L'inégalité raciale commence tôt en préscolaire

Le taux de suspension est également plus élevé pour les filles afro-américaines. woodleywonderworks, CC BYLe taux de suspension est également plus élevé pour les filles afro-américaines. woodleywonderworks, CC BY

Le mercredi, juillet 6, la fille de quatre ans de Diamond Reynolds témoin le meurtre de Philando Castille par un policier du Minnesota. Elle et sa mère étaient à proximité de Castille quand il a été abattu.

Une étude 2009 du ministère de la Justice a montré que plus de 60 pour cent des enfants américains avait été directement ou indirectement exposé à la violence au cours de l'année écoulée. L'exposition à une telle violence a des implications physiques, psychologiques et émotionnelles à long terme.

Lorsque ces enfants entrent à l'école, ils ont des besoins uniques. Beaucoup sont mal préparés à la rigueur sociale, émotionnelle et académique anticipée et requise. Inversement, de nombreuses écoles ne sont pas préparées à répondre aux besoins des enfants qui ont été victimes de la pauvreté, d'un traumatisme ou qui ont des besoins éducatifs spéciaux.

L'expérience préscolaire pourrait aider à préparer les enfants à l'apprentissage dans les sphères académiques, sociales et affectives de l'éducation élémentaire. En tant que professeur de droit clinique et directeur de la Clinique d'éducation et de santé à la Rutgers Law School, il n'est pas rare que je représente les parents de jeunes enfants qui ont été suspendus ou qui ont déjà été suspendus dès le début. maternelle ou maternelle.

Suspensions préscolaires et enfants noirs

Pour la première fois en mars, 2014, l’Office of Civil Rights (OCR) du Département américain de l’éducation, a collecté des données sur les mesures disciplinaires prises par les jeunes apprenants pendant l’année scolaire 2011-12.

Ce rapport a montré que bien que les enfants noirs représentent 18 pour cent des inscriptions préscolaires, ils représentaient 48 pour cent des étudiants recevoir une ou plusieurs suspensions. D'autre part, les enfants blancs représentaient plus de 40 pour cent du total des inscriptions, mais un peu plus de 25 pour cent de ces suspensions.

Une suspension implique le retrait d'un élève de l'école pour des infractions au code de conduite d'une école pour un ou plusieurs jours. Ces violations peuvent varier en fonction de l'état et des politiques du district scolaire local. Ils peuvent inclure des infractions telles que le retard, les violations du code vestimentaire, le non-respect des instructions et la «désobéissance délibérée». Dans les écoles publiques, les suspensions à court terme sont généralement de 10 jours ou moins. Plus de 10 jours de suspension consécutifs exigent des droits de processus plus importants.

Un rapport OCR 2016 de mars montre une continuation des tendances et des disparités troublantes du rapport 2014. Cette fois-ci, l'OCR a fourni plus de données en décomposant les taux de suspension préscolaire en fonction de la race et du sexe. Pour l'année 2013-14, le rapport montre que les enfants noirs fréquentant les établissements préscolaires publics 3.6 fois plus probable recevoir une ou plusieurs suspensions par rapport à leurs contreparties blanches.

Les garçons noirs courent un plus grand risque de suspension. Bibliothèque publique d'Allen County (IN), CC BY-NC-NDLes garçons noirs courent un plus grand risque de suspension. Bibliothèque publique d'Allen County (IN), CC BY-NC-NDSelon le rapport 2016 OCR, les garçons noirs étaient plus à risque de suspensions préscolaires. Même si les garçons d'âge préscolaire représentaient près de 20 pour cent des enfants d'âge préscolaire inscrits, ils représentaient 45 pour cent des élèves de sexe masculin recevant une ou plusieurs suspensions extrascolaires. Encore plus problématique étaient les statistiques pour les filles noires. Bien qu'ils représentent 20 pour cent des inscriptions préscolaires des femmes, ils représentaient plus de 50 pour cent des étudiantes avec une ou plusieurs suspensions extrascolaires.

Une étude nationale sur la prématernelle menée dans 2005 a révélé des disparités similaires chez ces enfants vulnérables. Cette étude, menée par Walter S. Gilliam à l'Université de Yale, a conclu que les enfants d'âge préscolaire ont été expulsés à un taux de plus de trois fois supérieur à celui des élèves de K-12.

Selon le même rapport, des enfants afro-américains fréquentent des écoles maternelles financées par l'Etat étaient environ deux fois plus susceptibles être expulsé comme des enfants latinos et caucasiens.

Plus de 10 années se sont écoulées depuis cette étude, et le problème persiste.

Pourquoi les enfants sont-ils suspendus?

Les causes profondes des suspensions et des expulsions des jeunes apprenants varient. Une écrasante majorité se concentre sur le comportement.

Les études ont différé sur les causes des comportements conduire à une suspension des enfants.

Ceux-ci varient du manque de soins prénataux et maternels, de pauvreté, exposition à un traumatisme et des pratiques disciplinaires sévères pour les troubles du langage et les diagnostics liés à l'incapacité.

Les enfants nés dans la pauvreté n'ont pas accès à des expériences éducatives qui les préparent à entrer dans un cadre scolaire formel. Les Afro-Américains et les Amérindiens sont sur le trois fois plus susceptibles de vivre dans la pauvreté comme leurs homologues blancs. Environ la moitié n'avait aucun parent ayant un emploi à temps plein. Les familles latino-américaines avaient également des taux élevés de pauvreté, à 32%.

Problèmes environnementaux tels que l'exposition à plomb et toxines pourrait également jouer un rôle important.

Un traitement moins tolérant et discriminatoire basé sur la race pourrait également être un facteur. Dans de tels cas, les enfants noirs sont considéré comme plus mature et moins innocent que leurs homologues blancs. Ils sont retirés de l'école pour des infractions mineures.

Souvent, ces enfants peuvent souffrir d'un handicap neurologique, psychologique, d'apprentissage ou médical. Cependant, d'après mon expérience, ces facteurs ne sont pas toujours pris en compte ou identifiés en temps opportun.

Environnement scolaire grâce à K-12

Les suspensions au niveau préscolaire sont la pointe de l'iceberg. Les étudiants noirs et bruns continuent d'être suspendu de manière disproportionnée aux niveaux primaire et secondaire.

Les médias sont pleins d'exemples d'enfants noirs suspendus, menottés ou arrêtés par la police à un jeune âge. Par exemple, un fille de six ans en Géorgie a été menotté et emmené au poste de police pour avoir piqué une crise et détruit les biens de l'école. Un enfant de sept ans souffrant de trouble déficitaire de l'attention était menotté pour avoir agi, et une fille de six ans en Floride a été menotté et envoyé à une institution psychiatrique pour avoir frappé le directeur de l'école. La manière dont ces enfants ont été traités n'est pas caractéristique d'un environnement scolaire stimulant ou bienveillant.

Selon le rapport 2016 de l'OCR, sur les 2.8 millions d'étudiants K-12 recevant une ou plusieurs suspensions, 1.1 millions étaient noirs; 600,000 étaient Latino; 660,000 ont été désactivés; et 210,000 étaient des apprenants de langue anglaise.

Les districts scolaires ont criminalisé et déshumanisé des enfants très vulnérables pour des infractions mineures à l'école, par exemple en parlant à l'enseignant ou en ne portant pas d'uniforme scolaire. Un exemple flagrant de ce comportement draconien s'est produit à Meridian, au Mississippi, où de petites infractions arrestation, séquestration et condamnation d'étudiants dans ce qui a été qualifié par le ministère de la Justice de «pipeline de l'école à la prison». Certains de ces enfants étaient aussi jeunes que 10.

Le district scolaire de Meridian a renvoyé les étudiants au département de police pour de petites infractions. Tous les étudiants référés ont été menottés, arrêtés et envoyés au système de justice pour mineurs du comté sans considération de leurs droits à une procédure régulière ou à une représentation par un avocat à tous les stades du processus.

Contre la loi

Les lois fédérales interdisent une telle discrimination. Lois sur l'éducation spéciale également interdire les districts scolaires de suspendre et expulser les étudiants handicapés sans fournir de protections procédurales.

En fait, une lettre de politique conjointe, publiée dans 2014 par les départements américains de la santé et des services sociaux et de l'éducation, vivement recommandé les fournisseurs de services de garde d'enfants afin d'établir des politiques et des procédures visant à éliminer la suspension des enfants d'âge préscolaire.

Mais intentionnellement ou non, ces lois ou politiques sont souvent négligées ou carrément ignorées.

Certains États et districts scolaires locaux prennent des mesures pour résoudre ce problème. États tels que l'Arkansas, le Colorado, le Maryland et l'Oregon ont adopté des projets de loi axés sur améliorer les résultats et aborder la suspension disproportionnée des étudiants de couleur.

Mais il reste encore beaucoup à faire pour résoudre ce problème. Les jeunes étudiants sont toujours poussés et suspendus. En fait, au moment où certains enfants atteignent la première année, ils peuvent avoir eu plusieurs expériences scolaires négatives.

Réparer les hommes brisés est plus difficile

Le problème auquel de nombreuses écoles sont confrontées est un manque de ressources attribuable à un manque de financement. Malheureusement, parfois, les étudiants sont suspendus parce que les écoles manquent de ressources pour répondre à leurs besoins spécifiques et uniques.

Contrairement à la diminution des fonds dans l'éducation, le financement de l'industrie pénitentiaire a augmenté de façon géométrique.

Les enfants qui sont suspendus ou expulsés de l'école à un âge si précoce ont risque accru de décrochage scolaire et entrer dans le système de justice juvénile ou le système pénitentiaire.

Lorsque les enfants sont suspendus pendant de longues périodes, ils deviennent tâche plus difficile suivre le travail scolaire et rattraper son retard une fois de retour à l'école. Il n'y a pas de justification positive du degré d'utilisation des politiques de tolérance zéro.

Pour le coût de l'incarcération d'un mineur dans certains États, un enfant pourrait recevoir une éducation de collège d'école privée de qualité.

Une citation by Frederick Douglass, un abolitionniste né en esclavage, est toujours approprié aujourd'hui.

"Il est plus facile de construire des enfants forts que de réparer des hommes brisés."

A propos de l'auteurLa Conversation

Esther Canty-Barnes, professeure de droit clinique et directrice de la Clinique d'éducation et de droit de la santé, Rutgers University Newark

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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