L'inégalité économique est à la hausse dans le monde entier

L'inégalité économique est à la hausse dans le monde entier

Voici quelques conclusions d'un récent document de recherche en économie. Pensez-vous que les auteurs viennent d'un groupe de réflexion de gauche plein de mécontents?

  • Notre économie mondiale ne deviendra jamais plus productive si nous continuons à laisser la richesse se concentrer.
  • Le ralentissement de la croissance de la productivité économique mondiale et la montée des inégalités vont de pair.
  • Les sociétés «avancées» les plus en vue du monde manipulent leur pouvoir de marché pour extraire des «loyers» non acquis du reste d'entre nous.
  • Les «mieux lotis partout» exploitent leurs avantages dans tous les domaines, du revenu et de la richesse à la santé et à l'éducation - et verrouillent leur privilège familial en place pour les générations à venir.
  • Ceux qui nous assurent que nous pouvons compter sur «l'innovation» et la «croissance économique» de la haute technologie pour apporter la sécurité économique aux plus durement frappés par le monde, sont en train de fumer.

Si vous pensez que ce sont les conclusions de certains propagandistes d'extrême gauche, détrompez-vous:

Ces affirmations audacieuses figurent dans un nouveau document de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), l'agence de recherche et de politique basée à Paris qui est financée par les pays 34, y compris les États-Unis, qui constituent le noyau du monde développé. "

Les analystes de l'OCDE ne portent pas de fourches. Ils s'expriment généralement dans une prose bureaucratique plutôt lourde. Mais dans leur nouveau rapport, Le Nexus Productivité-Inclusion, les analystes ont publié un avertissement assez puissant à l'attention des hommes politiques et des agitateurs du monde.

Restez sur votre trajectoire économique actuelle, leur message de base va, et nous nous retrouverons piégés dans un "cercle vicieux" qui laisse la vraie innovation bloquée et le bien-être stagnant et sombrant dans le monde entier.

Ce document de l'OCDE continue le battement régulier des avertissements des dernières années des analystes des institutions économiques les plus importantes du monde. Selon la nouvelle analyse de l'OCDE, le défi auquel l'ordre économique international est confronté aujourd'hui consiste beaucoup plus que de défaire la Grande Récession.

Le monde développé, note l'analyse, fait face à un «ralentissement inquiétant de la croissance de la productivité», une tendance qui se manifeste maintenant dans 90 pour cent des pays membres de l'OCDE.

Accompagner ce ralentissement de la croissance de la productivité: une augmentation également inquiétante de l'inégalité. Dans tous les pays de l'OCDE 18 ayant des données comparables, les 10 les plus riches représentent maintenant au moins la moitié de la richesse des ménages. Toutes ces nations ont également connu une augmentation de leurs revenus au sommet de trois décennies, en particulier le pourcentage le plus élevé de 1. Cela inclut les États-Unis

Les géants de l'entreprise exercent leur domination sur le marché pour ralentir la diffusion de nouveaux savoir-faire.

Le monde est confronté, reconnaît l'analyse de l'OCDE, à d'autres défis. Mais peu d'entre eux "posent de plus grands obstacles à une meilleure performance économique que le ralentissement de la productivité et la montée des inégalités". Et ces tendances qui se développent, suggère l'OCDE, se renforcent mutuellement.

Un exemple: les géants de l'entreprise que les labels de l'OCDE appellent les «entreprises frontières» semblent tirer parti de leur position de monopole dominante sur le marché pour ralentir la diffusion de nouveaux savoir-faire. Cela limite les gains de productivité et, dans le processus, renforce les inégalités de revenus, notamment en piégeant les travailleurs dans des activités improductives et des emplois de qualité médiocre et en produisant une dynamique de «gagnant qui prend tout» dans l'économie.

Le «poids croissant» des grandes banques dans l'économie mondiale, quant à lui, a «détourné l'investissement des activités productives», un mouvement qui a nourri une «concentration plus élevée de la richesse au sommet de la distribution des revenus».

Plus les revenus se concentrent en haut, plus ceux qui sont en bas «accumulent des désavantages», déclare l'OCDE.

Selon une nouvelle étude de l'OCDE, un «environnement politique produisant des résultats où certaines personnes ont peu de ressources» verra moins de gens épargner et investir «dans leurs propres compétences». Dans ce contexte, la croissance de la productivité sera presque toujours «sous-optimale».

Aussi "sous-optimale" pour une productivité accrue, dans cette analyse de l'OCDE: des budgets d'austérité qui démantèlent les filets de sécurité pour les vulnérables, la "capture réglementaire" des vigiles gouvernementaux par les puissantes industries, et les somptueuses subventions gouvernementales aux firmes fossiles. Et n'oubliez pas les règles de brevet qui «peuvent indûment» favoriser les géants de l'entreprise au détriment de nouveaux concurrents innovants.

Alors que l'OCDE parlait de tous les pays développés, les budgets d'austérité, les trous de filet de sécurité, la capture réglementaire - ou déréglementation - et les somptueuses subventions ont tous été caractéristiques des États-Unis au cours de la dernière décennie ou plus.

Que faisons-nous à propos de tout cela? Comment pouvons-nous affronter de manière significative les grands défis économiques de notre temps? À certains moments, ce nouveau rapport de l'OCDE propose des suggestions pour faire grincer nos combinaisons d'entreprises mondiales:

  • Nous pourrions limiter la «concentration improductive des bénéfices», notent les analystes de l'OCDE à un moment donné, si nous égalisons les règles du jeu et laissons les entreprises d'État entrer en concurrence avec les entreprises du secteur privé.
  • Nous pourrions limiter la concentration de la richesse si nous laissions les entreprises d'État rivaliser avec le secteur privé.

Mais cette nouvelle analyse de l'OCDE se tient loin de toute spécification qui serait directement gênante pour les riches et les puissants. Notre «objectif primordial», déclarent les analystes, doit être «d'identifier des politiques gagnant-gagnant qui pourraient à la fois améliorer l'inclusivité et la croissance de la productivité».

Mais aucune insistance sur les «politiques gagnant-gagnant» ne nous mènera jamais là où nous devons être. Aucune société profondément inégalitaire ne deviendra véritablement plus égale à moins que ceux qui bénéficient le plus de l'inégalité perdent une partie appréciable de leurs privilèges et de leur pouvoir.

Pour y arriver, il faut généralement des fourches, une volonté de confronter la grande fortune privée et les politiciens qui la servent.

Bien sûr, nous ne pouvons pas nous attendre à ce qu'un organisme officiel comme l'OCDE intervienne. Mais nous pouvons au moins remercier l'OCDE d'avoir contribué à délégitimer notre statu quo économique incroyablement inégal - et ceux qui le soutenaient.

Le journaliste de longue date Sam Pizzigati co-édite Inequality.org et son bulletin en ligne, Trop, un projet de l'Institute for Policy Studies.

Cet article a paru sur Monde populaire

A propos de l'auteur

Sam Pizzigati est un journaliste de longue date du travail Sam Pizzigati co-édite Inequality.org et son bulletin en ligne, Too Much, un projet de l'Institute for Policy Studies.

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