Ce que les petites fermes doivent faire face à la nourriture d'entreprise

Ce que les petites fermes doivent faire face à la nourriture d'entreprise

La plupart des petites exploitations doivent suivre les mêmes règles que les grandes entreprises. Dans le Maine, les ordonnances alimentaires flexibles ont augmenté le nombre de petits agriculteurs.

Lorsque Heather Retberg a commencé à vendre du lait cru il y a quelques années, elle s'est heurtée à un obstacle qui, selon elle, ruinerait la ferme de sa famille.

Retberg, de Penobscot, dans le Maine, se souvient que l'inspecteur de l'assurance de la qualité et de la réglementation remontait son allée pour annoncer la nouvelle: sa ferme de deux chèvres et six vaches ne disposait pas des installations nécessaires pour vendre et vendre du lait cru. Il ne pouvait pas non plus continuer à utiliser l'installation du voisin pour abattre ses poulets.

La famille avait peu d'options: Construire ses propres installations, coûtant des milliers de dollars qu'elle n'avait pas; conduire des heures dans une installation approuvée et risquer d'exposer la nourriture à des agents pathogènes; ou arrêtez l'agriculture.

"J'ai eu ce sentiment dans mon intestin," oh non, nous avons terminé ", a déclaré Retberg. "C'est comme ça que les petites fermes disparaissent."

Mais ils n'ont pas disparu. En mars 2011, les Retberg ont participé à une réunion de la ville pour discuter d'une proposition de loi locale: l'ordonnance sur l'autonomie locale et l'autonomie locale. Il protégeait les droits des petits agriculteurs à produire leur propre nourriture sans licence ni inspection. L'ordonnance est passée, incitant les Retbergs dès le lendemain à apposer au bout de leur allée une pancarte annonçant le lait cru, ainsi que de la volaille et des œufs.

Depuis 2011, des ordonnances ont été adoptées dans 16 dans d'autres villes du Maine, dont la plus récente en mars, dans la ville de Liberty, où vivent moins de 1,000.


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Les petits agriculteurs à travers les États-Unis se battent pour la souveraineté alimentaire - la liberté de produire et de vendre de la nourriture sans réglementation gouvernementale. La création d'ordonnances locales n'est que l'une des façons dont les agriculteurs et les autres militants préconisent la liberté par rapport aux règles qu'ils préconisent pour les grandes fermes. Selon eux, le coût et l'échelle des licences, des installations appropriées et de l'emballage ont du sens pour les grandes exploitations, mais pas pour les agriculteurs qui veulent vendre leurs produits à leurs voisins.

Les ordonnances alimentaires locales du Maine ont été testées dans l'affaire 2014 de la cour suprême de l'agriculteur Dan Brown, qui vendait du lait cru sur son marché fermier local sans avoir de permis ou d'installation inspectée. Brown a perdu l'affaire, que John Bott, directeur des communications au ministère de l'Agriculture, de la Conservation et des Forêts du Maine, a déclaré, confirme la réglementation des aliments d'État sur les ordonnances.

"La Cour a été très claire en déclarant que les ordonnances locales ne sont valables que si elles ne sont pas préemptées par la loi de l'Etat", a déclaré M. Bott dans un courrier électronique.

Mais cela ne signifie pas que les ordonnances doivent être écartées comme un pas valide vers la souveraineté alimentaire, a déclaré Michael Fakhri, professeur de droit associé à l'Université de l'Oregon et un chef de faculté du projet de résilience alimentaire là-bas. Ces mesures, a-t-il dit, représentent une pression politique sur le gouvernement pour répondre aux besoins de la population.

Indépendamment de la décision de la cour, Retberg croit que la constitution du Maine, qui prévoit un «pouvoir inhérent au peuple», permet aux ordonnances de donner le contrôle aux petits agriculteurs. Les Retberg vendent leur lait via un club d'achat privé, et ses clients signent un contrat dans lequel ils reconnaissent comprendre les risques liés au lait cru. Depuis l'adoption de l'ordonnance, les visites des inspecteurs ont été rares, ont dit les Retberg.

Bott fait valoir que le Maine a une attitude amicale envers les petits agriculteurs, comme en témoigne la hausse du nombre de vendeurs de lait cru - passant de 11 à 2000 à 64 aujourd'hui. Au cours des cinq dernières années, le nombre de petits agriculteurs dans le Maine a également augmenté de plusieurs dizaines.

Atteindre la souveraineté alimentaire tout en assurant la sécurité alimentaire est une question que les régulateurs, les agriculteurs et les législateurs doivent affronter. Les problèmes de sécurité autour du lait cru produisent un flux régulier de titres. Selon les données recueillies auprès des Centers for Disease Control and Prevention, le lait cru est environ 150 fois plus susceptible que la pasteurisation de provoquer la maladie.

Mais les petits agriculteurs disent que la taille de leurs opérations leur donne un plus grand contrôle sur la sécurité. Ils disent aussi qu'ils ressentent une pression financière pour garder leur nourriture en sécurité: une erreur pourrait mettre un petit fermier à la faillite, tandis que les grandes exploitations rebondiraient plus facilement, comme l'ont fait les Foster Farms de Californie. 2013 Flambée de Salmonella qui a causé des maladies 634 dans les États 29 et à Porto Rico.

«Les gens sont assez intelligents pour poser des questions pertinentes», a déclaré l'agriculteur Ken Lindner, qui dirige une ferme de bisons avec sa femme, Kathy, dans le nord de la Californie. "Dès que la nourriture devient anonyme, vous ne savez pas qui sont les agriculteurs, c'est à ce moment-là que le département de la santé devrait s'impliquer."

Dans certains cas, les réglementations peuvent être libérées pour les agriculteurs et les consommateurs en raison de la confiance qu'ils accordent à la sécurité, souligne M. Fakhri. Il a dit avoir parlé avec de petits agriculteurs qui disent avoir développé de bonnes relations avec les inspecteurs du ministère de l'Agriculture des États-Unis et se sentir confiants que ces règlements assurent la salubrité des aliments. La clé, ajoute Fakhri, est de donner aux petits agriculteurs une voix égale à celle des grands agriculteurs.

"Plutôt que de dire que nous n'avons pas besoin de réglementation, nous pouvons créer une réglementation qui donne de la flexibilité aux petits agriculteurs et donne aux consommateurs la confiance d'acheter aux petits agriculteurs", a-t-il dit.

Mais les relations avec les inspecteurs ne sont pas toujours harmonieuses. Doniga Markegard gère une ferme 1,000-acre avec sa famille dans la région de la baie de San Francisco. Ils produisent du lait, du fromage et du yogourt à usage familial auprès de deux vaches et vendent chaque semaine environ 30 gallons de lait supplémentaire à leurs voisins. Dans 2011, le ministère californien de l'alimentation et de l'agriculture a demandé aux Markegards et à d'autres petites fermes d'obtenir un permis ou de cesser de vendre du lait cru.

"En tant qu'opération de lait de deux vaches, nous aurions été tenus de respecter les mêmes règlements qu'une opération 2,000-lait de vache", a déclaré Markegard. "Il n'y a pas besoin d'une installation d'un demi-million de dollars, tant qu'elle respecte certaines directives de propreté."

Pour lutter contre cela, les petits agriculteurs ont rencontré le CDFA et finalement législation proposée cela aurait permis aux organismes de réglementation d'inspecter les petites fermes, mais a levé les restrictions sur le type d'installation qu'ils devaient utiliser. Le projet de loi a finalement échoué, ce que Markegard attribue à l'opposition des grands groupes d'intérêts agricoles. Cependant, Yannick Phillips, défenseur de la nourriture, qui a aidé à diriger les efforts sur la législation, a déclaré qu'elle appréciait la réactivité du CDFA aux appels téléphoniques et aux lettres des petits agriculteurs qui ont répondu après les raids de lait cru. Markegard a déclaré que les régulateurs n'ont pas encore appelé pour demander d'inspecter les installations.

Retberg a vu la législation pour soutenir la montée et la chute de la souveraineté alimentaire dans le Maine, plus récemment un résolution proposant un amendement constitutionnel sur le droit à la souveraineté alimentaire. Il a échoué à la fin du mois de mars, mais M. Retberg a déclaré que l'effort était important.

"C'était vraiment frustrant (quand il a échoué), mais encourageant parce que chaque fois que ces projets de loi passent à travers l'Assemblée législative, plus de gens voient cela et le soutiennent", a déclaré Retberg.

Lorsque la législation échoue, le recours au système judiciaire pour trouver des solutions peut parfois fonctionner, a déclaré Peter Kennedy, un avocat du Fonds de défense juridique de la ferme aux consommateurs qui supervise la défense des litiges contre les petits agriculteurs. Kennedy se souvient du fermier laitier du Wisconsin, Vernon Hershberger, qui a été accusé d'un délit criminel pour avoir distribué du lait cru par l'intermédiaire d'un club d'achat privé. Il a été acquitté de trois des quatre accusations dans 2013. Kennedy a dit que l'affaire a changé les attitudes envers le lait cru.

Pour trouver d'autres solutions pour atteindre la souveraineté alimentaire, Fakhri souligne la Farm Bill, la législation Fakhri dit à ses étudiants est plus critique que la Constitution des États-Unis. Actuellement, le Farm Bill accorde les plus grandes subventions agricoles aux plus grandes organisations. Mais cela pourrait changer, a déclaré Fakhri, étant donné que le projet de loi est révisé tous les cinq ans. Les petits agriculteurs pourraient être la cible, ceux qui reçoivent des crédits d'impôt et des subventions. Les nouveaux agriculteurs ou ceux qui se concentrent sur la santé du sol pourraient recevoir des incitations. Il a changé avant: Dans 2014 le projet de loi a donné aux petits producteurs un meilleur accès à la certification biologique.

Les Lindner, qui ont presque perdu leur place dans les marchés fermiers de Los Angeles parce qu'ils ne pouvaient pas avoir accès à des congélateurs commerciaux abordables répondant aux exigences de leur viande de bison, suggèrent que les agriculteurs qui vendent directement aux consommateurs soient exemptés de la réglementation. Et ce n'est pas seulement les règlements du gouvernement, a souligné Ken Lindner, mais les industries de l'emballage qui sont mises en place pour aider les grandes exploitations. Les Lindner ont trouvé, par exemple, que le nombre minimum de boîtes qu'ils pouvaient commander pour leur viande était 25,000.

Lorsque ces systèmes ne conviennent pas aux petits agriculteurs, les agriculteurs trouvent des solutions ailleurs.

"Nous avons cet outil de démocratie que nous pouvons prendre et utiliser", a déclaré Retberg. "Nous n'avons pas besoin de demander à s'asseoir à la table. Nous pouvons faire notre propre table. "

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Kate StringerKate Stringer a écrit cet article pour OUI! Magazine. Kate est stagiaire à la rédaction de YES! Suivez-la sur Twitter @KateStringer2.

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