L'économie de la Compassion: Cette ville peut effacer la dette par 2019?

L'économie de la Compassion: Cette ville peut effacer la dette par 2019?

Une initiative «Jubilé» à Cincinnati vise à éliminer les dettes des plus pauvres de la ville. Le théologien Walter Brueggemann explique les fondements bibliques de l'idée.

Cincinnati, Ohio, est parmi les villes les plus dynamiques dans le Midwest. Il accueille géants comme Procter & Gamble et Kroger, et certains de ses quartiers proches en sont devenus chic, avec des cafés et des copropriétés neuves.

Mais la prospérité ne dégouline aux habitants les plus pauvres, majoritairement afro-américaine, qui sont plus susceptibles d'être déplacées par les nouveaux condos que de posséder un. La différence d'espérance de vie entre les quartiers riches et pauvres peut être 20 ans.

Il est dans ce contexte que l'économie de l'Initiative Compassion, un nouvel effort interconfessionnel à Cincinnati, travaille à aller au-delà la charité et de la main se tordant sur la pauvreté. Le groupe mène une exploration dans toute la ville des économies alternatives "dans lesquelles les travailleurs et les propriétaires partagent avantages, dont la communauté est renforcée et non lésés ... marqués par la justice, de la communauté et de la relation." Le groupe soutient les coopératives et étudie les moyens de financer les entreprises locales . Mais son objectif principal est de déclarer une "Année jubilaire" à Cincinnati qui pardonne les dettes des plus pauvres par 2019. Auteur et résident Cincinnati Peter Block est dirige cet effort, qui est basé sur des idées du Jubilé de l'Ancien Testament référencés par les chrétiens, les juifs et les musulmans. L'année du Jubilé dans l'Ancien Testament était un temps pour pardonner les dettes, libérer les esclaves, et en retournant la terre.

Le travail de l'initiative Economics of Compassion s'inspire de l'un des érudits de l'Ancien Testament les plus influents du pays, Walter Brueggemann, qui vit maintenant à Cincinnati. OUI! La rédactrice en chef Sarah van Gelder a interviewé Brueggemann à l'église épiscopale St. Timothy de Cincinnati. Leur conversation a porté sur la religion, l'empire, l'économie et la justice sociale.


van Gelder: Commençons par le Jubilé, parce que nous avons juste fait un problème sur la dette à YES! Magazine. Quel est son potentiel, et comment cela se croise-t-il avec l'église?

Brueggemann: Je pense que l'enseignement le plus radical et de l'énergie pour ce genre de transformation économique vient probablement de la tradition de l'église ou la synagogue. Nous qui vivons à l'intérieur de cette tradition croyons qu'il est la volonté de Dieu pour le monde. Et je pense que l'église, alors qu'il a toutes sortes de hang ups, ne génère certaines personnes qui ont une passion pour ce faire.


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L'une des grandes idées de Peter Block est que si nous pouvions former des accords de crédit qui coupent les grandes banques, les prêteurs et les emprunteurs seraient beaucoup mieux. Les prêteurs iraient mieux les intérêts et les emprunteurs pourraient payer moins d'intérêts.

van Gelder: Quelle est la base théologique pour cela?

Brueggemann: J'enseigne la Bible hébraïque, et je pense que les traditions de la Torah de la justice voisinage imprègnent la tradition du Sinaï, qui vient à sa pleine expression dans la septième année de l'annulation de la dette et l'50th du Jubilé. Au moins dans l'Evangile de Luc, on peut tracer que ce que Jésus a vraiment fait dans son ministère effectue l'année jubilaire. Il va d'inviter les gens à participer à l'économie locale différemment, et hors de c'est venu une énorme tradition profonde de l'église qui est maintenant sanctionnée par François, par exemple.

van Gelder: Comment Jésus a-t-il fait cela dans le cadre de ses enseignements?

Brueggemann: Un élément important est qu'il a enseigné des paraboles. Les paraboles sont des enseignements très méfiants dans lesquels il invitait ses auditeurs à imaginer un monde différent. Les deux meilleures paraboles connues sont le bon samaritain et le fils prodigue.

Le Bon Samaritain raconte l'histoire de l'extension des soins médicaux par un Samaritain, qui était un non-non pour les auditeurs juifs. Ils étaient contaminés, des gens dangereux avec lesquels vous ne voulez pas avoir de contact. Et le récit du fils prodigue concerne un fils qui viole tous les protocoles de son père et de sa famille et qui aurait dû être expulsé, mais il est de retour.

L'enseignement de Jésus est compensée par son ministère, dans laquelle il est attesté qu'il préférait passer son temps avec des perdants économiques de toutes sortes. Ses miracles d'alimentation, dans lequel il a généré la nourriture pour la foule dans le désert, présentent le fait que nous ne vivons pas dans un monde de rareté, nous vivons dans un monde d'abondance, et la vraie question est de savoir comment allons-nous gérer l'abondance.

L'enseignement commun des personnes avec beaucoup de ressources est de se convaincre que nous vivons avec des ressources limitées, mais en fait nous ne vivons pas avec des ressources rares. À la fin, je pense, Jésus a dû être exécuté par l'Empire romain parce que son enseignement était trop dangereux, parce qu'il bouleverserait toutes les manières dont le pouvoir et l'argent étaient arrangés.

Brueggemann

van Gelder: Je vous ai entendu utiliser le terme de totalisme décrivant les rôles des pharaons dans le monde. Est-ce la même chose que l'empire?

Brueggemann: Oui, ça l'est. Totalisme est un mot que j'appris de Robert Lifton, et la différence entre ce mot et le mot empire est que l'empire vous fait penser à la puissance brute; mais totalisme a à voir avec jouer avec votre esprit et le contrôle de votre imagination afin que vous devenez incapable d'imaginer quoi que ce soit en dehors de ce régime.

Les régimes totalitaires ont toujours peur des artistes parce que les artistes violent toujours les limites de ce que le totalisme dit est possible. Jésus a insisté sur le fait qu'il y a beaucoup de choses qui ne sont pas permises par l'Empire romain, ou par n'importe quel empire. Même l'église elle-même est son propre totalisme. L'église a longtemps fait taire les gens qui n'acceptaient pas ces limites.

van Gelder: L'une des choses qui m'a frappé au cours de plusieurs de vos entretiens, c'est que vous avez fait ces liens entre un sentiment de rareté et d'anxiété, et ensuite l'accumulation, le monopole et la violence.

Brueggemann: Ouais c'est mon mantra en ce moment. [rire]

van Gelder: Pourriez-vous me donner un exemple de la façon dont vous voyez que jouer dans notre société en ce moment?

Brueggemann: L'évangile de la cupidité. Je pense que notre gouvernement s'emploie essentiellement à extraire des ressources des pauvres et à les transférer aux riches. Les actions du Congrès, les décisions des tribunaux - Je pense que c'est ce que nous faisons. Et ce n'est que l'illusion de l'exceptionnalisme américain qui empêche les gens d'être activement contrariés à ce sujet. L'exceptionnalisme américain persuade les gens de croire qu'ils peuvent gagner à la loterie, ou ils peuvent réussir. Eh bien, ils ne peuvent pas. Mais nous avons cette illusion qui nous maintient tous en place pour soutenir cette terrible prise de ressources vitales pour le petit nombre contre le multiple.

van Gelder: Comment pouvez-vous parler à un public de l'église en cours à ce sujet?

Brueggemann: Juste comme ça. J'essaie de rester très proche du texte biblique parce que je pense que le texte biblique fait ce cas. Je pense que les gens sont avides de ces compréhensions, mais ils n'ont pas été bien enseignés, donc ce n'est pas un calcul facile pour beaucoup de gens, même ceux qui en résonnent.

van Gelder: Comment pouvez-vous parler aux gens dans une société si convaincue qu'elle n'en aura pas assez? Et en fait, pour la plupart des gens qui ne sont pas dans le pourcentage de 1, il y a de bonnes raisons de le croire.

Brueggemann: Eh bien, j'essaie simplement de faire valoir que la pénurie n'est pas une réalité économique, c'est une imposition idéologique. Mais il nous a été imposé depuis si longtemps que nous croyons que c'est une description exacte de la réalité. Et ma conclusion est, pas très scientifique, que les gens qui en ont le plus sont ceux qui sont le plus convaincus de la rareté. Parce que si vous obtenez avec la classe moyenne inférieure, les gens sont très généreux, et ils partagent. Les statistiques montrent que plus on avance dans l'échelle économique, moins les gens sont généreux parce qu'ils pensent qu'ils doivent en garder plus pour eux-mêmes.

van Gelder: Comment pouvons-nous créer ce sentiment d'abondance ressenti afin que les gens puissent réellement agir à partir de cet endroit au lieu de sortir du mode de pénurie?

Brueggemann: Nous devons fournir aux gens des catégories d'interprétation afin qu'ils puissent penser de cette façon. Mais alors nous devons créer des festivals réelles de l'abondance dans laquelle les gens peuvent éprouver. Dans l'église, l'Eucharistie, la sainte communion, est la fête de l'abondance, je me suis donc exhorte (je n'ai pas le succès, mais je l'ai exhorte) que, avec du pain et du vin, utiliser de gros morceaux de pain , pas ces petits morceaux de carton que nous utilisons tous! [rire]

van Gelder: Vous avez parlé de la nécessité de pleurer, de ressentir et d'exprimer son chagrin, et la notion que «malheur à», cette expression dans l'Ancien Testament, n'est pas une phrase en colère, c'est une tristesse.

Brueggemann: C'est vrai.

van Gelder: Il semble que dans le discours politique ou l'émotion négative qui est acceptable est à peu près juste colère.

Brueggemann: C'est vrai. Mais la colère est une émotion secondaire. La perte et la blessure sont primaires, et sont habituellement au-dessous de la colère. Je pense donc que la grande lamentation qui doit avoir lieu dans notre société est la reconnaissance que la façon dont le monde était, avec la supériorité des hommes blancs, est terminée. Et nous n'y reviendrons pas, peu importe ce que pense Ted Cruz. Nous n'y retournons pas! Et être en mesure de renoncer à cela émotionnellement et imaginativement est un processus énorme pour nous. Jusqu'à ce que nous en parlions généralement, et que nous le libérions presque physiquement, il continuera à nous réquisitionner.

van Gelder: Est-ce quelque chose que vous voyez se produire dans un cadre d'église?

Brueggemann: Oui. Le livre des psaumes est une lamentation d'un tiers. Et, à l'exception de certaines religieuses, l'église a évité ces psaumes. Nous avons donc un tiers de l'ancien livre de cantiques que nous n'utilisons pas parce qu'ils ne sont pas gentils.

van Gelder: Donc, quand vous parlez de deuil dans le sens d'abandonner la domination des hommes blancs, qu'est-ce que nous endeuillons, et quelle est l'opportunité qui y est ancrée?

Brueggemann: Nous pleurons la perte de privilège, le droit, le contrôle. Et la possibilité de renoncer à ce qui est que je ne dois pas utiliser toute mon énergie à essayer de maintenir le contrôle qui ne peut pas être maintenu. Elle exige une énorme quantité de déni. Et toute l'énergie que nous utilisons sur le déni, nous ne pouvons pas utiliser de manière proactive.

van Gelder: Sur la question raciale, Cincinnati est remarquablement ségrégué. J'ai fait un voyage sur la route pendant quelques mois; J'ai encore quelques mois à faire. Je visite des villes qui sont également séparées, mais Cincinnati me semble être remarquablement ségrégué.

Brueggemann: Est-ce correct. Avez-vous été à St. Louis, encore?

van Gelder: Non.

Brueggemann: C'est ma ville natale, je pense que c'est encore pire.

van Gelder: Où voyez-vous le potentiel? Surtout parce que les Noirs et les Blancs les deux ont beaucoup en commun en termes d'une histoire de l'église, voyez-vous le potentiel là-bas?

Brueggemann: Je fais. J'ai rencontré des pasteurs à Chicago il y a environ un mois, et ils ont été déplorant le fait que toutes les structures œcuméniques pour la conversation à travers toutes ces lignes venait évaporée à Chicago. Ils ont évaporés partout. Les gens ne disposent pas des ressources ou de l'énergie. Et ce petit groupe de membres du clergé faisait une résolution qu'ils allaient lancer une nouvelle conversation eglise-blanc noir. Maintenant, vous pensez à Chicago, ce qui est très modeste, mais il doit être fait.

van Gelder: Il semble y avoir une façon dont les institutions et les sociétés les plus axées sur l'empire ont tendance à être celles qui sont les plus anti-femmes. Chaque religion semble avoir un côté très à l'aise avec cette mentalité d'empire, et les femmes, de ce côté de la religion, sont très mal traitées. Mais la même religion aura un autre côté, ce qui est très acceptable pour les femmes.

Brueggemann: Eh bien, il est la contradiction qui est tiré à travers toutes nos relations sociales. D'une part il est une expression de peur et d'anxiété qui veut garder le contrôle, et de l'autre côté, il est la reconnaissance du fait que la peur et l'anxiété ne sont pas vraiment la façon d'organiser la société, que la société doit être organisée autour de la confiance et de la générosité et l'hospitalité . Je pense que la contradiction et que le conflit juste fonctionnent partout parmi nous. A l'intérieur de nous et parmi nous.

van Gelder: Si vous avez quelqu'un qui est élevé dans ce mode de peur et de pénurie, existe-t-il des moyens qu'une pratique spirituelle ou une communauté peut aider?

Brueggemann: Eh bien, je ne le pense. Vous saisissez les pailles d'espoir. J'ai eu un coup de téléphone d'un de mes amis en Afrique du Sud. L'Église réformée néerlandaise, vous savez peut-être, a été le grand champion de l'apartheid. La semaine dernière, cette église a voté pour accepter les pasteurs homosexuels et permettre les mariages homosexuels. Il est comme un miracle! Je ne sais pas comment il est apparu. Donc, vous vivez là-dessus. [rire]

van Gelder: Quel genre d'influence pensez-vous que le pape François aura en dehors de l'église catholique?

Brueggemann: Oh, je pense énorme. Je pense qu'il a donné une légitimité aux gens qui pensaient déjà de cette façon, mais qui pensaient que ce n'était pas la bonne façon d'être chrétien. Et je pense qu'il fait réfléchir beaucoup de gens. Je pense juste qu'il modélise une autre façon d'être humain. Je pense que pour les jeunes, c'est extrêmement important.

van Gelder: Il a aussi dit des choses assez négatives sur le capitalisme mondial.

Brueggemann: Oui il a. J'aurais aimé qu'il ait la liberté de bien faire pour les femmes et tout ça, mais il faut être reconnaissant de ce qu'il peut faire. Ouais, sa parole sur le capitalisme est ... ressemble presque à Bernie Sanders. [rire]

van Gelder: Si Jésus était incarné aujourd'hui, que pensez-vous qu'il ferait?

Brueggemann: Oh, je pense qu'il allait contester les gens par ses commentaires désinvoltes qui remettaient tout en question. Il serait énergisant les gens qui veulent essayer des alternatives.

A propos de l'auteur

Sarah van Gelder est co-fondateur et rédacteur en chef du OUI! Magazine et YesMagazine.orgSarah van Gelder a écrit cet article pour OUI! Magazine, une organisation médiatique nationale à but non lucratif qui fusionne des idées puissantes et des actions concrètes. Sarah est cofondatrice et rédactrice en chef de YES! Magazine et YesMagazine.org. Elle dirige le développement de chaque numéro trimestriel de YES !, écrit des chroniques et des articles, ainsi que des blogs sur YesMagazine.org et sur Huffington Post. Sarah parle aussi et est fréquemment interviewée à la radio et à la télévision sur des innovations de pointe qui montrent qu'un autre monde n'est pas seulement possible, il est en train d'être créé. Les sujets traités comprennent les alternatives économiques, la nourriture locale, les solutions au changement climatique, les alternatives aux prisons, et la non-violence active, l'éducation pour un monde meilleur, et plus encore.

Bonheur durable Couverture de livreBonheur durable: vivre simplement, bien vivre, faire une différence
Sous la direction de Sarah van Gelder et le personnel du OUI! Magazine
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