Les femmes qui prennent Wal-Mart

Denise Barlage et Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage et Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera est une banlieue de la classe ouvrière poussiéreuse de Los Angeles. Après le district scolaire, Wal-Mart est la ville de plus grand employeur et la source de 10 pour cent de ses recettes fiscales. Plus de familles 500 dans la ville dépendent des revenus du magasin.

La ville est aussi l'épicentre de l'activisme des travailleurs de Wal-Mart aux États-Unis.

Les associés de Walmart se battent depuis quatre ans pour faire pression sur le plus grand employeur privé du monde pour qu'il accorde à ses travailleurs des conditions décentes, un salaire décent et des heures régulières.

L'automne dernier, je me suis rendu à Los Angeles pour interviewer des travailleurs de Pico Wal-Mart pour un livre que j'écris sur la lutte des travailleurs du monde entier pour obtenir un salaire décent. Les travailleurs de Pico ont contribué à galvaniser ce mouvement en organisant la première grève contre un Wal-Mart américain dans 21. Depuis ce temps, le monde a vu organisation expansive par les travailleurs de la confection, les travailleurs agricoles, les travailleurs de la restauration rapide et de la vente au détail de Capetown au Canada, du Bangladesh au Brésil et du Cambodge à la Californie.

Echos des mouvements passés

Les conditions de travail et l'idéologie du marché libre que réagissent les travailleurs à bas salaires d'aujourd'hui présentent de nombreuses ressemblances avec celles auxquelles les militants syndicaux ont été confrontés il y a un siècle. Et les travailleurs impliqués ont joué sur ces résonances historiques.

Les travailleurs du vêtement bangladais invoquent la mémoire des travailleuses immigrées juives et italiennes tuées dans l'incendie de 1911 de l'usine Triangle Shirtwaist. Les travailleurs de la restauration rapide activistes portent des pancartes «Je suis un homme» et «Je suis une femme», faisant écho à la grève des éboueurs de Memphis sur 1968. Les travailleurs de Pico Wal-Mart portaient des photos des grévistes de Woolworth de 1937 quand ils étaient assis dans un LA Walmart à 2014.

En même temps, c'est un mouvement 21st-century. Les activistes utilisent les téléphones cellulaires, Facebook et Snapchat pour organiser et faire connaître leurs actions.

Pour moi en tant qu'historien du travail, ce mouvement contemporain avec des échos historiques est fascinant et puissant. C'est ce qui m'a amené à interviewer des militants du mouvement. En apprenant à connaître les travailleurs de Pico, j'ai rapidement appris que le coût personnel de leur activisme était élevé. La plupart ont été licenciés ou licenciés. Les familles locales ont donné de la nourriture et des vêtements à ceux qui n'ont plus de revenu.

Pourtant, les militants sont engagés à faire le changement. Beaucoup sont à Bentonville, Arkansas lors de la réunion des actionnaires de cette année pour présenter une pétition aux dirigeants de Walmart demandant leur réintégration.

Wal-Mart compte

En termes simples, ce que Wal-Mart importe.

Wal-Mart est la plus grande entreprise au monde et le plus grand employeur privé sur Terre. Il emploie 1.4 millions aux Etats-Unis et 800,000 dans 27 autres pays sur les cinq continents. le seulement les plus grands employeurs sont publics - le département américain de la Défense et l'armée chinoise.

En raison de sa taille stupéfiante, Wal-Mart a une énorme influence sur les salaires, les normes du travail, les normes environnementales et le déficit commercial national ainsi que la politique commerciale mondiale. Des militants syndicaux, des analystes du commerce mondial et des économistes parlent de "l'effet Wal-Mart"Selon certaines estimations, Wal-Mart les importations en provenance de Chine seuls ont coûté aux Américains 400,000 leur emploi entre 2001 et 2013. Le volume même de ses achats permet aux acheteurs de l'entreprise de convaincre les fournisseurs de baisser leurs salaires, leurs coûts de main-d'œuvre et leurs normes de sécurité afin de baisser leurs prix. Cela a eu larges effets d'entraînement, faisant baisser les salaires de fabrication aux États-Unis et à l'étranger.

McDonald's est le deuxième plus grand employeur privé au monde. Leurs travailleurs ont également été des leaders dans la lutte mondiale pour un salaire décent. Plus tôt en mai, des travailleurs de 10,000 à travers les États-Unis ont organisé un camp de désobéissance civile lors de la réunion annuelle des actionnaires de McDonald à Oak Brook, Illinois. Ils votent actuellement sur la possibilité de se syndiquer.

Wal-Mart n'a pas encore accepté de me parler de mon livre. Cependant, leur site Web d'entreprise dit:

nos associés sont le cœur de notre entreprise - tous 2.2 millions d'entre eux. Pour des dizaines de milliers de personnes chaque année, un nouveau travail dans l'un de nos magasins, clubs, centres de distribution ou bureaux d'entreprise ouvre la porte à une vie meilleure. "

Les porte-parole des entreprises insistent sur le fait que les salaires, les avantages et les possibilités d'avancement offerts aux associés de Wal-Mart sont concurrentiels par rapport aux autres grandes sociétés.

Travailleurs sans-abri

L'ancienne associée de Pico Wal-Mart, Jennie Mills, vit dans sa voiture depuis deux ans. Elle se gare en face du Wal-Mart où elle travaillait, dormant dans la petite voiture à hayon avec son mari et leur chat. Je l'ai rencontrée au Denny's voisin où les employés laissaient le couple se laver chaque matin dans la salle de bain du restaurant.

"Même quand je travaillais," m'a dit Mills, "je ne pouvais pas me permettre de payer pour mon appartement. Quand mon fils s'est blessé et ne pouvait plus travailler, j'ai été expulsé. Il y avait trois travailleurs sans-abri à mon Wal-Mart. "

Son fils a également travaillé pour le Pico Wal-Mart, en train de soulever et de stocker des étagères. Lorsqu'il a été blessé au travail, son gestionnaire lui a dit de continuer à travailler. Blessé à nouveau, cette fois plus sérieusement, il ne pouvait plus faire son travail. Il était, dit-elle, sans cérémonie. Depuis lors, Jennie Mills a été une activiste militante de Wal-Mart. Elle porte fièrement le T-shirt vert néon du groupe.

Bien que les travailleurs Wal-Mart ont organisé à travers les États-Unis et partout dans le monde - Chili Chine ont été particulièrement militants - les associés de Wal-Mart de Pico ont aidé à démarrer tout cela.

À l'automne 2012, Denise Barlage et ses collègues Venanzi Luna et Evelin Cruz a mené la première grève contre un Wal-Mart aux États-Unis. Des travailleurs Wal-Mart syndiqués d'Italie, d'Uruguay, du Chili et d'Afrique du Sud se sont joints à eux pour les soutenir et les ramener au magasin lorsque la grève a pris fin afin que les dirigeants ne puissent les harceler ou les licencier.

Aucun logement

Cette même année, les travailleurs Wal-Mart enceintes de la Californie au Maryland a également commencé à contester les politiques du travail des magasins, M'a dit Girshriela Green du magasin Crenshaw de South Central Los Angeles.

Quand Green a atteint son dernier trimestre de grossesse, elle a demandé à son manager un travail plus léger. C'était le premier travail qu'elle avait pu trouver depuis sa sortie de l'aide sociale, me dit-elle, et elle a vraiment aimé ça. Pourtant, elle ne voulait pas risquer de perdre son bébé. La réponse de son gestionnaire n'était pas ce qu'elle avait espéré: Prendre un congé sans solde ou «faire son travail». À ce moment-là, Wal-Mart n'a pas fait d'accommodement pour les travailleuses enceintes.

Blessé en soulevant des actions, Green ne voyait pas d'autre choix que de continuer à travailler. Elle ne pouvait pas se permettre de perdre son salaire. À plusieurs reprises, elle a demandé de stocker des articles volumineux et lourds, elle a dit qu'elle a fini avec des éperons osseux dangereux dans sa gorge, et a dû prendre congé. Elle était assise sur son divan de salon dans une minerve quand l'appel lui annonça qu'elle avait été virée. C'est quand elle a décidé de rejoindre Organisation Unis pour le respect à Wal-Mart, mieux connu comme notre Wal-Mart.

Green a tendu la main à d'autres travailleurs Wal-Mart enceintes. Ils ont formé un groupe appelé Respect the Bump. Avec l'aide du Centre national du droit des femmes, Respect déposé une plainte contre Wal-Mart avec la Commission d'égalité des chances d'emploi. Ils ont accusé la violation de la 1978 Discrimination Discrimination Act.

Avant que la plainte puisse être pleinement plaidée, Wal-Mart a annoncé un changement en politique. Il ferait maintenant des aménagements pour les travailleuses enceintes.

Mais les changements de politique n'ont pas suffi à stopper les blessures au travail - même après la décision 2016 UPS de la Cour suprême ordonnant à cette entreprise de prendre des mesures d'adaptation pour les travailleuses enceintes. Le respect continue à se battre et de poursuivre.

Le prix de la protestation

Pour protester contre les représailles de Wal-Mart contre les activistes, les travailleurs des villes 30 ont quitté leur emploi au printemps 2013, rejoignant un siège social de Ride For Respect au siège social de Wal-Mart à Bentonville, Arkansas. Green m'a dit que les "Respect Riders" ont été rencontrés par la sécurité et les chiens. "Nous voulions juste parler à nos employeurs. Et ils ont menacé de nous faire arrêter. "

C'est en novembre de 2014 que Barlage, Luna, Tyfani Faulkner et 25 ont entamé une grève d'occupation, le premier sit-in de vente au détail depuis que les travailleurs de Woolworth ont frappé 1937. "Nous avons fermé le magasin pendant près de deux heures", m'a dit Luna. "Corporate a paniqué."

Elle et d'autres travailleurs ont mis du ruban adhésif sur leur bouche portant le mot STRIKE. L'enregistrement visait à illustrer les tentatives de Wal-Mart de faire taire les travailleurs, m'a dit Barlage et Luna. Les grévistes ont brandi des photos des attaquants assis de Woolworth. Ils ont senti qu'ils faisaient l'histoire.

Pendant ce temps, à Pico-Rivera, des centaines de manifestants ont chanté l'ancien hymne du travail «Nous ne serons pas bouleversés». Puis, parodiant le slogan de Wal-Mart: «Payez moins, vivez mieux», ils se sont assis dans les embouteillages. : "Lève-toi, vis mieux. Asseyez-vous, vivez mieux. "

Au début, la pression semblait donner des résultats. Au printemps 2015, Wal-Mart a annoncé qu'elle augmenterait le salaire de 500,000 de ses travailleurs les moins bien payés à 9 d'une heure par 2015 d'avril et 10 d'une heure par 2016. Il y a eu un contrecoup rapide des actionnaires et sombres prédictions sur la façon dont ces salaires affecteraient les bénéfices des entreprises.

Puis, en avril 2015, siège social soudainement fermé cinq magasins dans quatre états, licenciant les travailleurs de 2,200 sans avertissement. Pico Rivera était parmi les magasins fermés. Venanzi Luna m'a dit qu'elle est venue travailler ce jour-là et a trouvé les portes verrouillées. Personne ne l'a vu venir, a-t-elle dit. Les travailleurs à temps plein et certains employés à temps partiel ont reçu une indemnité de départ de 60 jours. Beaucoup n'ont pas été admissibles. Wal-Mart a affirmé que la plupart des travailleurs qui souhaitaient être transférés dans d'autres magasins avaient cette possibilité. Luna dit que ce n'est pas vrai et qu'aucun des travailleurs transférés n'était membre de NOTRE Wal-Mart.

La direction a prétendu que les magasins avaient été fermés pour réparer les problèmes de plomberie. NOTRE Wal-Mart et ses alliés des Travailleurs unis de l'alimentation et du commerce ont dit que c'était une punition pour le militantisme des travailleurs de Pico.

Wal-Mart a une histoire de fermeture des magasins pour punir les grévistes. Dans 2013 et 2014, le Le Conseil national des relations de travail (NLRB) a statué Wal-Mart intimidait illégalement et sanctionnait les travailleurs en représailles de leur organisation.

Ouvriers dans les cinq magasins fermés a déposé une pratique déloyale de travail plaintes.

En novembre 2015, à temps pour Black Friday, le magasin Pico Rivera a été rouvert. Aucun des militants de Walmart n'a été réengagé, m'ont dit Luna et Barlage. Venanzi Luna est toujours au chômage. "J'étais suicidaire pendant un moment", a-t-elle dit, découragée à l'idée que son activisme avait laissé ses voisins sans revenus. «Les gens sont venus vers moi et ont dit:« Si ce n'était pas pour vous, nous aurions toujours notre travail. »Récemment, quand Luna a essayé de faire ses courses là où elle travaillait, elle dit qu'elle a été reconnue, arrêtée et escortée par sécurité.

Pourtant, Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills et Tyfani Falkner sont dans la lutte pour le long terme. Les travailleurs de Pico Rivera et les alliés des États-Unis ont continué à se mobiliser et à s'exprimer. Au cours de Thanksgiving 2015, Falkner, Barlage et d'autres associés actuels et anciens de Wal-Mart ont organisé une grève de la faim Fast for $ 15 devant l'appartement de Wal-Mart, l'héritière de Wal-Mart à Manhattan. Ils avaient une bannière ça lisait "Alice Walton: Les travailleurs de Wal-Mart ont faim."

Evelin Cruz m'a dit qu'elle et les autres travailleurs de Pico ne calmeraient jamais leurs protestations. «Nous avons été les plus forts dans la lutte pour des salaires équitables et suffisamment d'heures. Nous avons été les premiers à faire la grève. Nous avons été les premiers à nous asseoir. Nous serons les derniers à nous fermer la bouche. "

En Décembre 2015, NOTRE Walmart a commencé à faire pression sur le Congrès des États-Unis pour enquêter sur les pratiques de travail de la société. En janvier 2016, après avoir déposé des plaintes répétées de pratiques déloyales de travail auprès du Conseil national des relations du travail, les travailleurs de Wal-Mart ont remporté deux victoires majeures. Premièrement, un juge de la Commission nationale des relations de travail a statué que Wal-Mart avait enfreint la loi fédérale en licenciant des militants et qu'ils devaient les réembaucher. L'un d'entre eux était Evelin Cruz. Retrouver son travail ne l'empêchera pas de s'exprimer, dit Cruz.

Le mai 3, 2016, le NLRB cité Wal-Mart pour avoir congédié et discipliné des militants dans les États 10. Les directeurs de magasin Wal-Mart étaient également requis de lire à haute voix aux employés l'interdiction du gouvernement fédéral d'exercer des représailles contre les travailleurs pour s'organiser.

Même si elle n'a pas encore été réengagée, Denise Barlage dit qu'elle a trouvé sa vocation - l'organisation du travail. "C'est ce que je vais faire pour le reste de ma vie", m'a-t-elle dit. «Pour mes enfants, pour la génération suivante, ils ne seront pas traités de la sorte, tout le monde mérite une vie décente, tout le monde mérite le respect, j'aime organiser, parler, et je vais continuer à le faire.

En mai 30, elle s'est rendue à Bentonville à l'occasion de la réunion des actionnaires de Wal-Mart pour parler au nom des nombreux travailleurs qui, selon elle, ont été illégalement congédiés par Wal-Mart pour s'être organisés. C'est la quatrième année consécutive qu'elle l'a fait.

Travailleurs de restauration rapide poussent aussi McDonald à payer un salaire décent et à donner à ses travailleurs des heures régulières. Travailleurs du vêtement au Bangladesh a défilé en mai pour des salaires plus élevés et a organisé une journée mondiale d'action contre le détaillant de vêtements mondial H & M pour lui demander de rendre ses usines bangladaises à l'abri du feu et de l'effondrement des bâtiments. Cueilleurs de petits fruits migrateurs protester contre le travail des enfants dans les champs appartenant à la «société des baies du monde», Driscoll's.

"Nous avons commencé une révolution qui s'est propagée dans le monde entier", me dit fièrement Venanzi Luna. Elle a peut-être raison.

A propos de l'auteur

La Conversation

orieck annéliseAnnelise Orleck, professeur d'histoire, Dartmouth College. Elle est l'auteure de quatre livres sur l'histoire des femmes américaines, la politique, l'immigration et l'activisme. Les plus récents d'entre eux sont Storming Caesars Palace: Comment les mères noires ont combattu leur propre guerre contre la pauvreté (2005) et Repenser l'activisme des femmes américaines (2014). Elle est également corédactrice de La guerre contre la pauvreté, 1964-1980: Une nouvelle histoire locale (2011) et La politique de la maternité; Voix de l'activiste de gauche à droite (1997)

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = effet wal-mart; maxresults = 3}