Comment l'innovation peut combattre l'inégalité

Comment l'innovation peut combattre l'inégalité

La froide, dure vérité de l'inégalité. Le facteur hamster / Flickr, CC BY-NC-ND

L'inégalité est le phénomène social, politique et économique déterminant de notre époque. Juste 1% de la population mondiale détient maintenant plus de 35% de toute la richesse privée, plus que le bas 95% combiné. Aussi mauvais que cela puisse paraître, les tendances suggèrent que la situation ne fera qu'empirer. L'aborder impliquera de multiples stratégies travaillant ensemble, mais une moins bien comprise est la façon dont les solutions simples et abordables aux problèmes des gens peuvent faire une réelle différence de la base. La Conversation

Une façon de mesurer l'inégalité est connue sous le nom de coefficient de Gini. Il nous donne un nombre utile et direct entre zéro et un, où zéro représente une égalité parfaite où tout le monde a le même revenu, et où l'on exprime le maximum d'inégalité. Dans les pays qui composent l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), le Gini était à 0.28 au milieu des 1980, mais augmenté de 10% à 0.31 par 2000s tardive.

L'inégalité est un problème mondial. Sous la forme de la pauvreté absolue, elle existe entre les pays. Environ 4 milliards de personnes - plus de la moitié de la population mondiale - vivre avec moins de US $ 9 par jour. Mais l'inégalité est également un problème dans les pays. À la fin des 2000, l'inégalité des revenus mesurée par Gini avait augmenté dans 17 des pays de l'OCDE 22 - en Finlande, en Allemagne, en Israël, en Nouvelle-Zélande, en Suède et aux États-Unis, il a augmenté de plus de 4%.

Faire des demandes

L'inégalité est également un problème qui existe à la fois du côté de la demande et de l'offre de l'économie. Du côté de la demande: un grand nombre de personnes sont exclues des fruits du processus économique car elles n'ont pas accès aux soins de santé de base, à l'éducation, à une alimentation nutritive et à une énergie propre. C'est en grande partie un problème mondial émergent, mais c'est aussi de plus en plus un problème dans le monde développé.

Du côté de l'offre, un grand nombre de personnes sont exclues du processus économique parce qu'elles sont exclues de industries à haute valeur ajoutée qui dépendent fortement des compétences et de la technologie. C'est en grande partie un problème dans le monde développé où la mondialisation et la technologie ont évincé la fabrication, mais c'est aussi un problème dans certains pays en développement.

Mon travail au cours de la dernière décennie me porte à croire qu'une part importante de la lutte contre l'inégalité réside dans ce que l'on pourrait appeler l'innovation frugale. En termes simples, il s'agit d'appliquer l'ingéniosité humaine pour créer des solutions plus rapides, meilleures et moins chères pour un plus grand nombre de personnes dans des domaines clés tels que les services financiers, la santé, l'éducation et l'énergie. Nous pouvons l'appeler «frugal» parce qu'il ne s'agit pas d'investissements massifs au niveau de l'État ou des entreprises, mais de développer et de fournir des technologies et des idées abordables pour répondre aux besoins de base à grande échelle. Cela a le potentiel d'aborder à la fois les aspects de l'inégalité liés à l'offre et à la demande.

Du côté de la demande, le développement de solutions frugales entre les secteurs promet d'inclure un grand nombre de personnes n'ayant actuellement pas accès à des services financiers, à l'éducation et à des soins de santé abordables. En effet, une révolution aussi frugale a déjà lieu marchés émergents d'Asie du Sud, d'Afrique et d'Amérique latine. En Inde, de telles solutions dans le domaine de la santé offrent des services gratuits ou très abordables à un grand nombre de personnes dans des domaines aussi divers que la cataracte, la chirurgie cardiaque et les prothèses. Devi Shetty a appliqué des principes médicaux et de gestion à l’ensemble du pays. réduire le coût de la chirurgie cardiaque à US $ 1,200 tout en maintenant les normes de qualité mondiales. Il veut baisser le prix à US $ 800.

En Afrique, une révolution des télécoms antérieure conduit désormais à une deuxième génération de solutions frugales dans des secteurs clés tels que les services financiers. M-Pesa, un service SMS qui permet aux personnes non bancarisées d'envoyer et de recevoir de l'argent via leur téléphone mobile, a permis à 25m Kenyans (dont beaucoup ont de petites entreprises) d'améliorer leur productivité et d'accéder à des opportunités génératrices de revenus. De tels paiements mobiles sont à leur tour des solutions de marché abordables dans des domaines tels que l'éclairage solaire pour ceux qui vivent hors de portée du réseau électrique.

Des solutions frugales similaires dans les cuisinières propres, les dispositifs médicaux, les transports, les produits pharmaceutiques, l'assainissement et l'électronique grand public sont positionnées pour stimuler la croissance en Asie et en Afrique au cours des prochaines décennies, contribuant ainsi à lever des millions sortir de la pauvreté absolue dans le processus.

Les décideurs

Du côté de l'offre, l'innovation frugale offre la possibilité de générer plus d'emplois à forte valeur ajoutée pour plus de personnes, en particulier dans les économies occidentales. Les grandes entreprises sont de plus en plus minces et n'embauchent plus le grand nombre de personnes qu'elles ont fait dans le passé. Ainsi, l'entrepreneuriat est plus que jamais un facteur clé de croissance, tant en termes de production que de création d'emplois. Les jeunes qui entrent sur le marché du travail ne peuvent plus s'attendre à être des travailleurs; de plus en plus, on s'attend à ce qu'ils soient des créateurs d'emplois.

Heureusement, ils sont désormais plus habilités à le faire: de petites équipes peuvent créer de nouvelles entreprises et atteindre une échelle telle qu'elle n'était pas possible auparavant.

Des technologies telles que les ordinateurs bon marché, les capteurs, les smartphones et les imprimantes 3D permettent à ces équipes d'inventer et de prototyper d'une manière qui n'était disponible que par le passé pour les grandes entreprises ou les laboratoires gouvernementaux. Ceci à son tour a donné naissance au mouvement des fabricants où les inventeurs en herbe peuvent bricoler Faire des espaces Fab Labs avec d'autres personnes partageant les mêmes idées et développer des solutions aux problèmes auxquels elles sont confrontées dans leurs communautés. Les idées qui sont sorties des Tech Shops et Make Spaces incluent Embrasser le réchauffeur de bébé et Simprints, un dispositif biométrique pour gérer les dossiers médicaux sur le terrain dans les pays en développement.

Si ces «fabricants» souhaitent commercialiser leurs solutions, ils peuvent crowdfund la capitale nécessaire, externaliser la fabrication, lister leurs produits sur amazon.com pour aider à la distribution et utiliser les médias sociaux pour passer le mot. En effet, de tels «espaces constructeurs» pourraient bien se transformer en usines de haute technologie, locales et durables, offrant des opportunités de création créative à forte valeur ajoutée aux villes où la fabrication polluante du 20 siècle a été systématiquement affaiblie au cours des dernières décennies. où les emplois perdus dans ces secteurs ont accentué l'inégalité.

Tandis que la plupart des politiciens et des décideurs fulminent et se débattent dans leur tentative de faire face à la montée des inégalités dans le monde, une révolution frugale tranquille aborde déjà le problème sous leurs yeux. L'état n'a pas besoin d'être un spectateur. Il est maintenant temps pour les gouvernements de s'asseoir, de prendre conscience et de stimuler cette révolution. Cela pourrait aider à sauver leurs sociétés et leurs économies avant qu'il ne soit trop tard.

A propos de l'auteur

Jaideep Prabhu, directeur, Centre for India & Global Business, Cambridge Judge Business School. Cet article a été co-publié avec le World Economic Forum.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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