Si nous voulons vraiment un Idées Boom, nous avons besoin de plus de femmes au sommet Tiers de la science

Tanya Monro (à gauche), Emma Johnston (centre) et Nalini Joshi (à droite) au National Press Club. National Press Club de l'AustralieTanya Monro (à gauche), Emma Johnston (centre) et Nalini Joshi (à droite) au National Press Club. National Press Club de l'Australie

Le mercredi mai 30, Emma Johnston, Nalini Joshi et Tanya Monro ont parlé au National Press Club pour une spéciale Femmes de science un événement. Ici, ils exposent leurs points de vue sur la façon de promouvoir une plus grande participation des femmes aux plus hauts niveaux de la science.


Peu d'entre nous imagineraient accepter que nos filles ont moins d'options que nos fils. Et pourtant, c'est exactement la situation que nous permettons de persister dans la science, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques australiennes (VOIX) aujourd'hui.

L'histoire de la femme scientifique de 2016 commence assez bien, surtout quand on la compare avec son homologue 1960.

Cinquante-six pour cent des étudiants de premier cycle et la moitié des doctorants sont des femmes. Encore mieux, presque 60% de les conférenciers juniors sont des femmes.

Ces gens brillants et talentueux sont désireux de trouver des remèdes pour tous les cancers, expliquer l'énergie sombre, inventer des téléphones mobiles plus rapides, concevoir des robots, devenir des astronautes et prouver la Hypothèse de Riemann, un problème millénaire ouvert en mathématiques.

Mais vers le haut, les choses sont très différentes. En STEM, les femmes représentent environ 16% des professeurs de haut niveau. Ce chiffre monte à 23% si l'on inclut la médecine.

Nos propres histoires personnelles reflètent ceci: quand Tanya Monro est arrivée à l'université d'Adélaïde dans 2005, elle était sa première professeure de physique, même s'il y avait eu des professeurs de physique depuis les 1880.

En 2002, Nalini Joshi a été nommée la première femme professeur de mathématiques à l'Université de Sydney, la plus ancienne université d'Australie.

À cet égard, l'Australie est figée dans le temps. Nous jetons notre chance d'exploiter l'énorme intelligence et le dynamisme prodigieux des femmes déjà dans la main-d'œuvre de la recherche. En quoi est-ce si différent des 1950 quand des femmes talentueuses aiment Ruby Payne-Scott, l'un des inventeurs de la radioastronomie, quand elle a été requise de démissionner dès qu'elle était mariée?

La poussée est souvent plus subtile, ancrée dans des principes, des conventions et des préjugés rarement visibles. La science moderne est toujours menée dans des cultures organisationnelles qui ressemblent à un monastère féodal; l'information c'est le pouvoir et c'est serré, il est difficile de trouver quoi que ce soit à moins de connaître la bonne personne à demander, la survie repose sur la compétition pour être remarquée par une "noblesse".

Les conventions subjectives et inconscientes ont évolué en réponse et cela a eu un impact sur tout le monde, hommes et femmes.

En tant que nation, en forçant la moitié de nos innovateurs potentiels à travailler beaucoup plus difficile à atteindre la même ancienneté que l'autre moitié, nous nous faisons un très mauvais service.

Biais enterré

Le niveau de vie des futurs Australiens dépend de l'efficacité avec laquelle nous pouvons apporter de l'innovation dans nos entreprises. Nous savons que 75% des emplois dans les industries à la croissance la plus rapide nécessitent des travailleurs qualifiés en STGM et depuis l'annonce de l'Agenda national pour l'innovation et la science (CSRN), il semble que nous sommes dans un boom des idées.

Le CSRN propose «d'encourager nos meilleurs et les plus brillants à travailler ensemble pour trouver des solutions aux problèmes du monde réel et créer des emplois et de la croissance».

Nous sommes d'accord. Et nous proposons que la seule réponse la plus puissante Australie pourrait monter à ce défi serait de transformer la relation entre les femmes et la science, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques.

L'Australie se situe au bas de l'échelle des classements de l'OCDE, ou presque, dans une série de mesures critiques en matière d'innovation. Les raisons en sont complexes et multidimensionnelles, mais une grande partie de nos grands penseurs - nos leaders potentiels en matière de science et d'innovation - est subitement et subitement rejetée des STEM. Non basé sur leur mérite mais basé sur le genre.

A étude de 2014 ont constaté que sans information autre que l'apparence d'un candidat (rendant le sexe clair), les hommes et les femmes sont deux fois plus susceptibles d'embaucher un homme qu'une femme pour accomplir une tâche mathématique.

A étude publiée plus tôt cette année ont constaté que les étudiants de sexe masculin et féminin étaient plus susceptibles d'expliquer les échecs scientifiques d'une femme en mentionnant des facteurs à son sujet, comme «elle a été lâchée parce qu'elle a raté une expérience». des facteurs contextuels, tels que «il a été laissé partir parce qu'il y avait des coupures budgétaires».

Ensuite, il y a le "peine de maternité", Avec des effets négatifs sur le revenu, l'avancement de carrière, et perçue la compétence relative aux deux pères et les femmes sans enfants.

L'Australie doit poursuivre le changement. Les avantages de ce changement iront clairement au-delà du genre, au-delà de l'identité sexuelle, de la race et de l'origine ethnique. Ce changement rendra notre société plus créative, abondante et innovante.

Il ne fait aucun doute que l'amélioration de l'engagement des femmes dans STEM conduira tous les domaines de la science et de l'innovation, et de réaliser les aspirations articulées à travers l'ensemble du programme CSRN.

Re-penser

Il n'y a pas de solution unique ou de solution miracle, mais le prix est suffisamment important pour qu'il soit essentiel d'aborder chaque facette de ce problème.

Nous devons remettre en question les hypothèses: la première et la plus importante est que c'est juste une question du pipeline de carrière. Il est pas, et nous ne pouvons pas simplement attendre le passage du temps pour le résoudre.

Ensuite, nous devons repenser ce qu'est un bon bilan de recherche ressemble. Lorsque Tanya Monro a obtenu sa Fédération Fellowship en 2008, elle a eu trois enfants et avait déménagé dans le monde entier pour mettre en place un laboratoire à partir de zéro dans les cinq années au cours desquelles des antécédents est traditionnellement évalué. À l'époque, le processus de demande n'a fourni aucun mécanisme pour étendre la fenêtre de temps sur laquelle sa productivité a été évaluée.

Nous devons repenser le langage que nous utilisons pour décrire les femmes et leur comportement. Les hommes sont souvent appelés «assertifs», où les femmes sont appelées «agressives». Les chercheurs masculins qui ont des enfants sont plus souvent qualifiés de «scientifiques»; les chercheuses ayant des enfants sont souvent décrites comme des «mères». Nous pouvons être à la fois féminins et affirmés. Nous pouvons être à la fois des chercheurs exceptionnels et des mères aimantes.

Et nous devons travailler sur le décalage conscient et inconscient que beaucoup d'entre nous ne veulent pas admettre existe. La science fait de grands efforts pour éliminer les préjugés des observations et des expériences, mais beaucoup de scientifiques ne parviennent pas à reconnaître et à répondre adéquatement à nos propres préjugés.

L'un des moyens les plus efficaces de combattre ce biais est la promotion incessante des modèles - comme le suggère le NISA - nous devrions «mettre en lumière les histoires étonnantes des innovatrices et des entrepreneurs féminins réussis en Australie». Cependant, les médias sous-représentent systématiquement les femmes dans les sciences. Il suffit de penser aux célébrités de la science de la télévision, et même dans les médias sociaux, de trouver que 92% des scientifiques Twitter les plus réussis sont des hommes. Et quand les femmes scientifiques sont mentionnées, ils ont tendance à se concentrer sur notre apparence ou le statut parental.

Nous avons tous les trois fait notre part pour accroître la représentation des femmes dans les médias, en profitant de toutes les occasions pour parler en public et à la radio et à la télévision - à travers les nouvelles, Q & A, les cas d’utilisation de maintenance Club de la presse nationale cette semaine, Côte Australie, Catalyseur, et autre radio, TV et les médias sociaux.

Être audacieux

Les bonnes nouvelles sont que nous savons comment adopter le changement. Certains d'entre elle est aussi simple que les changements structurels et réglementaires pour accroître début la sécurité d'emploi de carrière, de fournir des soins parentaux qui peut être consulté par les deux parents, créent la flexibilité en milieu de travail, permettent des interruptions de carrière avec garantie rentrée, se déplacent vers subvention anonyme et le journal examiner les processus, d'allouer l'enseignement et les tâches administratives de manière transparente et la valeur de ces tâches.

Nous devons nous opposer à cette «pénalité de la maternité», et il y a eu de réels gains ces dernières années. Par exemple, des modifications aux critères du Conseil de recherches australien, qui permettent maintenant le critère de sélection des possibilités de recherche et des preuves de performance (CORDE) Pour remplacer le concept de «feuille de route».

Nous devons également adopter notre caractère national: notre communauté diversifiée, notre hiérarchie relativement plate et notre volonté de contester et de prendre des risques.

Nous devons être disposés à mettre en œuvre des quotas ou des objectifs. Il suffit de regarder le succès constant de l’Académie de technologie et d’ingénierie (ATSE) A eu à mettre un nombre important de femmes Fellows stellaires au cours de la dernière décennie, et les récents développements agréables à l'Académie australienne des sciences (AAS).

Nous devons nous rappeler que chaque fois que nous voyons un espace où il n'y a pas de main-d'œuvre diversifiée, nous n'avons pas les meilleurs employés pour cette tâche.

Une partie de la solution est déjà en cours au Royaume-Uni depuis plus de dix ans. le Athena SWAN programme exige que les organisations participantes à regarder en interne, savoir où les trous dans leurs propres pipelines de carrière sont et proposer un plan d'action pour répondre à ces trous. La charte évalue ensuite les organisations fondées sur ces politiques et pratiques, les récompensant avec de l'or, d'argent ou de bronze prix.

L'AAS et ATSE se sont réunis pour monter un pilote du programme Athena SWAN dans le cadre des Sciences en Australie équité entre les sexes (ou SAGE) initiative. Trente-deux organisations enthousiastes se sont déjà inscrites pour participer au projet pilote.

Même la première étape, la collecte et l'analyse de données, sera un défi pour la plupart des participants pilotes. Bien sûr, ils savent combien de femmes y travaillent et combien peuvent y être promues, mais elles n'ont probablement pas réfléchi à des questions comme le nombre de femmes admissibles pour la prochaine promotion ou combien de temps un personnel féminin qualifié a attendu avant d'être promu.

Les évaluations Athena SWAN au Royaume-Uni nous indiquent que les résultats encourageront et amélioreront la vie professionnelle de tous, hommes et femmes confondus.

L’Australie se trouve aujourd’hui avec une occasion sans précédent d’engager la prochaine génération de scientifiques potentiels. Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de perdre autant de personnes talentueuses que nous produisons. Tant de bonnes idées qui vont ailleurs.

Imaginez si nous pouvions encourager et garder ces gens talentueux. Imaginez les grandes idées doublant nos lauréats du prix Nobel. Imaginez-vous dans une pièce remplie de professeurs féminins STEM.

Imaginez le boom des idées alors.

À propos des auteurs

Emma Johnston, professeur d'écologie marine et d'écotoxicologie, directrice du programme de recherche du port de Sydney, UNSW Australie.

Nalini Joshi, professeur de mathématiques, Université de Sydney.

Tanya Monro, vice-chancelier adjoint à la recherche & amp; Innovation, Université de l'Australie-Méridionale

Cet article a paru sur The Conversation

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