Découvrir les racines des idées racistes en Amérique

Découvrir les racines des idées racistes en Amérique

Donald Trump a proclamé pendant son adresse inaugurale"Quand vous ouvrez votre coeur au patriotisme, il n'y a pas de place pour les préjugés."

Ouvrir nos cœurs au patriotisme ne résoudra pas le problème des idées racistes. Certains des patriotes les plus fiers de la nation ont également été les racistes les plus virulents du pays. Le principe d'organisation du Ku Klux Klan a toujours été l'allégeance au drapeau rouge, blanc et bleu.

Le manque de patriotisme n'est pas la racine des idées racistes. Mais ce n'est ni l'ignorance ni la haine, car les Américains sont si souvent enseignés pendant le Mois de l'histoire des Noirs.

Contrairement aux conceptions populaires, les gens ignorants et haineux n'ont pas été derrière la production et la reproduction d'idées racistes en Amérique. Au lieu de cela, les idées racistes ont généralement été produites par certains des esprits les plus brillants et rusés de chaque époque. Et ces femmes et ces hommes n'ont généralement pas produit ces idées parce qu'ils détestaient les Noirs.

Dans mon nouveau livre, « Estampillé depuis le début," Je raconte toute l'histoire des idées racistes, de leurs origines dans l'Europe 15thème siècle, à l'époque coloniale où les premiers colons britanniques ont porté des idées racistes en Amérique, jusqu'à leur émergence aux États-Unis et la persistance dans 21st siècle. Je fais la distinction entre les producteurs influents d'idées racistes et leurs consommateurs. Et j'étudie les motifs - et les circonstances historiques - derrière la production d'idées racistes. Ma question de recherche persistante n'était pas simplement ce que les idées racistes des Américains influents ont produit, mais pourquoi ils ont produit ces idées racistes à un moment donné et comment ces idées ont eu un impact sur l'Amérique.

Qu'est-ce qui a poussé Thomas Jefferson à décrier "Amalgamation avec l'autre couleur" dans 1814 après qu'il ait engendré plusieurs enfants biracial avec Sally Hemings?

Qu'est-ce qui a causé le sénateur américain John C. Calhoun de Caroline du Sud dans 1837 pour produire l'idée raciste de l'esclavage comme «bien positif» quand il connaissait les horreurs tortueuses de l'esclavage?

Ce qui a causé Le président Theodore Roosevelt dans 1906 affirmer que "la plus grande cause existante de lynchage est la perpétration ... du crime hideux de viol" quand il a probablement vu les données qui a montré que le viol n'était pas la plus grande cause existante?

Ce qui a causé think tankers journalistes après l'élection présidentielle de Barack Obama dans 2008 pour produire l'idée raciste d'une société post-raciale pendant tout ce temps violence post-électorale contre les corps noirs?

À maintes reprises, les idées racistes ne sont pas nées et ne sont pas nées dans le berceau d'esprits ignorants, haineux ou antipatriotiques. Maintes et maintes fois, des hommes et des femmes puissants et brillants ont produit des idées racistes pour justifier les politiques racistes de leur époque, afin de réattribuer la responsabilité des disparités raciales de leur époque à ces politiques et aux Noirs.

La conception commune que l'ignorance et la haine conduisent à des idées racistes, et que les idées racistes initient des politiques racistes, est en grande partie anhistorique. C'est en fait la relation inverse - la discrimination raciale a conduit à des idées racistes qui ont conduit à l'ignorance et à la haine.

"Stamped from the Beginning" montre que la principale fonction des idées racistes dans l'histoire américaine a été de supprimer la résistance à la discrimination raciale et les disparités raciales qui en résultent. Les bénéficiaires de l'esclavage, de la ségrégation et de l'incarcération de masse ont produit des idées racistes selon lesquelles les Noirs sont les plus aptes à l'esclavage, à la ségrégation ou à la prison. Les consommateurs de ces idées racistes ont été amenés à croire que quelque chose n'allait pas chez les Noirs, et non les politiques qui ont asservi, opprimé et confiné tant de Noirs.

Dès le début, les Américains ont essayé d'expliquer l'existence et la persistance des inégalités raciales. Les idées racistes considérant l'inégalité raciale comme étant normale à cause de la pathologie noire ont enfermé les têtes avec des idées antiracistes qui considèrent l'inégalité raciale comme anormale et l'effet de la discrimination raciale. Les idées antiracistes ont appelé à la justice de l'équité, tandis que les idées racistes ont réclamé la loi et l'ordre de l'inégalité.

Un an après les jeunes hommes noirs étaient neuf fois Plus probable que d'autres Américains d'être tués par la police, le président Trump n'a rien dit de la protection des vies noires contre la violence policière. Il n'émet aucun décret interdisant les flics racistes ou les suprématistes blancs armés des communautés noires. Il a fait clairement savoir ce que les vies lui importent sur son nouveau site Web de la Maison Blanche.

"L'administration Trump sera une administration de loi et d'ordre," lit la page«Nous défendons notre communauté d'application de la loi». Il ajoute: «Le président Trump honorera nos hommes et nos femmes en uniforme et appuiera leur mission de protection du public. L'atmosphère anti-policière dangereuse en Amérique est fausse. L'administration Trump va y mettre fin. "

Dans son inauguration, Trump a suggéré qu'il peut y avoir une unité raciale dans son Amérique de la loi et de l'ordre. Il a cité la Bible. "'C'est bon et agréable quand le peuple de Dieu vit ensemble dans l'unité'".

Une chose ressort clairement de mes recherches: l'unité raciale est impossible lorsque des inégalités raciales sont créées et entretenues par des politiques racistes justifiées par des idées racistes. Les idées racistes ont toujours été comme des murs construits par de puissants Américains pour nous garder divisés, et ces murs ont toujours normalisé nos divisions raciales et nos iniquités.

Les Américains n'ont plus besoin de la loi et de l'ordre de l'inégalité, de la pauvreté et de la mort noire. Les Américains n'ont plus besoin de murs d'idées racistes. Les Américains ont besoin de la justice ordonnatrice qui honore et protège les femmes et les hommes dans cet uniforme immuablement mis en péril - l'uniforme de la noirceur. Alors seulement, je crois, le peuple de Dieu aura une chance de vivre ensemble dans l'unité.

La ConversationA propos de l'auteur

Ibram X. Kendi, professeur adjoint d'histoire, Université de la Floride

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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