Quels facteurs influencent l'inégalité de revenu?

Quels facteurs influencent l'inégalité de revenu?

Que ce soit par coïncidence ou causalité, l'effondrement financier de 2008 et 2009 a entraîné une angoisse croissante sur l'inégalité des revenus.

Des millions de travailleurs disparu de la main-d'œuvre et doivent encore revenir. Cela a amplifié le écart entre les ménages à une extrémité du spectre des revenus et l'autre.

Alors que cette inquiétude grandissante au sujet de la distribution actuelle des revenus a émergé comme un point de débat dans les mondes des politiques publiques et politiques, il a été difficile de trouver le moyen optimal de redistribuer le revenu pour réduire les inégalités.

Notre but ici n'est pas d'en fournir un. Hélas, comme pour la beauté et les questions d'équité, la distribution optimale réside dans l'œil du spectateur. Néanmoins, la plupart seraient d'accord pour dire que la réduction de l'écart d'inégalité est un objectif valable. Comprendre ce qui cause le fossé grandissant entre riches et pauvres est la clé pour trouver comment le réduire.

Est-il motivé par des causes naturelles telles que l'âge qui ne peut pas être facilement atteint par la politique? Ou l'inégalité est-elle ancrée dans des facteurs plus malléables comme l'éducation ou la politique fiscale?

Une analyse statistique des pays 53 qui a émergé du projet de recherche d'un étudiant diplômé fournit quelques indices. Et l'analyse commence avec ce que les chercheurs en sciences sociales appellent le coefficient de Gini.

Gini dans une bouteille

La Gini, développé par le statisticien italien Corrado Gini dans 1912, est un mesure de l'inégalité des revenus applicables aux petites et grandes populations, des ménages aux pays.


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Le coefficient de Gini est mesuré sur une échelle de zéro à un. Un Gini de zéro indique que tous les membres du groupe défini partagent le même revenu. Ce résultat n'est pas nécessairement bon, car tout le monde dans le groupe pourrait être tout aussi pauvre ou sans ressources. Un Gini de un signifie qu'un travailleur gagne tout le revenu et tout le monde zéro. Ce résultat n'est pas nécessairement mauvais, car de nombreux ménages dépendent des gains d'un seul individu en supposant que le groupe est un ménage.

L'indice de Gini suit les sociétés les plus inégales et la Central Intelligence Agency recense certaines des dernières données sur ses Factbook du monde. En utilisant seulement les données les plus récentes sur ce site, la Slovénie se classe comme la moins inégale avec un Gini de 0.24 dans 2012, alors que l'Afrique du Sud souffre de la plus grande inégalité, à 0.63 dans 2013.

Les dernières données sur les États-Unis le situent quelque part au milieu, à 0.41.

Causes «naturelles» de l'inégalité

Dans le but de faire la lumière sur les forces ou les conditions de l'économie qui affectent l'inégalité des revenus, nous avons analysé comment diverses variables socio-économiques affectent les différences entre les coefficients de Gini de chaque pays.

Au départ, nous avons examiné comment une seule variable, l'âge, a affecté le Gini des pays 30. Nous avons étendu ceci aux pays relativement développés de 53 dans divers continents et variables de 10.

Notre analyse a montré que l'âge médian de la population semble avoir une influence significative sur les différences dans les coefficients de Gini, qui varient inversement avec l'âge médian de la population. C'est-à-dire que les populations plus âgées sont moins inégales (ont un Gini plus faible) que les plus jeunes, probablement parce que, à mesure que les individus vieillissent, il y a moins de disparité dans leurs revenus. La retraite des entreprises productives est un niveleur évident des différences de revenu. En outre, l'incitation à rechercher des revenus toujours plus élevés diminue à mesure que les travailleurs approchent de la retraite, produisant courbe d'âge-gains.

L'âge est l'une des façons dont la disparité des revenus peut être attribuée à une cause «naturelle», ce qui représente un défi pour les décideurs politiques dans l'espoir de réduire les inégalités et constitue la variable la plus significative de notre analyse.

De même, notre analyse montre qu'une plus grande croissance du PIB et le pourcentage de la population employée dans le secteur agricole sont négativement liés au Gini. C'est-à-dire que les pays ayant une croissance économique plus élevée ou une part plus importante de leurs travailleurs engagés dans l'agriculture ont moins d'inégalités.

Pour la plupart, les mesures identifiées ci-dessus peuvent généralement être attribuées aux forces environnementales et au comportement humain normal et ne sont donc pas facilement affectées par une politique à court terme. Ils expliquent la plupart des variations entre les pays dans le coefficient de Gini. En d'autres termes, ces résultats suggèrent que la plupart des inégalités sont plus ou moins ancrées dans nos sociétés et que seules les tendances à long terme (politiques, démographiques, etc.) peuvent les affecter.

Où la politique peut jouer un rôle

Notre analyse a montré que certaines variables plus directement liées aux choix politiques à court terme ont joué un rôle dans l'explication des différences de Gini entre les pays.

Parmi ceux-ci, la variable qui a le plus influencé l'inégalité était la politique fiscale. En particulier, plus le taux d'imposition global est élevé en pourcentage du PIB, plus le Gini est faible. Cela peut aider à expliquer pourquoi des pays comme la Suisse et la France, qui ont des taux d'imposition élevés sur les riches, souffrent moins d'inégalités de revenus que les États-Unis, qui ont des taux relativement bas.

Mais la fiscalité peut être une épée à double tranchant, comme les taxes peut agir comme un moyen de dissuasion au comportement productif (revenu et création d'emplois). Heureusement, il est possible de concevoir une politique fiscale qui encourage la croissance économique à court terme tout en augmentant les revenus du gouvernement à long terme.

Une autre variable politique qui affecte le coefficient de Gini est l'investissement. Notre analyse a montré que l'augmentation des investissements dans les actifs productifs conduit à une plus grande inégalité des revenus. Ce résultat apparemment contre-intuitif est dû au fait que les dépenses d'investissement entraînent un retard de croissance du PIB tout en nuisant à la consommation actuelle.

La dernière variable importante que nous avons considérée est le chômage, ce qui, comme on peut s'y attendre, mène à une plus grande égalité des revenus. Bien que ce résultat soit intuitif (tout comme nos résultats sur le vieillissement et la croissance), il est réconfortant d'apprendre que l'analyse statistique confirme ce que le bon sens dicte.

Quatre variables que nous avons testées - l'inflation, les années de scolarité, le PIB par habitant et les déficits publics (en pourcentage du PIB) - n'avaient aucune influence mesurable sur l'inégalité des revenus.

Ensemble, ces facteurs expliquent environ les trois quarts des différences dans le Gini parmi les pays 53 dans notre revue. En d'autres termes, les variables que nous n'avons pas considérées sont responsables d'un quart de l'écart dans l'inégalité des revenus dans ces pays. Comprendre quels sont ces facteurs nécessitera un examen plus approfondi.

Nivellement des inégalités

La mise en perspective de ces résultats suggère qu'une certaine inégalité de revenu émane des forces environnementales et du comportement humain normal. Cependant, les politiques publiques peuvent exercer une influence positive sur la réduction des inégalités de revenus grâce à une politique économique qui favorise la croissance économique, la baisse du chômage, une plus grande participation au marché du travail et une politique fiscale appropriée.

Bien que la croissance du PIB soit en grande partie une variable naturelle qui ne peut pas être directement affectée par les décideurs politiques, c'est toujours le facteur le plus important pour réduire l'inégalité des revenus. Les politiques fiscales et réglementaires, par exemple, sont des moyens indirects d'influer sur la croissance, car il a été démontré que la croissance économique significative et soutenue figure parmi les plus fortes disparités en matière d'inégalité des revenus.

Nous croyons que la politique publique serait mieux structurée à cette fin.

A propos de l'auteur

Dale O. Cloninger, professeur émérite, économie et finances, Université de Houston-Clear Lake

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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