Comment l'insécurité de l'emploi mène à l'identité et à l'instabilité sociale et se termine avec l'extrémisme

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"Vais-je perdre mon emploi dans un proche avenir?" Pour la plupart des gens, c'est un scénario désagréable à méditer, et pour beaucoup, c'est une préoccupation réelle et pressante. Depuis la crise financière, plus de la moitié des emplois créés dans l'Union européenne ont été par des contrats temporaires.

Ce niveau élevé d'insécurité de l'emploi n'a pas seulement un effet économique sur les gens, ce qui rend la planification financière extrêmement difficile. Notre recherche montre comment la nature précaire du marché du travail a un impact énorme sur la façon dont les gens se sentent aussi. En fait, l'insécurité de l'emploi frappe au cœur de ce que nous percevons comme étant notre identité et cela peut avoir des ramifications beaucoup plus larges pour la société.

Les psychologues classent l'insécurité de l'emploi parmi les principaux facteurs de stress au travail. L'inquiétude de ne pas savoir si vous serez mis à pied, si vous serez en mesure de payer vos factures et si vous avez encore un avenir au sein d'une organisation, est, bien sûr, très stressant, surtout quand il est hors de votre portée. L'insécurité d'emploi implique un futur potentiellement défavorable, et que vous ne pouvez pas contrôler.

En effet, la liste des conséquences négatives de l'insécurité de l'emploi est extrêmement longue; plus les gens s'inquiètent de perdre leur emploi, plus leur mental bien-êtreet les plaintes de santé plus physiques qu'ils rapportent. Les effets peuvent aller de problèmes de sommeil occasionnels à dépression clinique.

Pour les organisations, les effets de l'insécurité de l'emploi sont également pervasivement négatif. Contrairement à la croyance populaire, le souci de perdre son emploi n'agit pas comme un facteur de motivation. Au lieu de cela, cela conduit généralement à une moins bonne performance au travail. Et au sein des communautés ou des pays, l'insécurité généralisée de l'emploi est associée aux troubles politiques, les emplois précaires étant cités comme une cause de l'extrémisme politique. En bref, l'insécurité de l'emploi semble être la cause de nombreux maux des individus, des organisations et de la société.

Sentiment d'identité

Alors, pourquoi exactement l'insécurité de l'emploi est-elle si mauvaise? Les emplois signifient plus pour nous que simplement fournir un revenu financier seul. Ce que nous faisons pour le travail est un aspect important de qui nous sommes. Après tout, la plupart d'entre nous passent environ un tiers de notre vie à travailler. Quand quelqu'un est présenté à un étranger, très souvent l'une des premières questions qui se pose est «alors, que faites-vous dans la vie?» Même dans les maisons de retraite, un passe-temps populaire est de discuter du travail précédent. Ainsi, notre travail est important pour notre sens de soi, pour ce que nous pensons être.

Il n'est donc pas surprenant que l'insécurité de l'emploi menace notre perception de nous-mêmes, c'est-à-dire notre identité. Dans une étude sur les employés britanniques, nous avons découvert que les personnes qui avaient peur de perdre leur emploi avaient souvent l'impression que leur identité en tant que personne employée diminuait, même si elles étaient encore au travail. L'insécurité de l'emploi - aussi commune qu'elle puisse être - était perçue comme une expérience aliénante, excluant les personnes du statut et de la communauté des «employés», et les rendant moins normales.


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À son tour, cela a affecté leur bien-être: les personnes qui ont perdu leur identité en tant que personnes ayant un emploi ont signalé des problèmes de concentration et de sommeil et ont senti qu'elles perdaient confiance en elles-mêmes. Se sentir exclu a également affecté le comportement des personnes au travail, en exécutant moins efficacement les parties essentielles de leur travail.

Ainsi, alors que l'insécurité de l'emploi menace notre bien-être immédiat - comme les revenus futurs, les relations avec les collègues, la capacité de terminer un important projet au travail - cela va plus loin et menace des parties importantes de notre identité. Et la façon dont cela nuit à notre perception de nous-mêmes peut avoir un effet pervers sur ceux qui en souffrent, alors qu'ils tentent de faire face à leur insécurité. Cela se manifeste de manière parfois contradictoire.

Par exemple, les personnes qui se sentent menacées dans leur identité ont plus tendance à se retourner contre les autres (si cela aide leur propre statut), tout en s'identifiant à d'autres personnes qui font face à une menace similaire. Se sentir «moins normal» pourrait rendre les gens plus sensibles aux messages qui les font se sentir plus inclus à nouveau - par exemple, la possibilité de faire partie de quelque chose de plus grand, rendant à nouveau leur groupe exclu «grand». Pour d'autres, se sentir plus aliéné les rend plus empathiques - envers les autres, les personnes les plus exclues, les chômeurs, les minorités. Ceci explique comment l'insécurité de l'emploi pousse certaines personnes vers des extrêmes politiques, à droite et à gauche.

Cette preuve croissante des effets néfastes de l'insécurité de l'emploi - sur l'identité de l'individu et donc sur son bien-être, ainsi que sur la performance de l'entreprise - montre qu'il est temps non seulement pour les organisations, mais aussi pour les politiciens. Des politiques sont nécessaires pour contrer la tendance croissante au travail temporaire et aux contrats de zéro heure, avec une protection supplémentaire nécessaire pour garantir que les personnes ne se sentent pas exclues de la société et poussées vers l'extrémisme.La Conversation

A propos de l'auteur

Eva Selenko, Maître de conférences en psychologie du travail, Université de Loughborough et Chris Stride, maître de conférences (statisticien), Université de Sheffield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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