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le revenu des familles pauvres augmentation peut améliorer considérablement le bien-être psychologique de leurs enfants, selon une nouvelle étude.

L'évidence vient d'une étude des adolescents dont les familles amérindiennes à faible revenu ont commencé à recevoir des paiements annuels d'un nouveau casino sur la réservation de leur tribu.

«Je suis surpris que les résultats de notre analyse étaient si claires,» dit l'économiste Emilia Simeonova. "Les gens peuvent penser que donner de l'argent aux familles dans le besoin est une bonne chose, mais vous avez encore de le prouver. Vous voulez savoir si l'argent supplémentaire fait une différence, et dans ce cas je crois que nous avons montré que ".

Simeonova, professeur assistant à la Carey Business School de l'Université Johns Hopkins, a mené l'étude avec des collègues de l'Université Duke et de l'Université de Californie à Los Angeles. Ils ont travaillé avec les données du Great Smoky Mountains Survey, une étude longitudinale lancée dans 1993 pour examiner les traits psychologiques des enfants pauvres 1,420 dans l'ouest de la Caroline du Nord, y compris plusieurs centaines d'enfants dans la tribu Cherokee. Leur document de travail est disponible ici.

Quatre ans après le début de l'étude, la Eastern Band of Cherokee a ouvert un casino dans la zone d'enquête et a commencé à distribuer la moitié des bénéfices en tant que revenu supplémentaire pour les membres adultes de la tribu. L'impact de ce nouveau revenu annuel - environ 4,000 par adulte, ou 20 pour cent des gains annuels moyens des familles amérindiennes - est ce sur quoi Simeonova et ses collègues se sont concentrés.

Changements surprenants dans la personnalité

Les enfants autochtones dans les ménages ayant au moins quatre années de revenu supplémentaire ont manifestement gagné en «conscience de soi» (être organisé, responsable et travailleur) et «agréables» (se comporter altruement). Les enfants ont même montré des progrès - quoique moins marqués - dans une mesure peu probable de bonne santé, le «névrosisme». Comme l'explique Simeonova, le névrosisme peut être un trait positif en petites quantités, indiquant une conscience de soi et une capacité à apprécier les sentiments des autres. .

Il était surprenant, dit Simeonova, de trouver des traits de personnalité changeants à 11 et 13, âges par lesquels les capacités cognitives sont considérées comme fermement établies. Les chercheurs ont également constaté que les enfants à des niveaux inférieurs de développement psychologique au début de l'étude ont montré les plus grandes améliorations après que les dollars supplémentaires ont commencé à affluer vers leurs familles.


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«Des recherches antérieures montrent que les parents à faible revenu consacrent la plupart de leurs ressources à leurs enfants les plus brillants et les plus prometteurs, dans l'espoir de stimuler leurs chances d'éducation», explique Simeonova. "Mais nous avons vu ici que les parents passaient plus de temps avec leurs enfants qui étaient en retard de développement. Nous pensons que cela explique le fait que ces enfants ont fait les plus grands gains. "

Avec la nouvelle monnaie, la plupart des familles vivant sur la réserve y sont restés, mais les familles vivant hors réserve ont eu tendance à se déplacer vers les zones de démontré des niveaux plus élevés de l'éducation et le revenu. Simeonova spécule que les enfants de l'étude ont bénéficié de ce changement dans l'environnement.

Avantages pour les parents, aussi

Autrement dit-elle, le GSMS n'a pas révélé comment les familles ont dépensé leur revenu supplémentaire.

«Nous avons vu que les effets apparents de l'argent», dit-elle. "Par exemple, les parents ont continué à travailler à leur emploi habituel, mais ont indiqué qu'ils se sentaient moins stressés en général. Ils ont dit qu'ils ont combattu moins avec leurs conjoints et leurs enfants, bien que le taux de ce groupe de divorce n'a pas changé. Il y avait moins de consommation d'alcool chez les parents, et ils étaient moins susceptibles de voir un conseiller en santé mentale. Et les enfants ont dit qu'ils obtenaient de passer plus de temps avec leurs parents et que ça leur plaisait ".

Montrer que régulièrement, sans conditions attachées décaissement de l'argent peut bénéficier des adolescents pauvres est psychologiquement une importante nouvelle découverte, dit Simeonova.

"Nous avons vu dans nos résultats que cela est un moyen d'améliorer la vie des pauvres, les enfants en particulier," dit-elle. "Cela ne veut pas dire que ce serait que tout soit parfait dans la vie de ces familles, mais nous avons conclu que l'argent avait manifestement des effets majeurs, positifs."

Elle espère prolonger la recherche en examinant les effets de paiements similaires liés aux casinos aux Indiens à faible revenu des autres États.

La source: Johns Hopkins University

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