Les adolescents américains dans la pauvreté vont faim si les frères et sœurs peuvent manger

Les adolescents américains dans la pauvreté vont faim si les frères et sœurs peuvent manger

Une enquête sur les familles extrêmement défavorisées de 1,500 à Boston, Chicago et San Antonio montre que les adolescents se retrouvent sans nourriture deux fois plus souvent que leurs frères et sœurs plus jeunes.

Les parents se privent d'abord, en sautant des repas pour nourrir leurs enfants. Mais s'il n'y a toujours pas assez pour tout le monde, les parents nourriront les jeunes enfants avant les adolescents, laissant régulièrement les enfants plus âgés, en particulier les adolescents, sans assez à manger.

«Si tu es vraiment pauvre, tu essaies de te sacrifier en premier, mais quand tu es obligé de faire des choix, ces parents décident de laisser les adolescents ne pas en avoir assez - s'ils doivent abandonner quelque chose, ils sont abandonner les adolescents », explique Robert Moffitt, professeur d'économie à l'Université Johns Hopkins et auteur principal d'un nouveau document de travail publié par le Bureau national de la recherche économique. "Il est difficile d'imaginer que les parents doivent faire cela."

Les jeunes de l'UIS dans la pauvreté ont faim, alors les frères et sœurs peuvent manger(Crédit: Johns Hopkins)

Moffitt et le coauteur David C. Ribar de l'Institut de recherche appliquée économique et sociale de Melbourne ont analysé l'enquête, qui portait sur les repas manqués pour les parents et un enfant, vérifiant avec les familles plusieurs fois sur six ans, de 1999 à 2005.

Les familles avaient des revenus bien inférieurs au seuil de pauvreté fédéral, soit en moyenne environ 1,558 par mois, ou 18,696 par année. La plupart d'entre eux étaient dirigés par des parents célibataires qui étaient au chômage, assistés sociaux et non diplômés. La plupart étaient membres de minorités et élevaient des enfants dans des maisons de location.

Les chercheurs ont découvert que 12 pour cent des adultes de ces familles défavorisées souffraient de difficultés alimentaires extrêmes, répondant «oui» à plusieurs des questions de dépistage.

Dans le même temps, environ 4 pour cent des enfants ont eu faim. À propos de 6, le pourcentage d'enfants jusqu'à l'âge de 5 ne recevait pas assez de nourriture, et les enfants un peu plus âgés, jusqu'à l'âge de 11, s'en tiraient à peu près de la même façon. Mais avec les enfants 12 à 18, près de 12 pour cent ont régulièrement faim. Parmi ces enfants plus âgés, les garçons ont le plus souffert; Le pourcentage de 14 n'obtenait pas assez de nourriture, comparé à 10 pour cent des filles.

Les parents choisissent probablement de nourrir les bébés et les tout-petits, dont les besoins nutritionnels semblent plus urgents et dont la nourriture tend à être moins chère, dit Moffitt. On ne sait pas, cependant, pourquoi les adolescents ont faim plus souvent que les adolescentes. Moffitt soupçonne que cela pourrait avoir quelque chose à voir avec le fait que les garçons plus âgés soient plus à l'extérieur et qu'ils aient besoin de plus de calories.

Même parmi les très pauvres, les différents niveaux de la faim au sein des ménages n'étaient pas aussi évidents dans les familles qui prenaient régulièrement leurs repas ensemble. De plus, si la pénurie alimentaire était causée par des difficultés financières à court terme, comme la perte d'emploi ou la maladie, tous les enfants de la maison recevaient de nouveau une alimentation égale dès que les parents trouvaient de l'argent ou retournaient au travail.

"Les chiffres étaient vraiment surprenants et décourageants", dit Moffitt. «Tant de familles à faible revenu vivaient cela, et c'était avant la Grande Récession. Maintenant, les chiffres sont probablement encore pire. "

La source: Johns Hopkins University

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