La clé du libre-échange est d'aider vraiment les perdants à s'adapter?

La clé du libre-échange est d'aider vraiment les perdants à s'adapter?

S'il y a une chose qui presque tous les économistes d'accord sur, c'est que se débarrasser des restrictions commerciales est généralement bon pour l'économie d'un pays.

Cela conduit à un revenu national plus élevé, une croissance économique plus rapide, une productivité plus élevée et plus de concurrence et d'innovation. La libéralisation des échanges tend également à faire baisser les prix et à améliorer la qualité des biens qui sont particulièrement importants dans les budgets des familles les plus pauvres.

Mais vous ne le sauriez certainement pas dans le paysage politique actuel. Hillary Clinton a répudié le Partenariat transpacifique (PTP), elle a été saluée comme la référence des accords commerciaux. Donald Trump irait beaucoup plus loin et non seulement déchirer l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), mais envisager de se retirer de l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

Alors, qu'est-ce qui a fait du libre-échange - qui obtient le soutien de la plupart des Américains - un tel paria politique?

Une explication majeure est qu'il y a des perdants ainsi que des gagnants de ses effets. Les gagnants peuvent être beaucoup plus nombreux, mais l'impact sur les perdants, des emplois perdus et des salaires plus bas, est plus intense et personnel.

Je suis un fervent défenseur de l'opinion selon laquelle les avantages du libre-échange l'emportent largement sur ses coûts. Lorsque l'ancien président des Travailleurs unis de l'automobile, Owen Bieber, m'a appelé "cette chienne de libre-échange chez GM" au début 1990s, je l'a pris comme un compliment. Bien que je persiste à croire que la recherche (y compris la mienne) soutient la réduction des restrictions sur le commerce, nous n'avons pas assez appelé les «perdants», en partie parce que nous avons sous-estimé à quel point ils seraient blessés.

Où la libéralisation du commerce a mal tourné

Trump et Bernie Sanders ont fait opposition à un commerce plus libre clé de leurs plates-formes, citant souvent la perte de plus de 4.5 millions d'emplois manufacturiers depuis 1994.

Recherche récente indique que l'émergence imprévue de la Chine dans les 1990 en tant que concurrent mondial sur les marchés mondiaux peut être blâmé pour au moins 20 pour cent de cela, beaucoup plus que estimations antérieures.

A un article récemment publié cette estimation des effets de l'ALENA sur les cols bleus, non seulement dans les industries de biens mais aussi dans les industries de services, a abouti à des résultats similaires. Les industries de la chaussure, du pétrole et du gaz et les États de la Caroline du Nord et de la Caroline du Sud étaient particulièrement vulnérables.

Les deux études suggèrent que le marché du travail américain n'est pas aussi fluide et flexible que nous le pensions. Les perdants d'emploi n'ont pas été en mesure d'en trouver de nouveaux aussi rapidement que prévu et n'ont pas obtenu le même niveau de salaire lorsqu'ils l'ont fait. Cette constatation est compatible avec autre recherche indiquant que la mobilité des cols bleus américains dans les pays a diminué.

En d'autres termes, alors que les effets généraux de la libéralisation du commerce sur le bien-être sont généralement positifs, l'impact sur certains sous-groupes, en particulier les moins instruits, est négatif et beaucoup plus important.

Et les États-Unis est moins généreux que les autres pays riches en fournissant à la fois une aide au réemploi et un soutien du revenu aux travailleurs touchés par ces changements.

Le principal programme américain visant à atténuer cet impact négatif est connu sous le nom d'aide à l'ajustement commercial (TAA). Que ses destinataires l'appellent "assurance funéraire"Sorte de résume son problème d'image.

Adoucir le coup du libre-échange

L'aide à l'ajustement commercial a pris diverses formes depuis ses origines dans les 1950, mais aujourd'hui il fournit des travailleurs déplacés avec une aide à la réinstallation, une assurance maladie subventionnée et des indemnités de chômage prolongées. UNE condition typique de l'aide est que les bénéficiaires doivent s'inscrire à un programme de formation professionnelle.

Le idée est venue dans 1954, lorsque le chef du Syndicat des Métallos a suggéré d'aider les travailleurs touchés par les importations. Huit ans plus tard, le Congrès a transformé l'idée en loi carotte cruciale pour gagner le soutien de l'AFL-CIO pour le Loi sur l'expansion du commerce, qui a donné au président le autorité unilatérale réduire de nombreux tarifs jusqu'à 50 pour cent sur une période de cinq ans.

Cependant, toute la disposition d'aide fournissait aux travailleurs des suppléments temporaires et fortement retardés à leur indemnisation du chômage. Il était peu utilisé parce que les conditions d'admissibilité étaient si strictes.

Le programme TAA a été formellement établi dans le cadre de Loi sur le commerce de 1974, qui a créé le processus dit "accéléré" limitant le Congrès à un simple vote à la hausse ou à la baisse sur les accords commerciaux négociés et mis en place un bureau commercial permanent. Le programme a assoupli les critères d'admissibilité en précisant seulement que «les importations ont contribué de manière importante» à une perte d'emploi et a offert une assurance chômage élargie. En conséquence, le nombre de pétitions présentées dans le cadre du programme a augmenté, principalement dans les secteurs de l'automobile, de l'acier, des textiles et de l'habillement, et la plupart ont été certifiées pour paiement.

Malgré cela, l'aide au commerce a été qualifiée d '«assurance funéraire» par de nombreux membres du mouvement syndical. Comme un Sénateur républicain l'a mis dans 1978:

«L'aide à l'adaptation a souvent été méprisée, mais avec précision, appelée« aide à l'enterrement »- arrivant seulement à temps pour disposer de la victime.

Ronald Reagan a mis le programme haut sur sa liste de résultats quand il est devenu président de 1981. La taille des paiements individuels a été réduite et plafonnée à 52 semaines, l'adhésion à un programme de formation est devenu une exigence pour l'aide. Et beaucoup moins de pétitionnaires ont reçu de l'aide.

TAA boite

Au cours des années suivantes, le programme (y compris diverses ramifications) s'est développé et s'est rétréci, mais a continué à être utilisé principalement pour obtenir l'autorisation du Congrès de divers accords commerciaux.

L'administration Clinton a créé ALENA - Assistance transitoire à l'ajustement - pour ceux qui ont perdu des emplois, des heures ou des salaires en raison de l'augmentation des importations ou des transferts de production vers le Mexique ou le Canada - pour gagner des votes de main-d'œuvre pour l'accord commercial nord-américain.

Cela a aidé l'ALENA gagner l'approbation étroite dans 1993, mais le résultat principal du nouveau programme était le chevauchement et la confusion avec l'original et a conduit à un déclin du soutien au libre-échange dans l'ensemble des 90.

Le président George W. Bush a réformé les programmes d’assistance alors qu’il essayait de rassembler son soutien pour un nouveau cycle de négociations commerciales tôt dans son premier mandat. le Loi sur le commerce de 2002 éliminé l'ALENA-TAA en tant que programme distinct, réautorisé le processus accéléré et établi un crédit d'impôt pour la santé et une assurance salaire partielle pour les travailleurs âgés moins bien payés qui ont trouvé un nouvel emploi mais moins bien rémunérés que les anciens.

Ces changements - qui ont fait de TAA le plus généreux et cher qu'il ait jamais été - échoué à satisfaire le travail organisé, qui avait toujours tendance à considérer le programme comme une assurance funéraire et incapable de compenser la perte de «bons emplois manufacturiers». étude commandée par le Congrès a conclu que les travailleurs qui ont bénéficié d'une aide au commerce ne s'en tiraient pas mieux, en termes d'emploi et de revenus, que ceux qui bénéficiaient d'une assurance chômage régulière.

Un autre grand changement est intervenu dans 2009 lorsque, pour la première fois, l'aide au commerce a été réautorisée par elle-même, plutôt qu'en conjonction avec d'autres initiatives commerciales, dans le cadre de Loi américaine sur le rétablissement et le réinvestissement. Il a élargi le programme, notamment en l'élargissant aux travailleurs du secteur des services.

Depuis lors, il a été réautorisé à plusieurs reprises, généralement dans le cadre d'un paquet commercial. Plus récemment, une facture 2015 voie rapide restaurée pour le président Barack Obama - visant à l'aider à sceller l'accord commercial du TPP sur lequel il travaillait - et à réautoriser le programme TAA à travers 2022, mais en incluant des dispositions «temporisées».

Repenser l'aide à l'ajustement commercial

Le TPP, qui a été accepté plus tôt cette année par 12 pays du Pacifique, vise à réduire les droits de douane mais, plus important encore, il supprimerait d'autres obstacles nationaux au financement et à l'investissement ainsi qu'au commerce des biens, des services et des transactions numériques. Parmi ces changements figurent l'harmonisation des réglementations nationales et la protection de la propriété intellectuelle.

Cet accord, qui doit encore être ratifié par le Sénat, est maintenant sur les rochers après les candidatures populistes de Trump et Sanders saisi sur le sentiment anti-commerce et lui a donné une voix puissante.

Bien que cela ne sauvera pas le PTP, il est important de repenser la façon dont nous aidons ceux qui sont lésés par le libre-échange afin qu'au moins - une fois que les opinions antimondialistes se seront atténuées et que le budget américain pourra accueillir des augmentations de programmes discrétionnaires - Ne laissez pas tant de travailleurs se sentir laissés pour compte. Bricoler ne suffit pas.

Il commence par élaborer des politiques qui encouragent une main-d'œuvre plus flexible, tout en offrant un filet de sécurité à ceux qui doivent faire des flexions. Les Danois ont inventé un mot Plutôt que d'essayer de protéger les emplois renversés par l'économiste Joseph Schumpeter "des vents de destruction créatrice, "Les politiques gouvernementales devraient faciliter et accélérer la transition vers de nouvelles et plus solides.

Donc, en termes de TAA, un changement crucial serait de rendre plus efficaces la formation et les autres programmes de réemploi des travailleurs déplacés et d'offrir une assurance salaire à ceux qui ont trouvé de nouveaux emplois mais à des salaires nettement plus bas que les anciens. montants et durée. Il est également essentiel d'étendre ces mesures à tous les travailleurs déplacés par le changement - une telle automatisation et des changements dans les goûts des consommateurs - et pas seulement le commerce.

Le marketing devra également jouer un rôle, allant du changement de nom à la dissociation de ces dispositions du marchandage politique par rapport aux accords commerciaux.

De cette façon, peut-être que l'aide du gouvernement aux perdants du libre-échange pourrait être considérée comme quelque chose qui les soulève plutôt que de les mettre dans le sol.

La Conversation

A propos de l'auteur

Marina c. N. Whitman, professeur d'administration des affaires et de politique publique, Université du Michigan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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