Pourquoi Donald Trump devrait lire le magicien d'Oz

Pourquoi Donald Trump devrait lire le magicien d'OzMagicien d'Oz (1939). Insomnie guérie ici, CC BY-SA

Donald Trump a peut-être gagné la présidence américaine en se présentant comme le candidat du peuple pour renverser l'establishment de Washington, mais cette récente poussée populiste n'est certainement pas la première du pays. Les populistes ont à l'origine menacé de submerger la politique américaine à la fin du XNXIX siècle en réaction aux changements provoqués par l'industrialisation. Ils sont devenus largement connus comme Parti populiste.

Concentré principalement dans les communautés agricoles du Midwest, à partir du Kansas dans les 1880, le parti populiste a cherché à faire valoir les droits de l'agriculteur. Ils ont défié les compagnies de chemin de fer, les banquiers et les hommes d'affaires de la côte est qui ont maintenu les prix agricoles bas et les coûts de fret élevés et ont insisté pour que l'Amérique reste sur l'étalon-or.

L'étalon-or avait maintenu les taux d'intérêt élevés et provoqué une déflation, en combinaison avec les autres problèmes pour pousser les agriculteurs à s'endetter. Les populistes voulaient que les pièces d'argent deviennent monnaie légale pour augmenter la masse monétaire et contrecarrer la déflation. Mené par l'un des plus grands orateurs de l'Amérique, William Jennings Bryan, le parti est devenu une force viable dans la politique américaine dans les 1890s, et a attiré quelques ouvriers urbains à leur mouvement en favorisant une journée de travail de huit heures et des restrictions sur l'immigration.

Lors des élections au Congrès de 1894, les populistes ont obtenu près de 40% des voix. Bryan a couru dans le 1896 élection présidentielle, représentant à la fois les populistes et les démocrates et a fait un discours célèbre dans lequel il a accusé les banques de crucifier le fermier sur une "croix d'or". À la fin, il a perdu contre le candidat républicain, William McKinley, par les votes électoraux 95. La campagne de McKinley a dépensé cinq fois plus sur l'élection.

Pas au Kansas plus

L'histoire de ce mouvement populiste américain original est bien racontée par le Magicien d'Oz, écrit par Lyman Frank Baum dans 1900. Tandis que le musical et 1939 Hollywood film S'assurer qu'il est devenu l'une des histoires d'enfants les plus connues jamais écrites, beaucoup de gens peuvent ne pas être au courant de l'allégorie politique derrière elle.

Oz est une référence à l'or, comme l'abréviation de "once". Dorothy représente Everyman, l'épouvantail le fermier, le Tin Woodman le travailleur industriel et le lâche Cowardly est William Jennings Bryan. Le Magicien est le président, les Munchkins les «petites gens» d'Amérique et la «Yellow Brick Road» l'étalon-or.

L'histoire commence avec Dorothy et sa maison balayée du Kansas au Pays d'Oz par une tornade, atterrissant sur la Méchante Sorcière de l'Est (les banquiers côtiers et les capitalistes), qui ont gardé les gens en esclavage. Dorothy commence son voyage le long de la route de brique jaune portant des pantoufles en argent magiques pour représenter le désir de monnaie d'argent (notez que les chaussons de rubis ont été présentés pour le film).

Dorothy rencontre le Tin Woodman qui était "rouillé solide", en référence aux usines industrielles fermées au cours de la 1893 dépression. Mais le vrai problème du Tin Woodman était qu'il n'avait pas de cœur, ayant été déshumanisé par le travail en usine qui transformait les hommes en machines.

Plus tard, Dorothy rencontre l'épouvantail qui n'a pas de cerveau. Baum croyait que le fermier n'avait pas les cerveaux pour reconnaître ses intérêts politiques. Alors que les fermiers du Midwest soutenaient les populistes, beaucoup de ruraux du sud n'a pas de la loyauté traditionnelle aux démocrates et le racisme - ce ne fut que des décennies après la fin effective de Reconstruction dans 1877. Ensuite, Dorothy rencontre le lâche Cowardly Lion, qui a besoin de courage - Baum dit que William Jennings Bryan a dû offrir à la fête plus que son rugissement bruyant.

Ensemble, ces amis se dirigent vers la ville d'Emeraude (Washington, DC) dans l'espoir que le magicien d'Oz (le président) pourrait les aider. Mais comme tous les politiciens, le Sorcier joue sur leurs peurs - apparaissant sous différentes formes à chaque personnage. Pour Dorothée, il est une tête désincarnée, pour le Woodman une boule de feu vive, pour le Lion une bête prédatrice.

Bientôt ils découvrent que le magicien est un faux - un petit vieux qui aime "faire croire". En d'autres termes, le président n'est puissant que s'il trompe les gens - et les dirigeants corrompus ne peuvent le faire longtemps. Le coeur du message de Baum vient quand l'épouvantail crie: "Vous êtes un humbug!"

Après que Dorothy ait fondu la Méchante Sorcière de l'Ouest, qui est tout aussi méchante que son homologue de l'Est, le Sorcier s'envole dans une montgolfière pour une nouvelle vie. L'épouvantail est laissé en charge d'Oz et le Tin Woodman règne sur l'Est. Pourtant, Baum semble se rendre compte que le rêve populiste d'un agriculteur et d'un travailleur qui gagne le pouvoir ne se concrétisera jamais parce que le Lion peureux retourne dans la forêt. Et quand Dorothy revient au Kansas, elle a perdu ses chaussures en argent magiques - représentant la fin du combat pour la monnaie d'argent.

Les populistes reculent

Les populistes des 1890 ont rapidement disparu après le retour de la prospérité économique sous le président McKinley. Leur politique anti-immigrés est reconnue anti-américaine, tandis qu'un nombre croissant de personnes s'installent dans les villes et s'industrialisent. L'engagement de Bryan auprès des démocrates dans 1896, qui partageait le point de vue des populistes sur l'argent, a également permis aux partis de devenir de plus en plus un. Bryan a de nouveau couru sous les deux nominations dans 1900, mais à ce moment-là, les populistes disparaissaient rapidement de la scène politique américaine.

Nous ne devons pas manquer les parallèles entre la quasi-disparition des populistes dans les 1890 et la campagne 2016 de Trump. Trump a poussé pour le changement économique, social et politique contre les élites, en dépit de courir sur le billet républicain. Les deux mouvements ont également joué sur les peurs de l'immigration.

La grande différence, bien sûr, est que Trump se rendra à la Maison Blanche. Il a certainement eu un grand rugissement, mais il est difficile de savoir ce qu'il va faire maintenant. Il n'a pas encore offert de projet d'avenir et son message a changé régulièrement au cours de la campagne. En particulier, il sera intéressant de voir s'il mène ses politiques d'immigration, surtout si elles deviennent aussi anti-américaines dans les années à venir.

De toute façon, il ferait bien de se souvenir du message du Magicien d'Oz. S'il ne faisait que tromper le peuple et ne représente pas ceux qui ont voté pour lui, il ne peut pas rester puissant longtemps. Un autre groupe d'amis se rendra à la Cité d'Emeraude pour le déclarer un imbécile. Certaines choses changent, mais d'autres restent les mêmes.

La Conversation

A propos de l'auteur

Janet Greenlees, maître de conférences en histoire, Glasgow Caledonian University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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