisme ils viennent voir leur société.

A propos de l'auteur

mijs jonathanJonathan JB Mijs, assistant de recherche professorale à la London School of Economics et agrégé de sociologie, Harvard University. Il est chercheur en sociologie à l'Université Harvard. Il s'intéresse à la stratification, à la moralité et à l'équilibre de la structure / de l'agence dans l'élaboration des résultats de la vie. Sa dissertation est une enquête sur la manière dont les (jeunes) citoyens apprennent l'inégalité sociale et comment ils arrivent à expliquer les échecs et le succès dans leur propre vie et celle des autres. http://www.jonathanmijs.com

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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