Qui sont les vrais Américains oubliés?

Qui sont les vrais Américains oubliés?

Comme Donald J. Trump assume la présidence et expose son programme pour notre pays, il se proclamera probablement, comme il l'a fait dans la campagne, la voix des «Américains oubliés». Pour Trump, ces "Américains oubliés" sont la classe ouvrière blanche Électeurs de Rust Belt qui l'a catapulté à la présidence, des gens qui se considèrent comme une majorité silencieuse mécontente dont le statut social et économique amoindri n'attire jamais l'attention d'une élite côtière préoccupée par la rectitude politique et les droits des minorités.

Mais la vérité est la suivante: ces électeurs blancs de la classe ouvrière n'ont jamais été oubliés, alors que ceux qui sont vraiment oubliés n'ont toujours pas voix au chapitre.

Si Trump veut vraiment parler pour les Américains oubliés, il se rendrait dans le delta du Mississippi et dans la ceinture noire rurale du Sud américain, où les conditions sont si misérables et désastreuses que même un ville d'usine de Rust Belt en difficulté peut sembler être un paradis généreux d'opportunités et de richesses.

Les événements de la campagne racontent la véritable histoire de qui est oublié et qui ne l'est pas, et le verdict est clair: les électeurs blancs de la Rust Belt sont loin d'être oubliés, mais les zones pauvres qui n'ont pas de valeur électorale sont complètement ignorées.

Selon les données compilées par les organisations FairVote et Vote populaire national!, lors des quatre élections présidentielles depuis 2004, les candidats ont tenu 46 pour cent de leurs visites électorales dans seulement cinq états de Rust Belt - Ohio, Pennsylvanie, Wisconsin, Michigan et Iowa - alors qu'ils n'en détenaient aucun en Alabama et un grand total au Mississippi , et c'était un rassemblement principalement blanc Donald Trump tenu à Jackson, milles loin du Delta en grande partie noir. Pensez à la communauté blanche de la classe ouvrière par excellence Comté de Brown, Wisconsin, qui abrite Green Bay, qui peut ne pas prospérer mais où le taux de pauvreté est de 11.1% et le revenu médian du ménage est de 53,527 $, à peu près à la médiane nationale de $53,889.

Maintenant considérez Comté de Holmes, Mississippi, où 43.3 pour cent des résidents vivent dans la pauvreté, le revenu médian des ménages est de seulement $ 20,732 - et les ménages dans l'une de ses presque toutes les villes noires, Tchula, faites un $ 13,273 déraisonnable par an.

Ou pensez à Greenwood (Mississippi), où la moitié de tous les noirs vivent au-dessous du seuil de pauvreté; ou Wilcox County, Alabama, où 50.2% de Noirs vit dans la pauvreté comparé à 8.8% de blancs. Ces chiffres ne sont pas rares dans les régions rurales du Sud.

Promenez-vous à travers Clarksdale, Mississippi - l'épicentre de la musique blues Delta et abrite le légendaire juke-joint, Red's Lounge - et la plupart des magasins sont fermés. Un restaurant courageux qui a essayé d'apporter une cuisine contemporaine là-bas ne pouvait ouvrir ses portes que le jeudi, vendredi et samedi soir, puis fermé ses portes.


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De nombreux résidents du Delta et de la Ceinture noire vivent dans des cabanes délabrées pas d'assainissement approprié, où les eaux usées s'écoulent directement dans le sol et contaminent à la fois le sol et l'eau. L'infrastructure de Greenville, au Mississippi, était tellement délabrée que, pendant des années, la ville a déversé des eaux d'égout brutes dans les ruisseaux, les rivières et les bayous, selon un procès 2016 apporté par l'Environmental Protection Agency et le ministère de la qualité de l'environnement du Mississippi.

The Economist rapporte que l'espérance de vie dans certaines parties du delta est plus faible qu'en Tanzanie. L'éducation n'est pas non plus une issue pour de nombreux résidents de Black Belt et Delta. Dans Sumter County, Alabama, 38.5 Pour cent des adultes ayant un diplôme universitaire ou de deux ans vivent dans la pauvreté, ce qui signifie que ceux qui tentent de se redresser ne peuvent toujours pas prendre une pause. Et le système éducatif lui-même mérite à peine le nom de «système éducatif».

Une ancienne étudiante qui a passé deux ans à enseigner le lycée m'a écrit au sujet d'une enseignante qui a construit une barricade de bois recouverte de barbelés autour de son bureau, une autre qui s'est endormie en classe, une autre qui a copié des chapitres de l'histoire livre sur leur propre papier et ensuite les a testés dessus. Le professeur d'espagnol ne connaissait pas l'espagnol, alors la classe passait ses journées à faire de l'artisanat mexicain. La photocopieuse n'avait pas fonctionné depuis des semaines, et dans la chaleur étouffante de Delta, le système de climatisation fonctionnait à peine. Selon Washington Post, des districts scolaires 40 Mississippi pour recevoir un D ou F de l'état, 24 d'entre eux ont des organismes étudiants qui sont plus de 95% afro-américains.

Pour de nombreux jeunes hommes noirs, les écoles sont moins un chemin vers l'opportunité que vers l'incarcération. Dans 2012 le Le ministère de la Justice a poursuivi Meridian, Mississippi, pour créer, en effet, un pipeline d'école en prison dans lequel les autorités Meridian menottaient, arrêtaient et emprisonnaient régulièrement des élèves sans motif probable pour ce qui serait typiquement considéré comme des problèmes disciplinaires, comme le refus de suivre les instructions d'un enseignant ou simplement manque de respect.

Les étudiants en probation juvénile à cause de ces arrestations étaient régulièrement emprisonnés pour violation du code vestimentaire, flatulence en classe ou utilisation de la salle de bain sans autorisation. Ces punitions "choquent la conscience", a déclaré le procès.

Les abus de la justice pénale ne sont pas non plus limités aux écoles. Dans le delta, parce qu'il n'y a qu'un système de transport en commun compliqué complété par un arrangement improvisé d'autobus et de fourgonnettes fournis par un réseau d'organismes sans but lucratif, les voitures sont une bouée de sauvetage pour la plupart des gens qui essaient de travailler ou d'acheter leurs produits alimentaires. Mais conduire lui-même peut être un ticket pour la prison. Voyage autour du Delta et vous entendrez récit après histoire sur les conducteurs noirs, en particulier les hommes, qui se font arracher et condamner à une amende pour un feu arrière brisé - et ensuite, sans argent pour réparer la voiture ou payer l'amende, ils se font à nouveau et leur punition cette fois est l'incarcération.

Il est difficile de voir l'espoir là où il y a peu d'emplois, des écoles en échec, des maisons délabrées, des communautés contaminées et un chemin dans la vie qui en condamnerait beaucoup à la prison plutôt qu'à la prospérité. Contrairement à leurs frères de la Rust Belt, ils n’ont jamais eu la chance de se battre contre le rêve américain.

Pourtant, sans pouvoir politique, peu de dirigeants nationaux, de politiciens ou d'intellectuels les défendent ou s'en prennent à leur cause. Dans 1967 Robert Kennedy a visité le Delta, et en voyant la pauvreté et la faim exténuantes, a demandé plaintivement, "Comment un pays comme celui-ci peut-il le permettre?"Dans 1999 Bill Clinton est venu à Clarksdale et convoqué une table ronde des chefs d'entreprise locaux et nationaux, en poussant pour plus d'investissements dans la région. Mais c'est à peu près tout. Ce sont vraiment les Américains oubliés.

Tout cela ne veut pas dire que la classe ouvrière blanche n'a pas ses défis. Des usines rouillées, des magasins bordés, des centres-villes évidés, des dépendances analgésiques - des gens qui se sentaient en droit d'avoir un Rêve américain mais qui le voient maintenant se dérober devraient prendre la parole et défier un statu quo qui ne fonctionne pas pour eux.

Mais contrairement aux résidents de la ceinture noire et du delta du Mississippi, qui ne semblent jamais avoir d'importance à l'approche des élections, ces électeurs blancs de la classe ouvrière ont eu leur mot à dire. Candidat après candidat les visiteIl les encourage et leur demande de voter, en leur nourrissant le patriotisme, en promouvant la loi et l'ordre et en les flattant d'être les vrais «vrais Américains».

Et de plus en plus, depuis les années Nixon Silent Majority, ils ont voté pour les politiciens qui favorisent les droits des armes, s'opposent aux syndicats, combattent les soins de santé universels, prétendent que les réductions d'impôts créeront des emplois et résisteront à l'action positive. des investissements et des programmes gouvernementaux conçus pour aider les gens à prendre une longueur d'avance dans la vie. Ces électeurs blancs de la classe ouvrière ont défini leurs priorités et exercé leur voix - et contrairement à la «tromperie américaine oubliée» qui leur a été appliquée, ils ont déterminé des élections nationales et nationales.

Peut-être la leçon politique est-elle la suivante: lorsque les Américains oubliés sont des ouvriers, des blancs et des États du champ de bataille, ils sont étiquetés «oubliés» et tout le monde leur prête attention. Mais quand les Américains oubliés sont pauvres et noirs sans influence électorale, ils sont tout simplement oubliés.

Cette poster d'abord apparu sur BillMoyers.com.

A propos de l'auteur

Leonard Steinhorn est professeur de communication et professeur affilié d’histoire à l’Université américaine, une CBS Nouvelles analyste politique, auteur de La génération supérieure: à la défense de l'héritage du baby-boom (2007) et co-auteur de Par la couleur de notre peau: l'illusion de l'intégration et la réalité de la course complète au niveau des unités (2000).

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